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Zimmer in Flammen

Artikel
  Die Striche Bildnachweis: The Strokes: Mark Seliger/Corbis Outline

Zimmer in Flammen

B-Typ
  • Musik
Genre
  • Felsen

Nun, da die aktuelle Retro-Garagen-Szene mehrere Jahre alt ist, steht der Tag der Abrechnung bevor: Wer hält durch und wer nicht? Auf „Elephant“ demonstrierten die White Stripes, wie eine Band die Parameter des Genres erweitern – und ihre eigenen instrumentalen Grenzen überwinden kann – indem sie Hinterwäldler-Liebes-Duette und Unplugged-Feinheit in ihre Gitarrengranaten-Attacke einbauen. Für andere ist die Prognose jedoch viel wolkiger. Die neuesten Hoffnungen der großen weißen Gitarrenbands – Stellastarr*, Black Rebel Motorcycle Club, die Raveonettes – verwandeln die feuchte Klammheit des Alt-Rock der 80er in kaum mehr als stilisierte Nostalgie, während die viel gepriesenen Hives bereits am Rande des Werdens zu stehen scheinen ein Novum Act.

Mit Zimmer in Flammen finden sich die Strokes an der Grenze zwischen Fortschritt und Stillstand wieder. Was für eine kurze, seltsame Reise war das für sie: Im Laufe weniger schneller Jahre hat sich die Band vom praktisch unbekannten Club-Act über Major-Label-Unterzeichner zu unvorhergesehenen Anführern einer Anti-Teen-Pop-Bewegung entwickelt. Am Ende des rasanten Karrierezyklus haben sie sogar einen Fehlstart hinter sich: „Room on Fire“ sollte von Nigel Godrich (Radiohead, Beck) geleitet werden, bis sich Band und Produzent nach vermeintlichen kreativen Differenzen trennten.

Die Nachbeben des abrupten Aufstiegs und kleinen Stolperns der Strokes sind auf „Room on Fire“ offensichtlich: Sie klingen bereits wie abgestumpfte Rockstars, die die Kriege des Musikbiz überstanden haben. „Is This It“, der holprige Start der Band im Jahr 2001, beeinflusste ebenfalls einen weltmüden Ton, schaffte es aber auf wundersame Weise, immer noch überschwänglich zu sein. „Room on Fire“ (produziert von Gordon Raphael, der auch das Debüt leitete) macht weitgehend dort weiter, wo sein Vorgänger aufgehört hat. Der erste Track, „What Ever Happened?“, beginnt mit einem Gitarrenklopfen, das direkt aus Stevie Nicks’ „Edge of Seventeen“ stammt. Aber sobald dieser Moment verstrichen ist, ist der Sound der Strokes im Wesentlichen unverändert. Jede Komponente des letzten Albums wird wiederbelebt: der verzerrte, gedämpfte Schrei von Sänger Julian Casablancas; die trotzig Low-Budget-Produktion; der klangliche Schmutz und die unerschütterliche Haltung, die auf drei Jahrzehnte kühl-schüchternen New Yorker Underground-Rock zurückblicken. Und wie „Is This It“ schafft es das neue Album kaum über die halbe Stunde hinaus – eine kleine und willkommene Entwicklung inmitten einer Flut aufgeblähter Discs.



Doch wer etwas in „Is This It“ investiert hat, wird „Room on Fire“ ein wenig enttäuscht verlassen. Zu viele der Songs sind zusammengeflickte Riffs – einige taumeln ohne ersichtlichen Grund in Reggae-Turns – und nicht die straffen, druckvollen Melodien des Debüts. Was als fehlgeleiteter Versuch ausgelegt werden könnte, ihre Glaubwürdigkeit in der Innenstadt angesichts von fast einer Million verkaufter „It“-Alben aufrechtzuerhalten, spielt Schlagzeuger Fabrizio Moretti etwas, das eher wie Kartons als sein Kit klingt. Die Texte von Casablancas, von denen die meisten eine unpassende Beziehung nach der anderen aufzeichnen, sind oft so persönlich und elliptisch, dass sie keinen Sinn ergeben („Mein Onkel würde sagen, dass sich die Dinge ändern würden, wenn er tot ist“).

Als ob sie solche Fehler kompensieren wollten, greifen die Strokes eine ausgesprochen altmodische Idee auf – dass der beste Rock der schlichteste und musikalisch reinste ist, gemacht von einer fünfköpfigen Band ohne Rap, Christian-Rock-Obertöne oder DJs. Ein solcher Traditionalismus wäre für die meisten tödlich, aber die Strokes haben immer noch etwas unbestreitbar Anziehendes. Sie sind roh und ätzend, aber überraschend intim. „I Can’t Win“ ist so scharf wie alles andere auf dem Debüt; der Herzensbrecher „Under Control“ hat einen exquisiten, trägen Schwung. Die Art und Weise, wie sich Casablancas’ Stimme in „The End Has No End“ von Langeweile zu gedämpfter Wut steigert, zusammen mit dem abgehackten, abgehackten Beat des Songs, ist wunderbar. Bei dem herrlich neuen Wave-y „12:51“, wo sie sich in eine Cars-Tribute-Band verwandeln, verwandelt Gitarrist Nick Valensi sein Instrument in einen Serpentinen-Synthesizer.

Bei allem Nervenkitzel des Albums läuft „Room on Fire“ auf eine weniger lebendige Kopie von „Is This It“ hinaus, und es ist besorgniserregend, dass sich die Strokes so früh in ihrem Leben wiederholen. Wie eine alarmierende Anzahl ihrer Altersgenossen scheinen sie am meisten daran interessiert zu sein, die Vergangenheit für eine Generation wiederzubeleben, die mit den Vorfahren nicht vertraut ist. Wo Rock an diesem Punkt seiner fast 50-jährigen Geschichte genau hingehen sollte, ist schwer zu sagen, aber Retro Garage fühlt sich allmählich wie ein Ausflug in ein Wachsfigurenkabinett an – eine amüsante Ablenkung, die nicht mit dem Hauptziel verwechselt werden sollte.

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Genre
  • Felsen