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Wir stellen vor: Großbritanniens 16-jährige Gesangs-Sensation

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  Joss Stein

Es ist kurz nach 16 Uhr. am 14. August und Joss Stone steht in einer schalldichten Kabine in einem Aufnahmestudio in Manhattan. Nun, vielleicht ist Stehen das falsche Wort. Denn wenn die 16-jährige britische Soulsängerin in die Nähe eines Mikrofons kommt, knirschen und schwenken ihre Hüften, als würde sie versuchen, einen unsichtbaren Flipper zu kippen.

Sie nimmt einen Song namens „You Had Me“ auf. Und wie die meisten Songs auf „The Soul Sessions“, ihrem neuen Album mit R&B-Covern der alten Schule, geht es um einen Typen, der ihr Unrecht getan hat. Links von ihr im Studio ist der berühmte Gitarrist und Produzent Nile Rodgers, der eine fünfköpfige Begleitband durch ein schweißtreibendes Funk-Training im Stil der 70er führt. Rechts von ihr ist Betty Wright, selbst eine Soul-Hitmacherin (1971er „Clean Up Woman“), die Stones Gesangstrainerin und Koproduzentin ist. In der Mitte schleift und schwenkt Stone und schmettert mit einer Stimme, die so wild wie eine Tigerin ist, die ihre neugeborenen Jungen beschützt, Texte von gebrochenem Herzen, bis … kippen … alle Lichter im Raum dunkel werden.

Wright bricht zusammen. „Mädchen, du hast den verdammten Strom weggeblasen!“



Joss Stone könnte mehr als das schuldig sein. Denn genau in diesem Moment – ​​16:09 Uhr. am 14. August – nicht nur im Aufnahmestudio fiel der Strom aus. Es ging in Ontario, Kanada aus. Cleveland, Ohio. Und der größte Teil des Staates New York. Zufall?

Eine Woche nach dem großen Blackout von 2003 wirkt Stone kaum noch wie die wilde, stromlinienförmige Diva, die sie im Studio war. Eigentlich sieht sie aus wie jedes andere 16-jährige Mädchen. Sie ist schüchtern, kichert und ist so nervös, ein Interview zu geben, dass ihr Nacken in fleckigen roten Beulen ausbricht. Ihre Lieblingssendung im Fernsehen ist „Friends“. Sie findet, dass Bruce Willis in „Stirb langsam“ verträumt war. Du hast die Idee. Aber hier ist die Sache: Joss Stone ist kein anderes 16-jähriges Mädchen. Denn wenn sie singt, klingt sie wie die Wiederkunft von Gladys Knight. Das hat sie in letzter Zeit oft gehört. „Wenn die Leute mich hören, sind sie immer schockiert, dass ich 16 bin, aus Devon, England, komme und weiß bin“, sagt sie. „Ich weiß nicht wirklich, was ich sagen soll, außer ‚Danke‘. Ich fasse es als Kompliment auf.“

Stone sagt, sie habe sich schon immer mehr für Otis Redding als für Britney Spears interessiert („Nun, ich bin kein Fan, aber ich mag die Beats“). Tatsächlich war das erste Album, das sie jemals besaß, ein Greatest-Hits-Album von Aretha Franklin. „Ich habe im Fernsehen eine Werbung dafür gesehen, als ich 10 war. Ich hatte keine Ahnung, wer sie war, aber ich konnte nicht aufhören, ‚Respect‘ zu singen. Schließlich fragte ich meine Mutter, ob ich es zu Weihnachten haben könnte.“

Als Stone 14 war, probierte sie sich für die britische TV-Talentshow „Star for a Night“ aus. „Früher habe ich es mir jede Woche angesehen und gedacht: ‚Oh, das könnte ich so viel besser machen!‘“ Sie hatte recht. Sie hat gewonnen. Später in diesem Jahr sprach Stone in New York für Plattenlabels vor. „Ich ging zu einem Typen, und das erste, was er zu mir sagte, war: ‚Ich würde niemals ein weißes Mädchen mit der Stimme eines schwarzen Mädchens unter Vertrag nehmen.‘ Und ich dachte: Okay, warum bin ich hier? Es ist lustig, die einzigen Leute, die zu mir gesagt haben: ‚Du wirst nie ins schwarze Radio kommen‘, sind Weiße.“

Steve Greenberg, der Präsident von S-Curve Records, sah etwas anderes. „Als sie anfing zu singen, habe ich mich nur noch vor Lachen gelacht“, erinnert er sich. „Ich war halb davon überzeugt, dass irgendwo ein Tonbandgerät versteckt war.“ Greenberg nahm eine Seite aus dem Playbook von Norah Jones – einer Emporkömmling, die sich mit Material jenseits ihrer Jahre auseinandersetzt – und brachte Stone mit R&B-Größen der 70er Jahre wie dem Organisten Timmy Thomas und dem Gitarristen Little Beaver zu Songs zusammen, die zuerst von Laura Lee („Dirty Man“), Joe Simon ( „The Chokin' Kind“) und natürlich Aretha Franklin („All the King's Horses“).

Der natürliche nächste Schritt scheint eine Lady Legends of Soul-Tour mit Chaka Khan, Patti LaBelle und den überlebenden Mitgliedern der Pips zu sein, richtig? Falsch. Obwohl eine Aufnahme von Originalen (einschließlich „You Had Me“) bereits in Arbeit ist, wollen Stone und ihr Label nur „The Soul Sessions“ herausbringen und sehen, was passiert. Mit etwas Glück werden die Leute die gleiche Reaktion haben, die Nile Rodgers am Tag des Stromausfalls hatte. „Dieses Mädchen hat eine Gabe. Stevie Wonder hatte es mit 16. Michael Jackson hatte es mit 16. Joss hat dasselbe“, lacht Rodgers. „Entweder das, oder ich bin das Opfer des größten Betrugs der Welt.“