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Wie tote Autoren neue Bücher „schreiben“.

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 Robert Ludum Kredit: Robert Spiel: Sophie Bassouls/Corbis Sygma

Als Robert Ludlum, Autor von Thrillern wie „The Bourne Identity“ und „The Prometheus Deception“, im März im Alter von 73 Jahren starb, hinterließ er ein fertiges Manuskript, „The Sigma Protocol“; eine Fülle von Rohmaterial und ein Verleger mit Augenmerk auf das Endergebnis. Erst letztes Jahr hatte St. Martin’s Press Ludlum mit einem achtstelligen Deal für sieben Bücher von Bantam abgeworben. Nur zwei haben die Läden erreicht. „Glücklicherweise hat er an mehreren Büchern gearbeitet, und um ihn zu ehren, werden wir ihn weiterhin veröffentlichen“, sagte sein Chefredakteur Matthew Shear im Nachruf der New York Times. Aber Shear gibt zu, dass bald ein Ghostwriter in die ausgetretenen Schuhe des Autors schlüpfen könnte.

„Es ist eine traurige Zeit im Leben eines jeden Verlags, wenn einer seiner Franchise-Autoren ins Gras beißt, und ich meine traurig im steuerlichen Sinne“, sagt ein anderer Redakteur. Verlage haben also eine Tradition, ihre Bestsellerautoren lange nach ihrem Tod am Leben zu erhalten. Das vielleicht haltbarste Beispiel ist der Autor von „Flowers in the Attic“, V.C. Andrews, der 1986 starb, nachdem er sieben Romane veröffentlicht hatte. Seitdem hat Pocket Books 33 weitere Andrews-Bücher herausgebracht und gibt weiterhin neue in Auftrag, wobei nur ein kleingedruckter Haftungsausschluss bestätigt, dass der beliebte Autor verstorben ist.

„Margaret Mitchell war kein berühmter Name“, sagt Andrew Neiderman, der langjährige Ghostwriter von Andrews. „Aber wer zum Teufel kennt Scarlett O’Hara nicht? Die Leute wollen Charaktere – es ist ihnen egal, wer der Autor ist.“



Nicht alle Verlage sind so schüchtern. Rae Lawrence wurde beauftragt, eine Fortsetzung von „Valley of the Dolls“ nach einem ersten Entwurf zu überarbeiten, den Jacqueline Susann 1968 handschriftlich geschrieben hatte. Im Juni dieses Jahres wird Crown Lawrences Namen auf dem Cover verwenden, aber das Buch Jacqueline Susanns „Shadow of the Dolls“ nennen. ” „Wenn Leute in Buchläden kommen, fragen sie nicht nach einem Buch von Rae Lawrence“, sagt Lawrence. „Sie werden sagen: ‚Gib mir das Buch von Jackie Susann.“‘

„In der heutigen Zeit, in der Millionen von Menschen ihre Bücher auf der Grundlage eines Markennamens kaufen, ist der Umgang mit Nachlässen ein kritisches Thema“, warnt Gerry Howard, Chefredakteur von Doubleday. Als literarische Managerin des Nachlasses ihres Mannes Louis hat Kathy L’Amour darauf bestanden, dass die 13 neuen Bücher (hauptsächlich Kurzgeschichten, die in den 30er Jahren aus den Tagen seines Pulp-Magazins gesammelt wurden) seit seinem Tod im Jahr 1988 reine L’Amour sind. Nach dem kommenden „May There Be a Road“ ist nur noch Material für ein oder zwei weitere übrig, und dann hört das Erscheinen neuer L’Amour-Bücher auf: „Mein Hauptaugenmerk liegt darauf, die Arbeit von Louis am Leben zu erhalten. Ich habe nicht das Bedürfnis, seinen Namen auf etwas zu setzen, das ihm nicht gehört.“

Aber Ludlums Agent und literarischer Testamentsvollstrecker, Henry Morrison, behauptet, er folge Ludlums Wünschen. „Er hat seit 1997 sehr fleißig gearbeitet“, sagt er. „Wenn ihm etwas passierte, wollte er, dass in den nächsten Jahren genug Bücher herauskamen, um für seine Enkelkinder zu sorgen.“