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Wie „Rocky“ den besten Film ergatterte

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  Carl Weathers, Rocky, ... Bildnachweis: Rocky: Photofest

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„Wenn diese Glocke läutet und ich noch stehe, werde ich es zum ersten Mal in meinem Leben wissen … Ich war nicht nur ein weiterer Penner aus der Nachbarschaft.“

1975 hatte Sylvester Stallone 106 Dollar auf der Bank. Sein verbeultes Auto war gerade in die Luft gesprengt worden, also musste der kämpfende Schauspieler per Anhalter zu den Vorsprechen fahren. Seine Frau war mit ihrem ersten Kind schwanger. Und obwohl er es geschafft hatte, vier Monatsmieten für ihre Wohnung im San Fernando Valley mit den 700 Dollar zu bezahlen, die er bei „Death Race 2000“ verdient hatte, sah es düster aus. So trostlos, dass er gezwungen war, seinen Hund zu verkaufen – einen 135 Pfund schweren Bullmastiff namens Butkus. „Entweder der Hund oder wir“, sagt Stallone, heute 55. „Vertrau mir, ich dachte, es wäre vorbei.“

„The Lords of Flatbush“, eine Geschichte aus dem Leben über ein Rudel Straßenschläger im Brooklyn der 1950er-Jahre, war kürzlich herausgekommen und brachte Stallone einige gute Aufmerksamkeiten ein. Aber er hatte wenig Glück, den Film in etwas anderes als routinemäßige Go-Sees für Hintergrundparts zu verwandeln. Eines dieser Treffen war mit Irwin Winkler und Robert Chartoff, einem heißen Produzententeam drüben bei United Artists, das „Point Blank“ und „They Shoot Horses, Don’t They?“ gemacht hatte.



„Ich gab ihm ungefähr 15 Minuten in meinem Büro“, erinnert sich Chartoff. „Ich habe es genossen, ihn zu treffen, aber ich wusste nicht, was ich mit ihm machen sollte.“ Auf dem Weg nach draußen fragte der niedergeschlagene Schauspieler, ob sie ein Drehbuch von ihm lesen würden. Chartoff dachte: Was zum Teufel? Am nächsten Tag erhielten die Produzenten eine Kopie von „Paradise Alley“. Es brauchte viel Arbeit, aber das Schreiben hatte eine frische Stimme. „Ehrlich gesagt“, sagt Winkler, „als wir es lasen, dachten wir, sein wahres Talent muss das Schreiben sein.“

Aber wie es das Glück seines damaligen Verlierers wollte, hatte Stallone die Rechte bereits für 500 Dollar verkauft, um seinen Vermieter in Schach zu halten, also gab es keine Möglichkeit, sie an Chartoff und Winkler zu verkaufen. „Die Türen der Möglichkeiten wurden innerhalb von Sekunden geöffnet und geschlossen“, erinnert sich Stallone. Die Produzenten erwähnten, dass sie mit der Idee eines Boxfilms gespielt hatten. Stallone sagte, dass auch er ein Boxskript im Sinn habe.

Stallone hatte gerade in Cleveland einen Kampf zwischen Muhammad Ali und einem Palooka aus New Jersey namens Chuck Wepner gesehen, der den Tomatendosen-Spitznamen Bayonne Bleeder trug. „Dieser Typ war wie ein 30-zu-1-Außenseiter“, erinnert sich Stallone. „Gegen eine perfekte Kampfmaschine wie Ali hatte er keine Chance. Aber er hat gewonnen, obwohl er den Kampf verloren hat. Er hatte für jeden Verlierer der Welt etwas gewonnen, weil er gezeigt hatte, dass er die Unbesiegbaren niederschlagen und über die Distanz gehen konnte.“ Stallone stellte den Produzenten seine Million-to-One-Shot-Idee vor und sie bissen. Winkler sagt: „Er sagte im Grunde: ‚Schau mal, ich schreibe das Drehbuch umsonst für dich, aber es gibt eine Bedingung: Wenn du es schaffen willst, musst du sicherstellen, dass ich darin die Hauptrolle spiele .“‘

In der Valley-Wohnung, die er sich nicht leisten konnte, setzte sich Stallone mit einem Bic-Stift und einem Spiralblock hin – Ausrüstung im Wert von 50 Cent, scherzt er – und schrieb den ersten Entwurf von „Rocky“ in drei Tagen. „Es sprudelte nur so aus mir heraus. Ich denke, weil es so eine Metapher für mein Leben war.“

Man kann mit Sicherheit sagen, dass Stallone immer noch per Anhalter zu Vorsprechen fahren würde, wenn Stallones ursprüngliches „Rocky“-Drehbuch erstellt worden wäre. Während die Grundlagen der Geschichte ähnlich sind, wurde seine italienische Freundin Adrian ursprünglich als jüdisches Mädchen nach dem Vorbild von Bette Midler konzipiert. Rockys Trainer Mickey war ein aggressiver Rassist. Und der rot-weiß-blaue Champion Apollo Creed? Jamaikanisch. Am Ende des Drehbuchs wirft Rocky den Kampf und verwendet das Geld, um eine Tierhandlung für Adrian zu eröffnen. „Nicht so dramatisch“, lacht Stallone, „oder?“

Nach mehreren Monaten der Überarbeitung mit Winkler und Chartoff brachten die drei das Drehbuch schließlich in Kampfform. Sie schickten es an United Artists. Mike Medavoy, damals Senior Vice President of Production im Studio, erinnert sich, „Rocky“ auf einem Flug von New York nach L.A. gelesen zu haben. „Ich mochte es sehr, aber alle im Studio hatten Angst davor, einen Boxfilm zu machen, weil Boxfilme im Allgemeinen waren nicht gut gelaufen.“

Chartoff und Winkler baten UA um ein Budget von 2 Millionen Dollar. Aber dieser Preis bedeutete, dass das Studio durchaus berechtigt war, ein paar Vorschläge zu machen. „Ich fand Stallone in ‚Lords of Flatbush‘ grandios“, sagt Medavoy. „Aber wir haben Jimmy Caan vorgeschlagen.“ Andere Namen, die um die Rolle des Rocky gekämpft haben, waren Burt Reynolds und Ryan O’Neal. „Das Studio [UA] wollte es nur mit einem großen Star schaffen“, erinnert sich Winkler.

Obwohl Medavoy wusste, wer Stallone war, hatten die Anzüge im New Yorker Büro von UA ​​keine Ahnung, wie er überhaupt aussah. Als sie „Flatbush“ in der Firmenzentrale vorführten, dachten sie, er müsse der Hauptdarsteller des Films sein, Perry King. „Sie haben nicht verstanden, wie ein Typ mit einem Namen wie ‚Stallone‘ blond und blauäugig sein kann“, lacht Chartoff. „Sie dachten, er müsse aus Norditalien sein. Und sie fanden ihn sehr gut und stimmten zu, das Bild mit ihm zu machen.“ Als sie herausfanden, dass Stallone eigentlich der Dunkelhäutige im Hintergrund war, war der Deal geplatzt. „Da kamen die ersten Angebote rein“, erinnert sich Stallone. Sie ließen 20.000 Dollar für das Drehbuch baumeln, wenn er nicht in dem Film mitspielen würde. „Sie kamen auf 100.000 Dollar [wenn ich] einfach weggehen würde, dann auf 200.000 Dollar“, sagt Stallone. „Am Ende sagte mir mein Agent, dass sie ungefähr 340.000 Dollar erreicht hätten…. Es war ein Dilemma, denn wenn ich meinem Kind keine Sicherheit bot, dann drehte sich alles um mein rasendes Ego. Aber wir hatten uns daran gewöhnt, arm zu sein.“

Am Ende senkten die Produzenten ihr Budget auf 1 Million US-Dollar – was laut ihrem Vertrag mit dem Studio UA daran hinderte, Stallone zu widersprechen. Immerhin, sagt Winkler, hätten sie Stallone ein Versprechen gegeben, und wenn er diese Art von Geld ablehnen würde, könnten sie zumindest ihr Wort halten. „Für mich und Irwin gab es nie Zweifel, dass er die Hauptrolle spielen würde“, erinnert sich Chartoff. „Ich meine, eine Million Dollar ist nicht viel Geld, also warum nicht etwas Unbekanntes riskieren?“ Was Stallone selbst betrifft, so bekam er für das Drehbuch nur 20.000 Dollar und für seine Schauspielpflichten das SAG-Minimum von 350 Dollar pro Woche. Was ein goldener Kuss von 340.000 Dollar hätte sein können, schrumpfte auf 21.400 Dollar zusammen. Um fair zu sein, bestreitet Medavoy den Versuch, Stallone aufzukaufen.

„Es macht eine gute Kopie“, bemängelt er. Tatsächlich sagt Medavoy, was ihn an „Rocky“ verkauft habe, sei eine Vereinbarung gewesen, die Gewinne des Films mit denen des garantierten Hits des Studios „New York, New York“ zu „kreuzen“. Auf diese Weise, sagt Medavoy, würden die Gewinne aus Martin Scorseses Musical praktisch für den Box-Blindgänger bezahlen. Natürlich, Cracks Medavoy, „‚Rocky‘ zahlte am Ende für alle Verluste, die wir bei ‚New York, New York‘ hatten“, was ins Stocken geriet.

Felsig
Typ
  • Film
Genre
  • Sport
mpaa
Laufzeit
  • 119 Minuten
Direktor