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Wie John Travolta die Academy zur Disco machte

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Mit 49 hat John Travolta seinen Anteil an guten und schlechten Tagen gesehen. Einige wurden auf den Seiten dieses Magazins aufgezeichnet. Andere sind öffentlich bekannt. Da ist der 18. Februar 1954, der Tag, an dem er in Englewood, New Jersey, geboren wurde – als jüngstes von sechs Kindern. Da ist der Tag im September 1973, als der 19-jährige Schulabbrecher sein Broadway-Debüt in Grease in der Rolle des Doody gab. Am 9. September 1975 war die Premiere von Welcome Back, Kotter. Und vergessen wir nicht den 23. Mai 1994 – als Pulp Fiction die Palme d’Or in Cannes gewann, die Tür zu einer jahrzehntelangen Reihe schlechter Tage zuschlug und einen der Lazarus-ähnlichsten zweiten Akte in der Geschichte Hollywoods auslöste.

Dennoch ist es der 7. Dezember 1977, den John Travolta nie vergessen wird. An diesem Tag änderte sich sein Leben für immer.

Auf der Seite mag die Ecke Hollywood Boulevard/Orange Drive glamouröser klingen, als sie damals tatsächlich war. Manns Chinese Theatre war kaum mehr als eine verblasste, spinnennetzartige Verbindung zu den Geistern der Vergangenheit von Tinseltown. Es war ein passender Ort für Paramount, um die Premiere von Saturday Night Fever zu veranstalten – ein Film, an den es keine Erwartungen hatte.



Aber dann, als die Hauslichter gedämpft wurden, geschah etwas Magisches. Als die anschmiegsame Trampolin-Basslinie von „Stayin' Alive“ von den Bee Gees einsetzte, beobachtete das Publikum, wie ein schlanker 23-Jähriger in einer schwarzen Lederjacke, eng anliegenden schwarzen Hosen und einem roten Hemd mit Vampirkragen die 86th Street hinunter stolzierte in Bay Ridge, Brooklyn. John Travolta putzte sich wie ein Polyester-Pfau. Er mag eine Gallone Farbe in einer Hand getragen haben, aber sein Gesichtsausdruck implizierte, dass er mit der anderen die Welt bei den Eiern hatte.

Das Publikum wusste so sicher, wie es dort saß: Der 7. Dezember 1977 war der Tag, an dem ein Star geboren wurde. Zwei Monate später erhielt Travolta eine Nominierung als bester Hauptdarsteller für seine Leistung als Brooklyns König der Nacht, Tony Manero. Und jetzt, 25 Jahre später, blickt der Mann, der ihn zum Leben erweckt hat, auf die Entstehung von Fever und ein weiteres besonderes Datum zurück – den 29. März 1978, seine erste Reise zu den Oscars.

Clint Eastwoods erster Film war Revenge Of The Creature. Steve McQueens früher Lebenslauf enthielt The Blob. John Travolta hatte The Devil’s Rain – ein Stück Lebenslauf-Füllung, in dem er spielte, was er jetzt lachend „eine verherrlichte Make-up-Dummy“ nennt. Heutzutage hegt Travolta immer noch gemischte Gefühle über sein Filmdebüt von 1975. Während sein Gehaltsscheck von 800 Dollar pro Woche es ihm ermöglichte, eine junge Broadway-Karriere hinter sich zu lassen und in seine erste Wohnung in Los Angeles zu ziehen, weist er auch schnell darauf hin, dass sein Debüt eigentlich The Last Detail hätte sein sollen. Randy Quaid bekam stattdessen die Rolle. „Interessanterweise“, sagt Travolta, „hätte das auch eine Oscar-Nominierung verdient, weil Randy eine bekommen hat.“ Als Trostpreis landete Travolta auf einem Set mit William Shatner und Ernest Borgnine.

Im selben Jahr wurde Travolta als Vinnie Barbarino in Welcome Back, Kotter besetzt. Während die Show sofort ein Hit war und Travolta zu einem Teenie-Dampf-Idol machte, befürchtete er, dass sein Erfolg auf der kleinen Leinwand seine Karriere auf der großen Leinwand gefährden würde. „Ich war zu einer Art Ikone der Show geworden“, sagt er, „aber dann stieg ich in der ersten Staffel für Carrie auf und erzählte niemandem, dass ich in einer Serie mitspiele, weil ich dachte, es gäbe Vorurteile.“ Sie fanden es heraus, aber er bekam die Rolle trotzdem.