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Wie Hollywood-Promis das Rauchen vorangetrieben haben

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  Mel Gibson, Tödliche Waffe Bildnachweis: Mel Gibson: Everett Collection

Wie Hollywood-Promis das Rauchen vorangetrieben haben

Nehmen wir an, wir schreiben das Jahr 1980. Sie sind ein enorm mächtiges Zigarettenunternehmen, das eine neue Generation an Tabak heranführen und diese Gewinne aufrechterhalten möchte. Sie bringen Ihre in Hollywood ansässigen PR-Experten auf den Fall und sie kommen auf die brillante Idee, bestimmten Filmstars regelmäßig kostenlose Stangen Zigaretten zu schicken, auf der Grundlage der Theorie, dass, wenn sie Ihre Marke privat rauchen, die Kippen es irgendwann tun werden arbeiten sich vor einer Kamera durch.

An wen wenden Sie sich also? Welche heißen Promis des Augenblicks wählen Sie aus, um Amerikas Jugend einer Gehirnwäsche zu unterziehen? Wie wäre es mit … Jerry Lewis, Liv Ullman, Rex Reed und Shelley Winters?

Das ist eine der etwas düsteren Enthüllungen in einem Bericht, der im britischen Gesundheitsviertel Tobacco Control mit dem Titel „How the Tobacco Industry Built It’s Relationship with Hollywood“ veröffentlicht wurde. Der Bericht, geschrieben von zwei in Kalifornien ansässigen Gesundheitsexperten und erhältlich für Download , basiert auf einer Analyse von über 1.500 internen Dokumenten von Philip Morris, RJ Reynolds, Lorillard und anderen Tabakgiganten. Darin sind (verzeihen Sie den Ausdruck) rauchende Waffen enthalten, aber sie beziehen sich hauptsächlich auf die 1980er Jahre, bevor die Industrie freiwillig die bezahlte Platzierung ihrer eigenen Produkte in Filmen und im Fernsehen verbot. (Sie fanden in den 1990er Jahren andere Methoden, aber dazu später mehr). Und sie deuten darauf hin, dass die Vorstellung der Raucherindustrie, wer und was angesagt ist, irgendwo kurz vor dem Rat Pack aufgehört hat.



Jerry Lewis kostenlose Zigaretten schicken? Das bringt die Kinder wirklich um. (Hey, macht er immer noch diese komische Sache mit den Essstäbchen?) Trotzdem ließ RJ Reynolds seine Marketingfirma Rogers & Cowan 1980 genau das tun. Sie zielten auch auf das Fernsehen ab und hatten es gelegentlich, den Memos zufolge überwältigende Erfolge: „In den letzten Tagen konnten wir Zsa Zsa Gabor und Harold Robbins dazu bringen, während der Aufzeichnung von ‚The Merv Griffin Show' zu rauchen.“ Man fragt sich, warum sie nicht einfach einen RJR-Truck vorgefahren haben zum Motion Picture Seniorenheim und ausladen.

Dennoch sind einige der Ergebnisse, sagen wir mal, desillusionierend. „Wir haben auch zusätzliche Dankesanrufe für das Produkt erhalten“, heißt es in einem Memo. „Eine von John Cassavetes (und seiner Frau Gena Rowlands) kam mit der Zusicherung, dass er unser Produkt in seinem nächsten Film verwenden wird.“ Der Pate des Indie-Films – ein Ausverkauf an den Mann? Erinnere mich daran, „Love Streams“ noch einmal anzusehen, um nach Winstons zu suchen.

Der Bericht enthält Hinweise darauf, dass die Tabakunternehmen bis zum Ende des Jahrzehnts weniger ahnungslos geworden waren. Ein Marketingplan von Philip Morris aus dem Jahr 1989 wird ausführlich zitiert, und das aus gutem Grund – er ist unglaublich gruselig. „Wir glauben, dass die meisten der starken, positiven Bilder für Zigaretten und Rauchen durch Kino und Fernsehen geschaffen werden“, beginnt es. „Wir haben gesehen, wie die Helden in ‚Wall Street‘, ‚Crocodile Dundee‘ und ‚Roger Rabbit‘ rauchten.“ Mickey Rourke, Mel Gibson und Goldie Hawn sind für immer mit einer brennenden Zigarette zu sehen, sowohl auf als auch außerhalb der Leinwand … . Wenn die Werbung für Markenzigaretten diese Bilder voll ausnutzen soll, muss sie mehr tun, als nur die Erkennung der Verpackung erreichen – sie muss sich von der Bildquelle ernähren und ausnutzen.“

Hört sich an, als würde Darth Vader die Truppen versammeln? Washington dachte das auch; Nach Kongressanhörungen im selben Jahr stimmte die Branche zu, die bezahlte Platzierung in Filmen einzustellen. Was nur bedeutete, dass das Anbieten von kostenlosen Zigaretten, mit Logos verzierten Requisiten und anderen Swags immer noch koscher war. Dem Bericht zufolge ist es nicht überraschend, dass der Tabakkonsum in Filmen nach 1990 erheblich zugenommen hat (obwohl positive und negative Darstellungen von Rauchern nicht unterschieden werden). 1998 wurden Tabakunternehmen vollständig von Vermittlungstätigkeiten ausgeschlossen.

Die Autoren des Berichts schlagen mehrere Korrekturen vor. Einige von ihnen sind dumm. (Eine Einstufung des Tabakkonsums für Filme? Bitte.) Einige von ihnen sind aufgeklärter: Eine Anti-Raucher-Kampagne, die sich direkt an Filmemacher und Schauspieler richtet, wäre in der Tat ein vernünftiger erster Schritt, um Hollywood davon abzuhalten, die rebellische Aura des Rauchens zu nutzen – eine Aura, die selbst von Jahrzehnten der Tabakwerbung und Filmmythologisierung herrührt. Was wäre Humphrey Bogart ohne eine Zigarette, die von seinen desillusionierten Lippen baumelt? Nun, für eine Sache am Leben: Er starb mit 57 an Kehlkopfkrebs.