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Wie bekommt Jet Li seine Kicks?

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  Jet Li Bildnachweis: Jet Li: Patrik Andersson

Kuss des Drachen

Typ
  • Film

Jet Li hat vier Jahre gebraucht, um Englisch zu lernen, und genauso lange, um die Sprache Hollywoods zu verstehen. In seinem ersten amerikanischen Film „Lethal Weapon 4“ brachte ihm die leiseste Demonstration des furiosen Charismas und der überschallschnellen Fäuste und Füße, die ihn in Asien zum Star machten, das überschwänglichste Lob ein. 'GROSSARTIG! FANTASTISCH! BEEINDRUCKEND!' erinnert sich Li, 38, mit einem erschütternden Sarkasmus, der fast seinen Cappuccino zum Kentern bringt.

„Später“, sagt er und kehrt zu seinem üblichen nachdenklichen Ton zurück, der dem ruhigen Hotelcafé in diesem ruhigen Viertel von Pasadena in der Nähe seines Hauses entspricht, „stelle ich fest, dass alle GROSSARTIG sind! FANTASTISCH! WUNDERBAR!' Im Umgang mit Studioleitern und Produzenten fügt er hinzu: „Niemand sagt: ‚Du bist scheiße‘. Alle sagen: ‚Du bist großartig.“‘ Er zuckt mit den Schultern. „Aber ich habe keinen Film.“

Also nahm Li die Sache selbst in die Hand und produzierte – mit dem französischen Filmemacher Luc Besson – „Kiss of the Dragon“, ein 25-Millionen-Dollar-Showcase, das gerade von Twentieth Century Fox veröffentlicht wurde. Der erste große Martial-Arts-Streifen, der in den USA debütierte, seit „Crouching Tiger, Hidden Dragon“ das Genre in den Mainstream katapultierte, „Kiss of the Dragon“ ist Lis erster Schlag in einer Reihe von Zügen für 2001.



In diesem Herbst wird er zusammen mit „Lethal Weapon 4“-Star Mel Gibson als ausführender Produzent für „Invincible“, eine Actionserie für TBS, fungieren. Und im November bringt Columbia Pictures „The One“ heraus, einen 75 Millionen Dollar teuren Sci-Fi-Gedankenverzerrer, der von Lis buddhistischem Glauben durchdrungen ist.

Als Gegenleistung für seine harte Arbeit will Li nur das, was er die dritte „Aufladung“ in einer Karriere nennt, die bereits über 30 Filme umfasst. Der erste kam 1982, als Li (richtiger Name Li Lianjie) mit dem chinesischen Kampffilm „Shaolin Temple“ aus der Welt der kompetitiven Kampfkünste zum Film-Superstar aufstieg. Nach ein paar Klamotten aus den späten 80ern erholte sich Li 1990 mit „Once Upon a Time in China“, einer wegweisenden Mischung aus Geschichte, Slapstick und wildem Kung-Fu, die fünf Fortsetzungen hervorbrachte. Aber 1997, als die asiatische Wirtschaft einbrach, brach auch Lis Karriere ein. Der Schauspieler machte sich auf den Weg nach Hollywood, um die Nummer drei aufzuladen.

„Lethal Weapon 4“ und seine Hauptrolle im letztjährigen „Romeo Must Die“ brachten ihm neue Fans ein, aber das verwässerte Kung-Fu und die asiatischen Klischees entfremdeten die alten. Li wurde dann wählerisch in Bezug auf seine Fortsetzung und lehnte sogar eine Rolle in den beiden „Matrix“-Fortsetzungen ab. Sein Manager, Steven Chasman, bestätigt, dass Geld ein Problem war, wollte aber nicht über Zahlen sprechen. (Li wollte angeblich 13 Millionen Dollar, bekam aber nur 3 Millionen Dollar angeboten.) „Die erste ‚Matrix‘ – sehr erfolgreich“, sagt Li. „Teil 2 und 3, ohne Jet Li? Wird trotzdem sehr erfolgreich sein. Garantiert. Warum brauchst du also Jet Li?“

Unfähig, ein würdiges Fahrzeug für Li zu finden, half Chasman dabei, eines zu schaffen, indem er Anfang letzten Jahres ein Treffen mit einem alten Kunden, Luc Besson, arrangierte. Voilà! Das Paar einigte sich darauf, einen Film zu machen, der Elemente aus Bessons Kult-Thriller „The Professional“ von 1994 und Lis Bruce-Lee-Hommage „Fist of Legend“ von 1994 verschmilzt – eine kluge Wahl, da Fans auf Lis Website lautstark nach einer Rückkehr zu „Legend“ verlangten. s Bungee-freier Straßenkampfstil. „Wir wussten, dass der Actionfilm aus Hongkong populär geworden war“, sagt Li. „Aber wenn zu viele Coca-Colas auf dem Markt sind, macht man Wein.“

Kuss des Drachen
Typ
  • Film
mpaa
Laufzeit
  • 98 Minuten
Direktor