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Warum olympischer Eiskunstlauf heiß im Fernsehen ist

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 Winter 2002 Bildnachweis: Olympia: Lionel Cironeau/AP/Wide World

Vince McMahon hätte es nicht besser orchestrieren können: Zwei Tag-Teams, die um eine Meisterschaftskrone kämpfen, werden in einen öffentlichen Sturm verwickelt, der Vorwürfe wegen zwielichtiger Beurteilung und Günstlingswirtschaft beinhaltet … ganz zu schweigen von einer unsportlichen Prise Trash-Talk. Aber das war nicht The Rock, der um einen auffälligen Ring herumstolzierte und einen unglücklichen Jabroni mit geskripteten Beleidigungen anbrüllte. Das waren die Olympischen Winterspiele 2002 in Salt Lake City – und das größte Eiskunstlauf-Brouhaha, das den anmutigen Sport seit 1994 erschütterte, als Jeff Gilloolys Schläger den Eisenpfeifenschlag auf der ganzen Welt für Gehör sorgten.

Das kanadische Eiskunstlaufpaar Jamie Salé, 24, und David Pelletier, 27, und ihre russischen Nemesis, Elena Berezhnaya, 24, und Anton Sikharulidze, 25, haben die Zuschauer seit ihrem Duell am 11. Februar, der anschließenden Entscheidung, den Eishockeyspieler zu geben, in ihren Bann gezogen Goldmedaille an die Russen und die Verleihung einer zweiten Goldmedaille am 17. Februar an die Kanadier. (Ungefähr 66 Millionen Zuschauer schalteten zumindest einen Teil der Sendung vom 11. Februar ein, die höchste Einschaltquoten am Montagabend seit fast vier Jahren.) Mit diesem jüngsten Schlagabtausch ist der Sport praktisch zu einer frauenfreundlicheren Version des WWF geworden.

Wird die umstrittene Rinksmanship die Quoten für zukünftige Eislaufwettbewerbe aufheizen? Die Geschichte zeigt, dass Zuschauer von Skandalen angezogen werden wie Zamboni von Eis. Die Olympischen Winterspiele 1994 in Lillehammer, auf dem Höhepunkt des Chaos zwischen Nancy Kerrigan und Tonya Harding, zogen 48,5 Prozent aller Zuschauer an, die mit dem Super Bowl vergleichbar sind, und das diesjährige Salé-Pelletier-Drama fügte den zweithöchsten Olympischen Winterspielen seither weitere Quoten hinzu 1980. „Eiskunstlauf ist vom Standpunkt der Fernseheinschaltquoten der beliebteste [olympische] Sport, Sommer wie Winter“, sagt Kevin Sullivan, VP of Communications bei NBC Sports. „Und es ist die einzige olympische Sportart – außer Basketball – die auch außerhalb der Olympischen Spiele ziemlich starke Einschaltquoten liefern wird.“