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Warum Mary J. Blige ENDLICH glücklich ist

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  Mary J. Blige Bildnachweis: Mary J Blige Foto von Derrick Santini

Das Hauptsendestudio des größten Pop-Radiosenders im Raum New York, Z100, bietet eine der spektakulärsten Aussichten diesseits des Grand Canyon. Im 37. Stock eines Hochhauses in Jersey City am Westufer des Hudson River gelegen, blicken die Panoramafenster des Studios auf die Mündung des New Yorker Hafens, die glänzenden Türme von Lower Manhattan und bis vor ein paar Jahren , das World Trade Center.

Es war der 15. September 2001, als Mary J. Blige das letzte Mal in diesem Raum stand, und während sie darauf wartet, ein Gast-DJ-Segment aufzunehmen, kommen die Erinnerungen hoch. „Wir konnten sehen, wie sich die Trümmer bis ganz nach oben türmten“, erinnert sich Blige. „Ich hatte dieses richtig eklige Gefühl im Magen, weil ich wusste, dass da unten noch Leichen waren. Ich fühlte mich einfach schrecklich. Um die Seite tatsächlich so klar von diesem Fenster aus zu sehen…. Es war genau dort.“

Verbringen Sie jede Zeit mit Mary J. Blige und eine gewisse Traurigkeit breitet sich unweigerlich in der Atmosphäre aus. Sie ist wahrscheinlich die größte Soul-Sängerin ihrer Generation – eine Stimme, die von hartnäckigem Mut durchzogen ist, ein Repertoire, das mit Geschichten über schlechte Zeiten und schwere Herzen übersät ist. Seit ihrem Debüt 1992, „What’s the 411?“, hat die 32-jährige Blige spektakuläre berufliche Erfolge gefeiert und schmerzliche persönliche Härten ertragen müssen. Sie hat fünf Platin-plus-Alben veröffentlicht und mit bahnbrechenden Singles wie „Real Love“, „Not Gon‘ Cry“ und „Deep Inside“ riesige Hits erzielt. Sie hat ihre Fans auch auf eine Weise berührt, wie es die meisten Popsänger nicht einmal versuchen, indem sie mit unerschrockener, brutaler Ehrlichkeit über ihr Leben singt. „Ich schäme mich nicht oder habe keine Angst davor, mich auf eine Weise auszudrücken und zu entblößen, vor der andere Angst haben, sich auszudrücken und zu entblößen“, sagt sie, während sie sich eine Woche nach der Z100-Aufzeichnung auf einer Couch in einer Suite im New Yorker Ritz-Carlton-Hotel räkelt. „Ich lasse mich nicht von den Meinungen der Welt in einen Roboter verwandeln. Ich bin aus Fleisch und Blut. Ich gehe auf die Toilette wie du. Ich weine wie du. Ich habe Speichel im Mund wie du. Ich beschäftige mich mit Unsicherheiten wie Sie. Mary hat nichts dagegen, hässlich zu werden.“



Was traumatisierte Akolythen aus ihrer neuen CD „Love & Life“ machen werden, steht in den Sternen. Musikalisch ist es ein Rückblick auf den Sound ihrer ersten beiden Veröffentlichungen: das Karriere machende „411“ und sein akut düsterer Nachfolger, „My Life“ von 1994, die jeweils dreifach Platin erhielten. Das neue Album vereint Blige wieder mit P. Diddy, dem Hauptarchitekten ihres frühen Sounds – einer Fusion aus R&B-Vocals und Rap-Beats, die ihr den Titel „Queen of Hip-Hop Soul“ einbrachte. „Ich wollte direkt zu „My Life“ und „What’s the 411?“ gehen“, sagt Diddy, der den Großteil von „Love & Life“ produziert hat. „Es ist wirklich Teil 3 der Trilogie. Viele Leute sind hinter ihr hergekommen und haben [diesen Stil] gemacht, aber Mary war die Urheberin. Das ist der Stil, den wir gemeinsam geschaffen haben. Dafür kennen uns die Leute.“

Trotz der vertraut klingenden Produktion ist „Love & Life“ in einer wichtigen Hinsicht ein großer Aufbruch: Mary J. Blige ist … glücklich. Dies liegt, sagt sie, an einem erneuerten Selbstwertgefühl und einer großartigen Beziehung zu ihrem Verlobten Kendu Isaacs, 35. Die erste Single „Love @ 1st Sight“ ist bereits in den Charts, aber sind die Hardcore-Gläubigen – die Leute, die sagen Ihre Beichtklassiker haben ihnen buchstäblich das Leben gerettet – bereit für eine fröhliche Mary? „Ich weiß, dass viele Leute wollen, dass ich unglücklich bin, weil sie sich damit identifizieren“, sagt sie. „Aber wenn sie schlau wären, würden sie verstehen, dass Mary sie nicht draußen lassen wird. Mary versteht, dass sie kämpfen. Ich habe Songs auf dem Album, die das repräsentieren. Ich verstehe; Ich war dort. Aber ich hasse Mary nicht mehr. Ich mag sie wirklich sehr. Ich liebe sie wirklich. Ich finde sie cool. Und ich akzeptiere die Dinge an ihr, die nicht cool sind. Auf dem Album geht es darum, Liebe in sich selbst zu finden, damit man sie überall sonst finden kann.“

Als Blige 1994 „My Life“ veröffentlichte, war sie nicht annähernd so optimistisch. Sie war in einem ärmlichen Wohnprojekt in Yonkers aufgewachsen und hatte im Kirchenchor und in der Schule gesungen. (Eine 7-jährige Blige machte einen ziemlichen Eindruck, als sie bei einer Talentshow beide Teile von Peaches & Herbs „Reunited“ sang.) Sie erzielte fast zufällig einen Plattenvertrag, als sie eine Karaoke-Version von Anita Bakers „Caught Up in the Rapture“ im Einkaufszentrum nur zum Spaß und ein Freund eines Freundes eines Freundes gab es an den Präsidenten von Uptown Records, Andre Harrell, weiter. Ihr Debüt „What’s the 411?“ von 1992 machte sie zum Star.