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Warum die dritte Staffel von „West Wing“ schlecht endete

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  Mark Harmon, Allison Janney, ... Kredit: Der Westflügel: Eric Liebowitz

Der westliche Flügel

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Warum die dritte Staffel von „West Wing“ schlecht endete

In den letzten Wochen, als ich von der zutiefst enttäuschenden dritten Staffel von „The West Wing“ zunehmend unterwältigt wurde, habe ich zahlreiche Postings in den Message Boards gesehen, die etwa lauteten: „Wenn Sie die Serie so sehr hassen, warum dann? schreibst du jede Woche darüber?“ Darauf meine Antwort: „Wenn Sie meine Kolumne so sehr hassen, warum lesen Sie sie dann jede Woche?“ Hey, wenigstens werde ich für diesen Auftritt bezahlt.

Ob Sie es glauben oder nicht, als ich diesen Auftrag annahm, dachte ich nicht: „Oh, gut, jetzt kann ich jede Woche ‚The West Wing‘ zerstören!“ Wenn Sie zurückblicken, war ich tatsächlich einer der wenigen Kritiker in Amerika, der die sprachgewaltige Staffelpremiere mit Terrorismusthema nicht gründlich verabscheute. Ich habe versucht, das Positive so lange wie möglich hervorzuheben, aber schließlich haben mich die chronischen Mängel der Serie einfach zermürbt.

Trotzdem hatte ich gehofft, dass das Finale am 22. Mai, „Posse Comitatus“, die Saison erlösen könnte. Positiv zu vermerken ist, dass es das Ende der peinlichsten Nebenhandlung aller Zeiten markierte: der schmerzhaft schüchterne Flirt zwischen der Pressesprecherin des Präsidenten, C.J. Cregg (Allison Janney), und Simon Donovan (Mark Harmon), dem Geheimdienstagenten, der sie beschützen sollte ein unbekannter Stalker.



Aber die angeblich tragische „Wendung“ erwies sich als lächerlich. Nachdem Simon ihr mitgeteilt hatte, dass der Angreifer in Gewahrsam sei, nutzte C.J. die Gelegenheit, ihm eine zu unterstellen, jetzt, da ihre berufliche Beziehung dies nicht mehr ausschloss. Man könnte meinen, sie würde die Identität des Mannes wissen wollen, der ihr mit dem Mord gedroht hatte, aber C.J. war zu glubschig, um danach zu fragen.

Sobald Simon mitten in einen Supermarktüberfall stolperte und den scheinbaren Einzeltäter festnahm, wandte ich mich an meine Frau und sagte: „Ich wette, er hat einen Partner, der Simon umbringen wird.“ (Ich schwöre, das ist wahr; du kannst sie fragen.) Dann – zack! - es passierte. Wenn ein bescheidener Fernsehkritiker wie ich weiß, dass Sie immer überprüfen sollten, ob ein Halsband alleine funktioniert, bevor Sie Ihre Waffe holstern, hätte ein erfahrener Geheimdienstagent das nicht gewusst?

Doch das war nur einer der vielen Schwachpunkte der Folge. Es gab auch den seltsam berührten Gastauftritt von James Brolin als Gouverneur von Florida, Robert Ritchie, der Drogendealer von George W. Bush, der bei den Wahlen in der nächsten Saison gegen Präsident Jed Bartlet (Martin Sheen) antreten wird.

Es gab die qualvolle Verschwörung, die eingesetzt wurde, um die Aufnahme von Mary-Louise Parker und Lily Tomlin in die Besetzung im nächsten Herbst vorzubereiten. Amy Gardner von Parker verliert ihren Job bei einer feministischen Gruppe wegen einer Abstimmung über das Sozialhilfegesetz – meine Güte, denkst du, sie könnte eine Stelle mit ihrem Freund Josh Lyman (Bradley Whitford) im Weißen Haus bekommen? Und Tomlin wird zweifellos als Bartlets neue Assistentin der Geschäftsführung eingestellt, obwohl sie zu ihrem Vorstellungsgespräch „bekifft“ erschien (um Charlie von Dule Hill zu zitieren).

Schließlich gab es die dramatische Auflösung, in der der Prez die bahamaische Ermordung eines Terroristen anordnete, während er sich eine Broadway-Show ansah. Es wäre ein mutiger Storytelling-Schlag gewesen, wenn das Konzept der Überschneidung zwischen der Eliminierung eines Feindes und einer großartigen Theateraufführung nicht ohne Zuschreibung aus „Der Pate Teil III“ aufgehoben worden wäre. Wenn Aaron Sorkin aus einem „Godfather“-Film stehlen musste, hätte er sich dann nicht einen guten aussuchen können?

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