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Vor 13 Jahren überfiel Steven Seagal zum ersten Mal Hollywood

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 Steven Seagal, Über dem Gesetz Bildnachweis: Seagal: Photofest

Der Frühling 1988 war eine dunkle Zeit für Action-Helden: Sly hatte die Franchises „Rambo“ und „Rocky“ in den Abgrund getrieben, Ahnuld war kurz davor, zu lauwarmen Lachern wie „Red Heat“ abzusteigen, und Van Damme war immer noch ein Ausrutscher Radar der Popkultur. Betreten Sie Steven Seagal, den Besitzer eines Kampfsportstudios in West Hollywood, gesegnet mit einer mysteriösen Vergangenheit … und einem einflussreichen Schüler.

Als erster Kaukasier, der jemals ein Dojo in Japan leitete, behauptete Seagal, dass er während seines Aufenthalts dort die CIA bei einer Reihe von verdeckten Operationen unterstützt habe. Und obwohl er diese Geschichten nie begründet hat (wie könnte er? Sie waren geheim!), glaubte er an Superagent Mike Ovitz, der zufällig einer seiner Schüler war. Ovitz war so beeindruckt von Seagal, dass er eine spezielle Kampfkunstausstellung für den Co-Vorsitzenden von Warner Bros., Terry Semel, veranstaltete.

Das Ergebnis war „Above the Law“, der am 8. April in die Kinos kam. Produziert von Seagal, handelte es sich um die Geschichte eines abtrünnigen Polizisten aus Chicago, der gegen den Drogendealer der CIA antritt. (Oh, und seine Frau wurde von einer flachshaarigen Genosse namens Sharon Stone gespielt.)



„Warner Bros. glaubte, dies sei ein falscher Quatsch-Film“, erinnert sich Co-Drehbuchautor Steven Pressfield (Autor von „The Legend of Bagger Vance“). „Es kostete nichts [7,5 Millionen Dollar] und wurde nur in etwa 200 Kinos gezeigt.“ Er fügt hinzu: „Niemand ahnte, dass sie einen Stern an der Hand hatten.“

Tatsächlich war der schlaksige 34-Jährige eine neue Art von Star. Seagal vermittelte eine ausgesprochen urbane Atmosphäre, eine unausgesprochene Drohung, und sein leises Sprechen und sein Auftreten mit einem großen Stock machten ihn bei den weiblichen Zuschauern ungewöhnlich beliebt. Sie würden letztendlich dazu beitragen, das Ultraviolent-Debüt zu mehr als respektablen 18,2 Millionen US-Dollar an den Kinokassen und zu einem langen und erfolgreichen Leben auf Video und Kabel zu führen.

Seagal blieb mit den drei Worttiteln „Hard to Kill“ (1990), „Marked for Death“ (1990) und „Out for Justice“ (1991) erfolgreich, bevor er den Jackpot an den Kinokassen knackte (83,5 Millionen Dollar). mit dem Thriller „Stirb langsam auf einem Boot“ von 1992, „Under Siege“. Seine Karriere sank später auf Kabeltiefs wie „The Patriot“ von 1999 – und seine Drohung, ein Bluessänger zu werden – bevor sie letzten Monat dank der Eröffnung des ersten Platzes seines neuesten Knochenbrechers „Exit Wounds“ wiederbelebt wurde.

Wenn der medienscheue Seagal tatsächlich kurz vor einem großen Comeback steht, würde es Pressfield nicht überraschen, der ihn schon früh als provokatives Rätsel identifizierte. „[Er ist] ein mysteriöser Mann“, sagt der Autor, der Seagals Geschichten über Intrigen im wirklichen Leben für bare Münze nimmt. „Er ist nicht nur ein Schauspieler; er kommt aus [einer] Welt, die niemand kennt.“