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Unter dem Banner des Himmels

Artikel
  Jon Krakauer, Under the Banner of Heaven: A Story of Violent Faith

Unter dem Banner des Himmels: Eine Geschichte von gewalttätigem Glauben

Eine Art
  • Buch
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  • Sachbücher

An einem Julinachmittag im Jahr 1984 erschienen Dan und Ron Lafferty, Mitglieder einer winzigen mormonischen Fundamentalistensekte, an der Tür der Doppelhaushälfte ihrer Schwägerin in American Fork, Utah, drangen ein, schlugen sie und schnitten ihr die Kehle durch mit einem 10-Zoll-Ausbeinmesser. Augenblicke zuvor hatte Dan, ein Chiropraktiker und Vater von fünf Kindern, seine 15 Monate alte Nichte in ihrer Wiege gefunden. „Ich bin mir nicht sicher, was das soll“, sagte er zu ihr, „aber anscheinend ist es Gottes Wille, dass du diese Welt verlässt; vielleicht können wir später darüber reden.“ Dann schnitt er ihr die Kehle durch.

Die Lafferty-Morde sind das Herzstück von Unter dem Banner des Himmels , Jon Krakauers faszinierende Erforschung des fundamentalistischen Mormonismus, eines harten, dezentralisierten Glaubens, der Männer ermutigt, mehrere Frauen zu nehmen, und der von mehr als 30.000 Menschen in verstreuten Winkeln im Westen der USA, Mexiko und Kanada praktiziert wird. Die meisten Fundamentalisten töten ebensowenig Frauen und Babys wie die meisten Muslime Flugzeuge in Bürotürme fliegen. Krakauer argumentiert jedoch, dass die Lafferty-Morde sowie die weit verbreitete Entführung und Vergewaltigung von Elizabeth Smart im Jahr 2002 fest in der radikalen Geschichte und Theologie der Mormonen verwurzelt sind. „Heaven“ ist eine Abkehr von Krakauers „Into Thin Air“ und „Into the Wild“, diesen Macho-Umblätterern über Missgeschicke in der Wildnis. Aber es ist genauso fesselnd.

Krakauer betont, dass die Mainstream-Mormonenkirche – eine energische, konservative Religion, die von 11 Millionen Menschen weltweit praktiziert wird – Fundamentalisten nicht anerkennt, deren Lehren die Strenge der Mutterkirche ausmachen (kein Alkohol, kein Kaffee, nicht einmal daran denken, schwul zu sein ) sehen geradezu freizügig aus. Der fundamentalistische Flügel begann sich nach 1890 zu entwickeln, als die Mormonenkirche sich von der Polygamie zurückzog – ein Grundsatz der Religion, der auf das Jahr 1843 zurückgeht, als Joseph Smith, der charismatische und triebhafte Gründer der Mormonen, eine angebliche Offenbarung Gottes über die Mehrehe kodifizierte. Eine Handvoll Eiferer, die davon überzeugt waren, dass Polygamie ein göttliches Gebot war, wanderten in abgelegene Wüstenenklaven aus, wo sie seitdem praktisch ungehindert ihren strengen Glauben praktizieren (einige Kennzeichen sind die weiße Vorherrschaft und die Unterwerfung von Frauen).



Als Mainstream-Mormonen aufgewachsen, fühlten sich die Lafferty-Brüder zunehmend zum Fundamentalismus hingezogen. (Dan verprügelte seine Frau, als sie ungehorsam war, und er nahm eine zweite Frau.) In den frühen 1980er Jahren begannen die Laffertys, dem Propheten Onias zu folgen, einem Buchhalter, der zu einem heiligen Mann wurde, der glaubte, dass Gott direkt zu Einzelpersonen sprach. Brenda Lafferty, eine ehemalige Schönheitskönigin, die mit Allen, dem Bruder von Dan und Ron, verheiratet war, fand fundamentalistische Vorschriften abscheulich und sagte das auch. Und eines Tages behauptet Ron Lafferty, er habe gehört, wie Gott ihm gesagt habe, er solle sie töten; Auch ihr Baby, ein „Kind des Verderbens“, musste gehen.

„Heaven“ enthält eine lange Analyse der Lafferty-Prozesse, in der Krakauer den (sehr feinen) Unterschied zwischen religiösem Fanatismus und Wahnsinn zieht. Aber obwohl die Morde das grellste Zeug im Buch sind, sind sie letztendlich weniger erschreckend als Krakauers Beschreibung der Rolle der Frau in der fundamentalistischen Welt – wie der Fall Elizabeth Smart beweist.

Die Behörden glauben, dass im Jahr 2002 ein Fundamentalist namens Brian David Mitchell die 14-jährige Elizabeth aus ihrem wohlhabenden Haus in Salt Lake City entführt hat. Seine Frau, die auf einem Campingplatz wartete, forderte Smart auf, sich auszuziehen, dann vergewaltigte Mitchell angeblich seine neue „Braut“. (Krakauer schreibt, dass Mitchell nach seiner Verhaftung behauptete, seine Handlungen seien nicht kriminell, weil sie ein „Ruf Gottes“ seien.) Die nächsten neun Monate lebte Smart als seine Frau und versuchte seltsamerweise nicht zu fliehen. Krakauer schlägt vor, dass Smart, ein frommes mormonisches Mädchen, durch ihre Erziehung darauf vorbereitet wurde, einer männlichen Autoritätsperson zu gehorchen, die heilige Schriften ausspuckt, wie bizarr sie auch sein mögen.

Der Smart-Fall löste einen Medienrummel aus. Als Mitchell verhaftet wurde und Smart zu ihren Eltern zurückkehrte, rief Präsident Bush an. Aber Krakauer weist darauf hin, dass das, was Elizabeth passiert ist, jeden Tag anonymen Töchtern der Wüste widerfährt. In trockenen, isolierten Weilern zwingen erwachsene Männer regelmäßig pubertierende Mädchen in Harems, heiraten ihre Stieftöchter und zeugen Dutzende von Kindern, die dann von Steuerzahlern unterstützt werden. (Da nach US-Recht nur die erste Ehefrau eines Mannes anerkannt ist, sind weitere „Ehefrauen“ legal ledig und ihre Nachkommen haben Anspruch auf staatliche Unterstützung.) Die Männer werden selten strafrechtlich verfolgt.

Das einzige Problem mit diesem wunderbaren Buch ist, dass Krakauer versucht, zu viel zu tun. Zusätzlich zum Fall Lafferty wirft er lange, lebendige Abschnitte über die seltsame, gewalttätige Geschichte der Mormonen, die haarsträubenden Biografien polygamer Ehefrauen, Berichte über Mainstream-Mormonenwettbewerbe und Updates zu Nachfolgekämpfen innerhalb fundamentalistischer Sekten ein. Es ist alles fesselnd, wenn auch manchmal schwer zu verfolgen. Andererseits, muss es das wirklich? „Under the Banner of Heaven“ ist weitschweifig, beunruhigend und unausstehlich.

Unter dem Banner des Himmels: Eine Geschichte von gewalttätigem Glauben
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