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...und weg geht er!

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Als Brad Garrett einen Emmy als bester Nebendarsteller für seine Arbeit an CBS’ „Everybody Loves Raymond“ gewann, wirkte der 6’8″ Stand-up wirklich bodenständig. Oder war das nur … Schauspielerei? „Ich bin nicht so gut“, widerspricht Garrett, der am Tag nach der Zeremonie immer noch taumelt. „Alles, was ich in Gedanken immer wieder sagte, war: Riesen weinen nicht, Riesen weinen nicht.“

Nicht alle vergossen Freudentränen. „Es ist eine Katastrophe“, scherzt Raymond-Schöpfer Philip Rosenthal über Garretts Sieg, weil er den chronisch melancholischen Polizisten Robert Barone spielt. „Brad ist zu glücklich. Wir müssen alles tun, um das Glück nicht durchscheinen zu lassen.“

Das wird keine leichte Aufgabe, wenn man bedenkt, wie hocherfreut er über seine Titelrolle als The Great One in CBS’ Film Gleason (Ausstrahlung am 13. Oktober) ist. „Ich wollte es schon seit Jahren tun, und ich musste mich wirklich zusammenreißen, um es zu verwirklichen“, sagt Garrett, der ursprünglich vor fünf Jahren die Idee, in einem von Rosenthal verfassten Jackie Gleason-Biopic mitzuspielen, dem Eye-Netzwerk vorschlug. „Wir wurden einfach komplett ignoriert“, erinnert sich Rosenthal.



Als Garrett später hörte, dass CBS die Rechte an Gleasons Lebensgeschichte erworben hatte, rief er den Netzwerkprez Leslie Moonves an. „Ich sagte: ‚Hör zu, ich weiß, dass du das Gleason-Projekt machst, und ich würde gerne mal vorsprechen“, erinnert sich Garrett. „Da war diese Pause, und er sagte: ‚Großartig. Wen möchtest du spielen?“

Moonves war nicht der einzige, der den hoch aufragenden Garrett nicht als den 5'11' Gleason sehen konnte, also wurde die Rolle Mark Addy (Still Standing) gegeben. „Als Schauspieler gewöhnt man sich daran, Dinge zu verlieren“, sagt Garrett. „Aber das war etwas, von dem ich dachte, dass ich es schaffen könnte, wenn die Leute nur für eine Minute meine Größe vergessen könnten.“ Als Addy in der elften Stunde wegen Terminkonflikten ausfiel, überlegte Moonves es sich noch einmal und bot Garrett die Rolle an.

„Präzision war mir dabei so wichtig, obwohl ich kaum Zeit hatte, mich vorzubereiten“, sagt Garrett, der zusammen mit seinem Kumpel Dave Boone eine nicht im Abspann aufgeführte Neufassung des Drehbuchs vorgenommen hat. Als sich der mit dem Oscar ausgezeichnete Maskenbildner Greg Cannom als zu kostspielig für das knappe Budget des Telepics herausstellte, bezahlten Garrett und Regisseur Howard Deutch (The Replacements) ihn aus ihren eigenen Scheckbüchern. Das Anlegen der Gesichtsprothese dauerte jeden Morgen drei Stunden und das Abnehmen anderthalb Stunden.

Garrett, dessen Gewicht während seiner sechs Saisons bei Raymond schwankte („Ich bin der komödiantische Luther Vandross“, witzelt er), legte 12 Pfund zu und wurde durch drei fette Anzüge unterschiedlicher Größe ergänzt. Um Garretts Größe zu verschleiern, wurden die Türöffnungen am Set auf 2,40 m statt der üblichen 6 Fuß 9 Zoll gebaut, und seine Co-Stars trugen Stiefel mit 7-Zoll-Absätzen. „Saul Rubinek, der meinen Manager spielt, sagte: ‚Ich weiß nicht, ob ich in diesen Dingen handeln kann‘“, sagt Garrett. „Und ich sagte: ‚Ich flehe dich an – wenn du das nicht anziehst, ist es Gullivers Reisen.“‘

Zusammen mit seinem Emmy-Sieg sollte Garretts bravouröse Leistung in Gleason ihn auf eine neue Karrierestufe heben. „Vielleicht muss ich nicht der verrückte Nachbar sein“, sagt er. Könnte Robert sein eigenes Spin-off bekommen, da Raymond möglicherweise in seiner letzten Staffel ist (Ray Romano muss noch für ein weiteres Jahr unterschreiben)? „Ich würde es nicht ausschließen“, sagt Rosenthal. Garrett seinerseits ist vorsichtig: „Was Robert Spaß macht, sind die vier Leute, die er abprallt. Wenn wir die gleichen Autoren haben könnten, wäre es vielleicht einfacher.“