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Über Schmidt

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  Hope Davis, Jack Nicholson, ... Bildnachweis: Über Schmidt: C. Barius

Über Schmidt

Eine Art
  • Film

Auf einer Pressekonferenz nach der Premiere von Über Schmidt Letzten Mai in Cannes sagte Jack Nicholson, dass er die Figur von Warren Schmidt, einem Versicherungsmathematiker aus Nebraska, im Kamm des Mannes verwurzelt habe – eine ernsthafte, festgefahrene Frisur für einen ernsthaften, festgefahrenen Mann, der unser Lachen erträgt und unsere Empathie verdient. Nicholsons Oscar-würdiger Auftritt hat natürlich viel mehr zu bieten als Haarspray, aber der schlaue Star hat es auf etwas abgesehen: Die Kraft dieses großartigen Films – teils Komödie, teils Tragödie, teils Satire, hauptsächlich Meisterwerk – liegt im Detail. Man muss Omaha nicht kennen, um zu wissen, dass der in Omaha aufgewachsene Filmemacher Alexander Payne das Richtige und Wahre, Persönliche und Universelle an der stillen amerikanischen Verzweiflung und der rauhen amerikanischen Individualität ausfindig gemacht hat. Noch mehr als in seinen beiden vorherigen Beauts „Election“ und „Citizen Ruth“ ist Payne in Omaha in perfekter Schwingung mit dem Om.

Nicht, dass der 66-jährige Warren Schmidt Om von einem Omelett kennen würde. Er hat ein Leben lang Arbeitstage damit verbracht, genau zu berechnen, wann ein Mann wahrscheinlich sterben wird, aber er hat sich nie das schmerzliche Erstaunen darüber zugezogen, wie es ist, zu leben. Doch hier ist er, vor kurzem in den Ruhestand getreten, und hat Zeit zur Verfügung. Für große Veränderungen im Leben kann es zu spät sein – wie sein Kamm, einige Dinge sind festgelegt. Aber Schmidts Odyssee, so beschließt er, besteht darin, mit seinem Wohnmobil zu seinem einzigen Kind, Jeannie (Hope Davis), nach Denver zu fahren, wo er versuchen wird, sie daran zu hindern, ihren vollbusigen Verlobten Randall (Dermot Mulroney), einen Charmelosen, zu heiraten Wasserbetten-Verkäufer mit einem ganz eigenen Tonsorial-Stil, der der Ära trotzt.

Es wird viel über den Mangel an Eitelkeit gesprochen, mit dem Nicholson die Rolle bewohnt; Die Zurückhaltung des Schauspielers in Bezug auf seine berühmte Jackness ist in seiner Disziplin bemerkenswert, und die Untertreibung zahlt sich in einem Höhepunkt anhaltender Kraft aus. Aber die Großzügigkeit und Konzentration, die der Schauspieler dem Film gibt, ist keineswegs eine Sololeistung. Payne und sein Co-Autor Jim Taylor navigieren gekonnt zwischen scharfer Sozialsatire und belebendem Mitgefühl – jenen Orten, an denen wir unsere eigenen Schwachstellen in den Exzentrizitäten anderer ausfindig machen können – und haben eine Nachbarschaft wunderschön fehlerhafter Charaktere geschaffen. (Die Autoren formten das Drehbuch aus einem früheren, unveröffentlichten Werk von Payne, kombiniert mit Ideen aus dem in Manhattan ansässigen Roman „About Schmidt“ von Louis Begley.)



Und jede Rolle ist ein Korkenzieher, einschließlich der von Ndugu Umbo, einem nie gesehenen 6-jährigen Waisenkind aus Tansania, das Schmidt für 22 Dollar im Monat sponsert und dem er lange Briefe schreibt, in denen er Kummer, Wut und Verwirrung über seine Kleinigkeit mildert Leben in muntere Prosa von unerschütterlicher Ordnung im Mittleren Westen. Davis beschwört die nachtragende Kompetenz einer enttäuschten Tochter herauf und macht es leicht zu verstehen, warum sie von der erwartungslosen Unordnung von Randall und seinen fröhlichen, ungehobelten Eltern Roberta und Larry angezogen wird. Wir verstehen, warum diese Eltern (Kathy Bates und Howard Hesseman) geschieden sind und warum sie sich immer noch in intimer Verärgerung anschreien.

Und als die unvergleichliche Bates neben Nicholson in ihren Whirlpool springt, wird uns klar, dass diese mutige und urkomische Szene dazu bestimmt ist, Preise für einen der besten Filme des Jahres zu gewinnen.

Über Schmidt
Typ
  • Film
mpaa
Laufzeit
  • 124 Minuten
Direktor