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Treffen Sie Stan Lee: Der Kopf hinter Spider-Man und Hulk

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  Stan lee Bildnachweis: Stan Lee Foto von Geoff Spear

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Stan Lee, emeritierter Vorsitzender von Marvel Comics, versucht sich an eine Frau zu erinnern, die er getötet hat.

Nach eigenen Angaben ist Lee – der legendäre Comicautor und Herausgeber, verantwortlich für Spider-Man, The Hulk, die X-Men, The Fantastic Four, Daredevil, Iron Man, Dr. Strange, Thor und Dutzende anderer Helden und Schurken – war schon immer mit einem schrecklichen Gedächtnis verflucht. Also muss er an die Details von Lady Pamela Hawleys Tod erinnert werden. Hawley, eine schöne, hochgeborene Britin, war die Freundin des robusten, hartgesottenen amerikanischen Kämpfers Sgt. Nick Fury. Die verliebte Fury war bereit, ihr einen Heiratsantrag zu machen, als sie in Ausgabe Nr. 18 des von Lee verfassten Comics „Sgt. Fury and His Howling Commandos“ aus dem Jahr 1965.

Lee, 80, hört aufmerksam zu, als er von dem bleibenden Eindruck erzählt, den die letzte Seite dieser Ausgabe bei einem 9-jährigen Leser namens Tom Sinclair hinterlassen hat. Diese letzten Panels, die einen fassungslosen, trauernden Fury zeigten, der einen Verlobungsring vor der Tür von Hawleys Haus fallen ließ und schweigend und mit gebrochenem Herzen davonging, rührten mich zu Tränen. Es war die erste Geschichte in JEDEM Medium, die eine solche Wirkung hatte.



Lee hält inne und sieht sowohl wehmütig als auch erfreut aus. „Ja, daran erinnere ich mich jetzt“, sagt er leise. 'Das war ziemlich gut, nicht wahr?'

„Ziemlich gut“ ist eine bemerkenswert zurückhaltende Einschätzung des sonst übertriebenen Lee, eines Schriftstellers, der die Ausrufezeichenbranche seit Jahrzehnten am Laufen hält. Lee – auch bekannt als Smilin‘ Stan, Stan The Man – gilt allgemein als Vater des modernen Comics für seine bahnbrechende Arbeit als Marvels Chefredakteur und Chefautor in den 60er Jahren und für die Charaktere und die Mythologie, die er vor langer Zeit geschaffen, die auf den Seiten aktueller Comics gedeihen. Wie Marvels Chefredakteur Joe Quesada es ausdrückt: „Stan hat eine Welt geschaffen, und wir spielen immer noch darin.“

Und wie der Erfolg von Filmen wie „Blade“, den „X-Men“-Filmen, „Spider-Man“ und „Daredevil“ gezeigt hat, hat Hollywood endlich erkannt, dass das Marvel-Universum eine großartige – und hochprofitable – Arena ist Die Tatsache, dass seine Charaktere heiß begehrt sind („The Hulk“ kommt diese Woche in die Kinos, die Produktion von „Spider-Man 2“ hat begonnen, und es gibt Filme von „Fantastic Four“, „Silver Surfer“, „Dr. Strange“ und „Iron Man“. Entwicklung) befriedigt Lee ohne Ende. „Ich habe es geliebt, Comics zu schreiben“, sagt er, „aber leider wurden Comics von der Mehrheit der Bevölkerung oft als Kinderkram, Einheitsbrei angesehen. Filme und Fernsehen werden mehr respektiert. Wenn Sie zu jemandem sagen: „Ich habe einen Comic-Bestseller geschrieben“ – das ist nett. Aber wenn Sie sagen: ‚Ich habe an einem Film mit den höchsten Einnahmen gearbeitet‘, ist das viel beeindruckender.“

Fragen Sie Quesada nach Stan Lee, und er wird Ihnen von Lees einzigartiger „Mutantenfähigkeit“ erzählen – die Kraft, eine Person zum ersten Mal zu treffen und Ihnen das Gefühl zu geben, dass er Sie sein ganzes Leben lang kennt, dass Sie Teil seiner Familie sind. ” Als Lee mich auf eine Tour durch sein Haus in Hollywood Hills mitnimmt, wo er und seine Frau Joan seit 1981 leben (ihre Tochter Joanie lebt in einem Haus nur einen Steinwurf entfernt), zeigt er die gleiche optimistische, kumpelhafte Persönlichkeit – zu gleichen Teilen spielerische, schamlose Selbstverstärkung, ironische Selbstironie und ansteckende Begeisterung für das Leben – das zeichnete seine Antworten an die Leser auf den Seiten von Marvels Briefen und der „Stan's Soapbox“-Kolumne aus, die er zu schreiben pflegte. Als wir uns in sein gemütlich vollgestopftes Wohnzimmer setzen, übersetze ich meine Gefühle gedanklich in die Art Titel, die Lee seinen Geschichten anhängte: „Lo, Men Shall Call Him … The Charmer.“

Chateau Lee ist bemerkenswert frei von Marvel-Erinnerungsstücken. Es ist keine lebensgroße Statue von Spider-Man oder The Hulk in Sicht. Es gibt eine Menge Kunst – afrikanische, indische, japanische Gemälde und Skulpturen – mit freundlicher Genehmigung von Joan (wie die fiktive Lady Hawley, eine noble Engländerin). „Das ist wirklich das Zuhause meiner Frau“, sagt Lee und deutet auf die umliegenden Kuriositäten. „Sie schmückt es. Es ist ihr Spielzeug.“

Obwohl er im vergangenen Dezember offiziell Achtzigjähriger geworden ist, könnte Lee leicht als 60-jähriger Mann durchgehen. Das Geheimnis, sagt er, besteht darin, beschäftigt, konzentriert und positiv zu bleiben. Er gibt zu, dass er einen Rückschlag erlitten hat, als sein Unternehmen Stan Lee Media 1999, das Comics mit dem Internet verheiraten wollte, unter haarsträubenden Umständen Pleite ging. Das Problem war Stans Geschäftspartner, ein Radhändler namens Peter Paul, der 2001 nach Brasilien zog, nachdem ihn das FBI, die SEC und das Justizministerium wegen angeblicher finanzieller Unregelmäßigkeiten bei der Führung des Unternehmens untersucht hatten. Lee, der ausschließlich auf der kreativen Seite des Geschäfts arbeitete, wurde selbst nie irgendwelcher Unangemessenheiten vorgeworfen, aber Stan Lee Media wurde kurzerhand aufgelöst. „Ich bin der dümmste Typ der Welt, wenn es um Finanzen und Geschäfte geht“, sagt Lee. 'Der Dümmste.'

Trotzdem verbrachte Lee nicht viel Zeit mit Grübeln. Ende 2001 gründete er ein neues Unternehmen, POW! Entertainment (Purveyors of Wonder!), das derzeit Filme und Fernsehprogramme entwickelt, wie den kommenden Spike TV (alias TNN, ausstehende rechtliche Genehmigung der Namensänderung des Netzwerks) Zeichentrickfilm „Stripperella“, dessen Titelcharakter von gesprochen werden wird Pamela Andersen. Und wie er es seit 1977 getan hat, schreibt er immer noch einen syndizierten „Spider-Man“-Zeitungsstreifen.

Es gibt auch seine laufende Werbearbeit für Marvel. Lee trat Anfang der 70er Jahre als Chefredakteur des Unternehmens zurück, verbrachte jedoch einen Großteil der letzten 30 Jahre als De-facto-Botschafter für Marvel: Er hielt Vorträge, schrieb Einführungen für Comicsammlungen und trat auf Kongressen auf, um den Superhelden zu verbreiten Evangelium weit und breit. Für solche Dienste zahlt Marvel ihm derzeit ein Grundgehalt von 1 Million US-Dollar pro Jahr und verlieh ihm 1998 den Titel eines emeritierten Vorsitzenden auf ewig. Und trotz der Tatsache, dass er derzeit in eine Klage gegen Marvel verwickelt ist, bekennt er sich immer noch zu einer unsterblichen Liebe für das Unternehmen.

„Ich hoffe, dass meine Klage als die freundlichste Klage in die Geschichte eingehen wird“, sagt er. „Ich liebe die Jungs bei Marvel, ich liebe das Unternehmen, ich liebe den Geist und das Potenzial…. Ich hatte immer das Gefühl, dass Marvel ein weiteres Disney sein sollte. Es gibt keine Grenzen für das, was es mit all diesen Charakteren machen kann, die wirklich Franchise-Charaktere sind. Wie Tarzan, James Bond oder Sherlock Holmes können sie ewig weitermachen.“

Es ist schwierig, jemandem zu vermitteln, der zwischen 1961 und 1972 nicht mit dem Lesen von Comics aufgewachsen ist, wie dramatisch Lee das Feld erschüttert hat. Vor dem Aufkommen von The Fantastic Four, Spider-Man und all den anderen waren Comic-Helden größtenteils Pappfiguren. Lee führte das Konzept des übermächtigen Protagonisten mit Problemen ein. Sicher, Spider-Man war klug, als er gegen Bösewichte wie Doktor Octopus oder den Grünen Kobold kämpfte, aber Lee gab dem hormonellen Teenager auch ein komplexes Gefühlsleben, indem er Gedankenballons verwendete, um reichhaltige innere Monologe voller Qual und Selbstzweifel zu erschaffen. Und Superteams wie die X-Men und die Avengers kämpften und zankten sich untereinander, genau wie echte Familieneinheiten. Lee ging auch große Probleme an – Bigotterie, Drogenmissbrauch, soziale Ungleichheit – und machte den Humanismus zu einem ständigen Subtext seiner Geschichten. Im Gegensatz dazu wirkten die Titel des Konkurrenten DC Comics grell eindimensional. Während DC seine Geschichten in fiktiven Städten wie Metropolis und Gotham spielt, entschied sich Lee dafür, seine Helden in der realen Welt zu verankern, wobei er seine eigene Heimatstadt, das ohnehin schon farbenfrohe New York City, als Kulisse verwendete.

Der Schriftsteller Roy Thomas, der 1965 von Lee eingestellt wurde und ihm schließlich als Chefredakteur von Marvel nachfolgen sollte, erinnert sich an seine frühen Jahre im Unternehmen als eine aufregende Zeit. „Mir war sehr bewusst, dass Stan etwas Neues und Lebendiges machte“, sagt Thomas. „Mir wurde schnell klar, dass DC im Vergleich zu dem, was Stan tat, in einem Trott steckte und jeden Monat die gleichen Bücher auf die gleiche Weise machte.“ (Als Lee im Jahr 2000 nach DC ging, um seine Neuinterpretationen von Superman, Batman und anderen DC-Helden zu schreiben, war er ironischerweise derjenige, der in einer Sackgasse steckte: Die Ergebnisse waren, ehrlich gesagt, enttäuschend langweilig.)

Metallica-Gitarrist Kirk Hammett begann als 6-Jähriger Comics zu lesen und fühlte sich sofort von Lees Werk angezogen. „Stan Lee war wahrscheinlich der meistgelesene Autor meiner Jugend“, sagt Hammett, 40. „Er hat Konzepte in Comics umgesetzt, die noch niemand zuvor gemacht hat. Er hatte eine Herangehensweise, die wirklich im Kopf dieses jungen Mannes nachhallte. Ich konnte mich mit der Tatsache identifizieren, dass Peter Parker [das Alter Ego von Spider-Man] ein Highschool-Idiot war oder dass [The Fantastic Four] The Thing ein großes, hässliches Monster war, das niemand ansehen wollte, aber das ein Herz hatte aus Gold. Stans Geschichten waren sehr menschlich, und ich denke, deshalb hatten sie eine solche Wirkung.“

Aufgrund von Lees Innovationen wurden Mitte der 60er-Jahre Comics – zumindest die von Marvel – nicht mehr nur für Kinder angesehen. Hippies, College-Studenten und Intellektuelle sprangen alle auf den Marvel-Zug auf, und schon bald sonnten sich Stan & Co. im popkulturellen Gütesiegel. Die New York Times und andere Publikationen begannen, Geschichten über das Marvel-Phänomen zu veröffentlichen; Country Joe & the Fish nahmen in ihrem Song „Superbird“ von 1967 textlich Bezug auf The Fantastic Four und Dr. Strange; eine Delegation ehrfürchtiger Fans der Princeton University pilgerte zu Marvels alten Büros in der 625 Madison Avenue, um Lee zu treffen; Der italienische Regisseur Federico Fellini kam im November 1965 unerwartet vorbei und bombardierte Lee über einen Übersetzer mit comicbezogenen Fragen; und als Lee und die Marvel-Bande 1972 einen Abend in der New Yorker Carnegie Hall veranstalteten, erschien der Schriftsteller Tom Wolfe, um eine Laudatio zu halten. „Stan hat eine ganze Reihe neuer Superhelden erschaffen. Ich würde sogar sagen, er hat ‚Superheld‘ in die Sprache aufgenommen“, sagt Wolfe. „Superman hat es zuerst gemacht, aber Stan hat die Rasse zur Reife gebracht.“

Aber wir überholen uns. Um vollständig zu verstehen, wie Lee, ein armes jüdisches Kind aus den Washington Heights in New York, zum großzügigen Monarchen des mächtigen Marvel-Universums wurde, müssen wir durch die Nebel der Zeit zurückreisen, bis ins erste Viertel des letzten Jahrhunderts. um ... die Herkunft von Stan Lee zu enthüllen!

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