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Treffen Sie Ashanti, den neuen Chartstürmer der Musik

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 Kirsten Dunst Bildnachweis: Ashanti: Scott Gries/ImageDirect

Die R&B-Croonerin Ashanti hat nicht viel mit den Beatles um 1963 gemeinsam. Aber nachdem sie in den letzten Wochen drei Top-20-Singles gleichzeitig erzielte – plus eine vierte als Songwriterin –, nähert sich ihre Chartdominanz allmählich dem Territorium der Fab Four.

Das ist Ashanti, 21, wie sie die hypnotisierende Hook von Ja Rules „Always on Time“ streichelt; das ist auch Ashanti, der den von Tina Turner inspirierten Refrain von Fat Joes „What’s Luv“ singt. Dann gibt es noch ihre eigene Single „Foolish“, die auf Platz 1 der Billboard Hot 100 steht; und der J. Lo-Hit „Ain’t It Funny“, den Ashanti mitgeschrieben hat (auf Platz 3).

Und, oh ja, Ashantis selbstbetitelte CD stieg diese Woche auf Platz 1 der Album-Charts ein und erzielte die höchsten Verkäufe in der ersten Woche aller Zeiten für die Debütveröffentlichung einer weiblichen Künstlerin (Fans schnappten sich rund 502.000 Exemplare). Die gebürtige Glen Cove, Long Island, erzählt EW.com die Geheimnisse ihres Erfolgs, die Ursprünge ihres Stils und warum sie nicht daran interessiert ist, den Sound von Alicia Keys zu beißen.



Wie hast du es also geschafft, drei Singles auf einmal in die Top 10 zu bekommen?
Das Setup war Bananen. [lacht] Es ist nur durch die Gnade Gottes, weil es nie geplant war und das Timing perfekt war. „Always on Time“ mit Ja und der Fat Joe-Platte – sie kamen einfach direkt hintereinander. Es ist das Werk Gottes – und [Labelhead] Irv Gotti. Als es anfing, war es wirklich überwältigend. Ich dachte: Okay, passiert das wirklich? Ich war einfach fasziniert. Am Anfang war es schwer zu glauben, weil ich so viele Enttäuschungen hatte.

Bevor Sie Ihren aktuellen Vertrag mit Murder Inc. unterschrieben haben, meinen Sie?
Ja, es war wirklich schwer – es war eine lange, anstrengende Reise. Ich wurde [im Alter von 14] bei Jive unter Vertrag genommen und es hat einfach nicht geklappt, weil sie versuchten, meine Karriere an einen Ort zu bringen, an dem ich nicht sein wollte. Ich war nicht wirklich das Pop-Chick. Ich stieg aus diesem Geschäft aus und ein paar Jahre vergingen; Ich ging noch zur Schule, war ein normaler Mensch. Dann habe ich mich mit Epic Records zusammengetan, und die Person, die mich unter Vertrag genommen hat, ist gegangen, also wurde ich irgendwie an die Seite geschoben. Dann habe ich Networking betrieben, Produzenten getroffen und meine erste offizielle Veröffentlichung im Radio war die Big Pun-Single [„How We Roll“], aber die größte war „Always on Time“.

Die Leute haben dich mit Mary J. Blige verglichen, aber in einigen deiner ruhigeren Songs scheint sich auch ein bisschen Sade zu verbergen. Woher, glaubst du, kommt dein Stil?
Ich liebe Mary, ich liebe Faith [Evans], aber ich bin nur irgendwie Ashanti, weißt du? Es ist lustig über Sade, weil andere Leute das gesagt haben. Ich finde Sade heiß. Ich habe ihr nicht wirklich zugehört, als wäre ich keine Banane, ein fanatischer Fan von Sade, aber sie hatte viele heiße Platten. Ich habe es nicht absichtlich gemacht, aber ich denke, [der Vergleich] ist ein Kompliment.

Ihre Single „Foolish“ und der Rest des Albums teilen ein Thema der obsessiven Liebe. Woher kommt das?
Es dreht sich alles um die Realität; Es dreht sich alles um das Leben und das, was du durchmachst. Was ich erreichen möchte, ist, mich für Menschen artikulieren zu können, die sich nicht wirklich ausdrücken können. Wenn sie im Auto zuhören und nichts sagen können, können sie Spur drei auflegen. Dann wird die Person, mit der sie zusammen sind, wissen, was sie zu sagen versucht.

Wie bist du angesichts der aktuellen Trends dazu gekommen, Hip-Hop/Soul zu verfolgen und nicht, sagen wir, eher eine Neo-Soul-Richtung?
Es ist einfach das Beste aus beiden Welten. Hip-Hop/R&B bedeutet, dass du etwas zum Tanzen UND etwas zum Singen hast. Das Neo-Soul-Zeug? Das ist nicht für mich. Ich respektiere es und schätze es, aber das ist einfach nicht, wo mein Herz schlägt.