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„The Weakest Link“ bringt Masochismus ins Fernsehen

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  Anne Robinson, schwächstes Glied Bildnachweis: Anne Robinson: Chris Haston

Das schwächste Glied

Typ
  • Fernsehsendung
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Genre
  • Spielshow

(Das Folgende ist ein Auszug aus einer Geschichte aus der Ausgabe von Entertainment Weekly vom 20. April 2001. Die vollständige Geschichte finden Sie im Magazin.)

Es dauert nicht lange, um einen Vorgeschmack darauf zu bekommen, was Dutzende von Kandidaten von der scharfzüngigen Anne Robinson, Moderatorin von Großbritanniens „Weakest Link“, der BBC-Quizshow, die „Who Wants to Be a Millionaire“ in der Popularität verdrängt hat, erduldet haben August letzten Jahres gestartet und am 16. April auf NBC in Amerika eingedrungen ist. Kaum hat sich eine Autorin in einem Londoner Fernsehstudio auf einen Stuhl ihr gegenüber gesetzt, fragt Robinson: „Wo wohnst du?“ Als sie den Namen des Hotels hört, schnappt sie: „Warum übernachtest du dort? Das ist ein pingeliger kleiner Ort mitten im Nirgendwo – warte, sag es mir nicht: Eine Frau hat dir gesagt, du sollst dort bleiben, oder? Hat dir doch gesagt, dass es ein nobler Ort ist, oder?“

Nun, nein, eigentlich fängt man an zu stottern, ähnlich wie die entnervten Fragenden bei „Link“, denen die 56-jährige, rothaarige Robinson vorsteht, gekleidet in lange schwarze Schulmädchenkleider, vernünftige Schuhe und eine stählerne Brille, die zu ihrem stählernen Blick passt : Stellen Sie sich Mary Poppins als Domina vor.



Teetrinker mögen die Art, wie Robinson nicht nur schwierige Fragen stellt („Wer wird im Neuen Testament ‚der geliebte Arzt‘, Lukas oder Matthäus genannt?“), sondern auch die Kandidaten sticht, indem er ihre Bemühungen als „traurig“ und „peinlich“ bezeichnet. ” (Die richtige Antwort ist übrigens Luke.) Die Serie stellt Trivia-Fragen mit der Androhung des Rauswurfs

Nach jeder Fragerunde stimmen die ersten acht Teilnehmer in aufeinanderfolgenden Runden über einen aus ihrer Zahl ab, bis ein einziger Gewinner übrig bleibt. (Der Hauptpreis beträgt 20.000 £ – ungefähr 30.000 $ – die laut NBC hier auf einen noch bekannt zu gebenden höheren Betrag erhöht werden.) „Link“ ist jedoch am besten bekannt für Robinsons prägnanten, erbarmungslosen Abschied von jedem erbärmlichen Mistkerl, der sich davonschleicht das Set im sogenannten Walk of Shame: „Du bist das schwächste Glied: Auf Wiedersehen!“ Es ist der Slogan, den NBC in seine „Link“-Werbespots gepumpt hat, der Satz, von dem sie hoffen, dass er in dieser Staffel „Ist das Ihre endgültige Antwort?“ sein wird. Pop-Kult-Mantra.

Aber warten Sie: Die Briten sind an die stechenden Peitschenhiebe von Internats-Mobbing und Perückenziehen des Unterhauses gewöhnt; sie grooven auf stellvertretendem Masochismus. Im Gegensatz dazu halten Amerikaner das Streicheln des Selbstwertgefühls für ein unveräußerliches verfassungsmäßiges Recht. werden von einem Präsidenten geführt, der als „Vereiniger, nicht als Teiler“ gekämpft hat; und sind an Regis Philbins witzige Verschrobenheit gewöhnt. Werden wir uns einer Frau zuwenden, die Kandidaten lächerlich macht, indem sie das Fernsehpublikum fragt: „Wer leidet unter Gedankenlosigkeit?“ und „Wessen Donut ist die Marmelade ausgegangen?“ und 'Wer ist von schwachsinnig zu geradezu dumm geworden?'

„Sie ist die Anti-Reeg“, sagt Jeff Zucker von NBC, der, nachdem er seinen Posten als Executive Producer der „Today“-Show verlassen hatte, um die Unterhaltungsabteilung des Senders zu leiten, einen seiner ersten Schritte unternahm, um „Weakest Link“ zu verpflichten. Damit startet das hinterherhinkende Netzwerk in den Gameshow-Wettbewerb „Scripted Reality“. Er gibt zu: „Es gab Leute [bei NBC], die sagten: ‚Sie hat einen Akzent – ​​werden die Leute ihren Sinn für Humor verstehen? Ist sie zu gemein?“

„Was mich an dem Spiel gereizt hat“, fährt Zucker fort, „war sie: Sie war kämpferisch, sie war konkurrenzfähig, sie war temperamentvoll, und ich denke, das sind all die Dinge, die wir als Netzwerk sein müssen.“ Robinson, der in Liverpool geboren wurde und jahrzehntelang als Print-, Radio- und TV-Reporter gearbeitet hat, gibt das Kompliment zurück. „[Zucker] ist ein Journalist … und er genießt wie ich die Jagd [nach Einschaltquoten], die Aufregung und die Nervosität und würde sich bei etwas weniger Aggressivem völlig unwohl fühlen.“

„‚Weakest Link‘ erfordert jede einzelne Fähigkeit, die ich mir in über 30 Jahren im Journalismus angeeignet habe“, sagt Robinson. „Eine Frau von der Los Angeles Times erzählte mir, dass sie normalerweise wichtige Moderatoren in New York interviewt, und fragte, ob ich das aus Spaß mache, und ich sagte nein! Ich dachte mir, ich halte mich für genauso wichtig wie die wichtigen Moderatoren, die sie normalerweise interviewt.“ Sie lacht, aber nur ein bisschen, ihre Augen blitzen abwehrend. Als Tochter eines Grundschullehrers und einer Ladenbesitzerin, die zum „größten Geflügellieferanten im Nordwesten Englands“ wurde, hatte Robinsons Leben seine eigenen Schwachstellen.

Das schwächste Glied
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