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Smokey Robinson spricht über sein neues Album, 50 Jahre in der Musikindustrie, und seinen Freund Michael Jackson

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Da ich nur für mich spreche, wurde ich mir zuerst bewusst Rauchiger Robinson als Gaststar in ein denkwürdiger Sesamstraße Sketch . Es dauerte nicht lange, bis ich erfuhr, dass der Typ, der mit dem Buchstaben tanzt – IN puppet war einer der größten Sänger und Songwriter aller Zeiten – ein Talent, dessen Einfluss auf die zeitgenössische Pop- und Soulmusik kaum zu überschätzen ist.

Heute, 50 Jahre nach dem Scoring sein erster nationaler Hit Als Anführer der Wunder ist Robinson immer noch stark. Mit seinem neusten Soloalbum Die Zeit vergeht, wenn Sie Spaß haben , der am 25. August eintreffen soll, rief er letzte Woche den Music Mix an, um zu plaudern. Lesen Sie nach dem Sprung weiter, um Robinsons Gedanken über seine neue Musik, das Motown-Erbe, seine fünf Jahrzehnte Branchenerfahrung und den Verlust seines lieben Freundes Michael Jackson zu erfahren.

ENTERTAINMENT WEEKLY: Smokey, du klingst großartig auf der neuen Platte. Wie halten Sie Ihre Stimme in so guter Form?



SMOKEY ROBINSON: Oh, danke. Weißt du, viele junge Kinder fragen mich das. Sie wollen wissen, ob es ein Heilmittel gibt – den heißen Tee und die Zitrone und dies und das. Das Geheimnis dabei ist, dass Sie auf sich selbst aufpassen und versuchen müssen, täglich das Richtige für Ihren eigenen Körper zu tun. Ich trinke oder rauche nicht – um nicht zu sagen, dass ich Leute verurteile, die es tun.

Was waren deine Ziele, als du dich daran gemacht hast, dieses Album zu schreiben und aufzunehmen?

Ich hatte wirklich Spaß daran, dieses Album zu machen, Mann. Weil ich es live im Studio aufgenommen habe. Ich habe ein paar großartige Musiker und Sänger, und ich hatte sie im Studio, die spielten und sangen, während ich sang. Das Aufnehmen ist so anspruchsvoll geworden, Mann – Leute, die auf denselben Platten spielen und singen, sehen sich heutzutage im Grunde nicht einmal mehr. Ich wollte zurück zur altmodischen Aufnahmeweise. Sie haben immer noch den gleichen Spielraum, weil Sie mit ProTools auf einem Computer aufnehmen, also haben Sie den Spielraum, dass jeder seinen eigenen Track hat, aber jeder ist da, der sich gegenseitig nährt und voneinander groovt.

Du hast alle Songs auf dem Album geschrieben, außer „Weiß nicht warum“, ein Norah-Jones-Cover. Warum hast du diesen Song gewählt?

Ich bin ein Song-Liebhaber und ein Songwriter-Fan. Und ich liebte dieses Lied vom ersten Mal an, als ich Norah es singen hörte, als es im Radio lief. Ich liebe den Inhalt und es hat eine der großartigsten Melodien, die es gibt. Ich summte es immer vor mich hin. Also wollte ich nur meine eigene Wiedergabe machen.

Du hast auf diesem Album mit ein paar jüngeren Künstlern, India.Arie und Joss Stone, zusammengearbeitet. Wie war es, mit ihnen zu arbeiten?

Oh, ja, ja, ja, Mann! Zunächst einmal sind Joss und India und Carlos Santana, der auch dort ist, wirklich gute Freunde von mir. Ich habe diese Songs tatsächlich mit ihnen im Hinterkopf geschrieben. Ich traf Joss in New York – ich hatte bereits meine eigene Stimme auf den Track gebracht, und ich ging nach New York und überspielte sie. Und während sie sang, wurde ich inspiriert, also habe ich wieder gesungen. Dann India, ich habe ihr das Zeug nach Atlanta geschickt, nachdem ich es aufgenommen hatte, und sie hat dort ihre eigene Stimme eingesetzt. Und Carlos hat ein Studio in San Francisco, also ging ich nach San Francisco, um ihn auf die Strecke zu bringen. Wir hatten Spaß.

Der Name des Datensatzes ist Die Zeit vergeht, wenn Sie Spaß haben . Wenn Sie auf Ihre Musikkarriere zurückblicken, fühlt es sich an, als wären es 50 Jahre gewesen?

Nein, Mann, deshalb habe ich es so genannt. „Time Flies“, der [Titel]-Song, handelt eigentlich davon, in jemanden verliebt zu sein, und man hat Spaß mit dieser Person. Weil ich es nicht nur über meine Karriere schreiben wollte. Ich wollte, dass es eine universelle Bedeutung hat. Aber es geht um mein Leben. Ich kann nicht glauben, dass wir letztes Jahr angefangen haben, den 50. Geburtstag von Motown zu feiern. In gewisser Weise scheint es, als würde all das Zeug einfach vorbeiziehen. Es ist über Nacht vergangen, Mann.

Die ersten fünf Alben, die du mit den Miracles aufgenommen hast, waren einfach als Boxset neu aufgelegt . Wie fühlen Sie sich, wenn Sie auf diese Aufzeichnungen zurückblicken? Hörst du ihnen jemals zu?

Wenn sie die Box-Sets machen, remixen sie sie und versuchen, den Sound zu aktualisieren, also höre ich sie mir an, nur um zu sehen, was sie mit ihnen gemacht haben. Diese Lieder liegen mir sehr am Herzen. Die meisten davon habe ich geschrieben. Es weckt Erinnerungen an meine Tage mit den Miracles und wie es war. Ich denke, sie haben getan, was sie konnten, um sie zu aktualisieren … Und jetzt muss ich einen Plattenspieler kaufen, weil Die Zeit vergeht, wenn Sie Spaß haben wird es auch auf Vinyl geben. Ich finde es cool, dass Vinyl zurückkommt. Wir werden wieder Albumcover haben können.

Wie hat sich deine Herangehensweise an das Songwriting im Laufe der Jahre seitdem verändert?

Die Art und Weise, wie ich an das Schreiben eines Songs herangehe? Absolut gar nichts. Nichts ist anders. Jedes Mal, wenn ich mich hinsetze, um einen Song zu schreiben, versuche ich wirklich, einen Song zu schreiben. Ich möchte etwas schreiben, das etwas bedeuten würde, wenn ich es vor 50 Jahren geschrieben hätte – wie einige dieser Songs auf diesen Miracles-Alben. Und heute wird es etwas bedeuten, in 50 Jahren wird es etwas bedeuten. Ich bin das immer so angegangen, seit Berry Gordy mich darin unterstützt hat, wie man professionell Songs schreibt. Als ich ihn traf, war ich ein junger Teenager und er war selbst Songwriter. Und ich mache es immer noch genauso.

Eines der auffälligsten Dinge an diesen frühen Motown-Aufnahmen ist, wie relevant sie sich immer noch anfühlen. Warum denkst Du, das ist?

Vielen Dank. Ich weiß das zu schätzen … Am allerersten Tag, als Berry Gordy Motown Records gründete, waren fünf Leute da: er und vier andere von uns. Und er setzte uns hin und sagte: „Wir werden nicht nur schwarze Musik machen. Wir werden Musik für die Welt machen. Wir werden qualitativ hochwertige Musik machen, die einige großartige Beats und einige großartige Geschichten hat. Und unser Standard wird immer hoch sein.“ Das haben wir uns vorgenommen, und Gott sei Dank haben wir es an diesem Tag über unsere kühnsten Träume hinaus geschafft. Wir dachten, wir würden erfolgreich sein, wir wollten erfolgreich sein. Aber sehen Sie, wir wussten nicht, dass wir Geschichte schreiben würden. Motown ist ein einmaliges Musikereignis. So etwas war vorher noch nie passiert, und ich glaube auch nicht, dass so etwas jemals wieder passieren wird.

Sie sprachen eloquent an Gedenkfeier für Michael Jackson . Jetzt ist es etwas mehr als einen Monat her, seit wir ihn verloren haben. Ist es einfacher geworden, diesen Verlust zu verarbeiten?

Nun, zunächst einmal, wie ich schon beim Gottesdienst sagte, Michael war mein kleiner Bruder. Es gibt und hat immer eine Motown-Familie gegeben. Wir alle waren daran beteiligt – alle Künstler, alle Musiker, alle Leute, die hinter den Kulissen standen. Wir haben alle zusammen funktioniert. Wir hatten Familienpicknicks und Ausflüge und ähnliches zusammen. Michael war also mein kleiner Bruder. Ich kannte Farrah [Fawcett] auch, aber für sie war es lange Zeit auf und ab gegangen, also wussten wir alle, die sie liebten und sie kannten, dass es jetzt jederzeit sein könnte. Aber Michael, das war wie ein plötzlicher Aufprall, Mann. Für mich zu hören, dass Michael Jackson an einem Herzinfarkt gestorben ist, Mann, das ist einfach unergründlich für mich. Michael schien mir, er war in guter Form, er war so energisch, er tanzte. Er war ein junger Mann. Es war also eine harte Pille zu schlucken, Mann. Mir geht es besser und ich bin mir sicher, dass es uns allen besser geht. Aber es ist schwer, es ruhen zu lassen, weil die Nachrichtenmedien es nicht ruhen lassen. Jeden Tag schaltest du den Fernseher ein und hörst etwas davon: „Jetzt denken sie darüber nach, den Arzt zu verhaften.“ Und ich finde es schade, was sie mit [Jacksons] Kindern gemacht haben, über die DNA zu reden, wer der wahre Samenspender ist, und bla, bla, bla. Jene sind Kinder , Mann. Und Michael war ihr Vater. Egal, was über die DNA herauskommt, Michael war ihr Vater. Dass sie das tun, diese Kinder so durch die Mühle treiben, ist für mich grausam. Es ist eine lächerliche Sache. Sie denken nicht darüber nach, dass dies Kinder sind, denen sie das antun, und welche Auswirkungen es auf ihr Leben haben wird. Sie wollen nur, dass die Leute zuhören, was immer sie tun. Es ist Schande. Ich hatte also keine Chance, mich vollständig zu erholen, weil all diese Dinge immer noch im Gange sind.

Um zu einem anderen Thema zu kommen, gibt es andere junge Künstler, insbesondere Songwriter, die Sie jetzt mögen?

Es gibt eine Menge von ihnen. Weil ich auf alle höre, Mann. Ich habe alle von Nelly bis Muddy Waters gleichzeitig in meinem CD-Player. Ich mag Musik. Da draußen gibt es Leute wie Alicia Keys und Mariah Carey und Justin Timberlake und Usher und Maxwell und John Legend und Beyonce und Carrie Underwood, die großartige Musik machen. Ja, ich höre auf alle.

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