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Ronald Reagan, Schauspieler und ehemaliger US-Präsident, stirbt

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 Nancy Reagan, Ronald Reagan Bildnachweis: Ronald Reagan und Nancy Reagan: Ron Galella/WireImage.com

Ronald Reagan, der seine Hollywood-Karriere als Sprungbrett in die Politik erfolgreicher nutzte als jeder andere Schauspieler davor oder danach, starb am Samstag im Alter von 93 Jahren in seinem Haus in Bel-Air, Kalifornien. Der ehemalige US-Präsident erlag einer Lungenentzündung, nachdem er an der Alzheimer-Krankheit gelitten hatte für ein Jahrzehnt, laut einer Erklärung seiner 52-jährigen Frau, der ehemaligen First Lady Nancy Reagan, die selbst ein Hollywood-Starlet war, bevor ihr Mann in die Politik eintrat.

Reagan trat in den frühen 1930er Jahren als Radio-Sportsprecher in das Showbusiness ein. Als er 1937 über das Trainingslager der Chicago Cubs in Kalifornien berichtete, wurde er von Warner Bros. entdeckt und drehte bald den ersten seiner 50 Filme, in denen er in „Love Is on the Air“ einen Radiosprecher spielte. Obwohl er nie ein Schauspieler der A-Liste war, war er ein zuverlässiger Vertragsspieler für das Studio, das ihn beinahe in die Rolle gedrängt hätte, die schließlich Humphrey Bogart in „Casablanca“ bekam. Stattdessen trat er 1940 in so denkwürdigen Filmen wie „Knute Rockne: All-American“ (wo ihm seine Rolle als unglückseliger Fußballer George Gipp den lebenslangen Spitznamen „The Gipper“ einbrachte) und 1942 in „Kings Row“ (wo er seine Rolle lieferte) auf beste Leistung als Doppelamputierter) und „Bedtime for Bonzo“ von 1951 (wobei sein Co-Star ein Schimpanse war). Er heiratete zwei Hollywood-Schauspielerinnen: die Oscar-Preisträgerin Jane Wyman, seine Co-Star in „Brother Rat“ von 1938, seine Frau von 1940 bis 1949, und die ehemalige Nancy Davis, seine Frau seit 1952 und seine Co-Star in dem U-Boot-Drama „Hellcats of the Navy“ von 1957. ”

Reagan bekam seinen ersten Eindruck von politischer Macht als Präsident der Screen Actors Guild von 1947 bis 1952. Während seiner Amtszeit bei der SAG überwachte er die Verabschiedung einer Verzichtserklärung der Gewerkschaft, die es seinem Agenten Lew Wasserman erlaubte, als Fernsehproduzent zu fungieren gut, wodurch die Wirtschaft der jungen Fernsehindustrie verändert und dazu beigetragen wird, Wassermans MCA, die zukünftige Muttergesellschaft von Universal Studios und Universal Music, zu einem der größten Medienunternehmen der Welt zu machen. Er sagte auch als freundlicher Zeuge vor dem House Un-American Activities Committee während der Hollywood Blacklist aus, ein Ereignis, das dazu beitrug, ihn von einem Demokraten zu einem Republikaner zu machen.



Als seine Filmkarriere in den 1950er und 1960er Jahren nachließ, hatte er Erfolg im Fernsehen als Moderator von „Death Valley Days“ und der Drama-Anthologie „General Electric Theater“. In seiner Eigenschaft als Pitchman von GE, der das Land bereiste, verfeinerte er die rednerischen Talente, die ihm in der Politik gute Dienste leisten würden. 1964 drehte er seinen letzten Film „The Killers“, in dem er eine seltene Schurkenrolle spielte. Zu diesem Zeitpunkt war er ein republikanischer Vollzeitpolitiker, und 1966, fast 40 Jahre vor Arnold Schwarzenegger, wurde er für die erste seiner beiden vierjährigen Amtszeiten als Gouverneur von Kalifornien gewählt.

Während Reagans Präsidentschaft von 1981 bis 1989 brachte er Hollywood-Glamour ins Weiße Haus, indem er Freunde wie Frank Sinatra besuchte. Noch wichtiger ist, dass er alle Techniken, die er im Showbusiness gelernt hatte, zur Geltung brachte – einschließlich ikonischer Bildgestaltung, Kamerafreundlichkeit, hausgesponnener Rede, prägnanter Soundbites und insbesondere Humor – um die Botschaft seiner Regierung zu verbreiten und sich den Spitznamen zu verdienen. Der große Kommunikator.“ Sogar zwei Jahrzehnte später, bis weit in seinen Niedergang von der Alzheimer-Krankheit hinein, übte seine Familie weiterhin strenge Kontrolle über diese Botschaft aus und half dabei, die CBS-Miniserie „The Reagans“ aus dem Jahr 2003 zum Scheitern zu bringen, nachdem sie im Voraus gehört hatte, dass sie das erste Paar in einem wenig schmeichelhaften Licht darstellte. (Nach einer gut orchestrierten Gegenreaktion hat CBS den Film neu bearbeitet und auf Showtime abgelegt.)