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Robert Mitchum, „Baby, das ist mir egal“

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Robert Mitchum: Baby, das ist mir egal

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Er ging mit Lucille Ball, Ava Gardner und Shirley MacLaine ins Bett, trank mit John Wayne, Sinatra – zum Teufel, trank mit allen – rauchte filterlose Pall Malls und geriet in Schlägereien, als er reif war. Er schrieb klangvolle Verse über blähende Pferde.

Robert Mitchum drehte mehr als 120 Filme, half bei der Entstehung des Genres, das wir später wissentlich Film Noir nennen würden, und spielte in Klassikern wie „Die Nacht des Jägers“ und „Das Kap der Angst“. Er erhielt nur eine Oscar-Nominierung, für The Story of G.I. Jo. Es war überfällig, dass jemand so Gutes wie Lee Server über ihn schrieb, obwohl man vermuten könnte, dass er das Ganze verdammt peinlich finden würde.

Mitchum, der 1997 im Alter von 79 Jahren an Lungenkrebs starb, war stets cool. „Er glühte, hatte diesen vernebelten Blick mit schweren Lidern, hatte eine fast weibliche Trägheit, bewegte sich nur so viel wie nötig und dann mit einer gemessenen, geschwungenen Anmut“, schreibt Server in Robert Mitchum, „Baby, I Don’t Care. ”



Server macht (mit Hilfe von Mitchums Schwester Julie) einen eleganten Job, indem er die Hintergrundgeschichte des Schauspielers nachbildet: Sein Vater, ein Eisenbahnarbeiter, wurde im Vorprogramm zwischen Zügen zerquetscht; seine unkonventionelle Mutter, die Robert in Kunst und Poesie eintauchte, als sie an der Ostküste herumhüpften; und der Junge Mitchum selbst, der im Alter von 14 Jahren in den ganzen USA auf Schienen fuhr. Diese Kindheit der Depressionszeit, so Server, informiert den Mann: ein intelligenter, neugieriger Kerl, dessen Unfähigkeit oder Desinteresse an Intimitäten ihn unerbittlich dazu brachte, in die nächste Bar zu gehen , die nächste Dame, der nächste Satz.

„Meine engen Bekannten – das sind vier Leute – fragen mich immer wieder, wo ich bin, wer ich bin, und ich sage ihnen, ich bin ein offenes Buch“, sagte Mitchum einmal. „Aber sie sagen alle, oh nein, dass ich eine Insel bin, eine Insel, die sie nicht finden können.“

Eine dieser engen Bekannten ist vermutlich seine Frau Dorothy Mitchum. 1940 ließen sich die beiden in Hollywood in einem umgebauten Hühnerstall nieder. Bald war Mitchum, der zu keiner anderen Arbeit fähig war, in den Filmen zu sehen, ein Schwergewicht in der Hopalong Cassidy-Serie.

Bei der Beschreibung von Mitchums Intro zu Noir in When Strangers Marry von 1944 beginnt Server wirklich zu funken. Server ist Herausgeber von The Big Book of Noir von 1998 und kennt sich aus – nicht nur mit Mitchums Rolle in diesem Genre, sondern auch mit der anderer Spieler: des tyrannischen Regisseurs Otto Preminger, des wegweisenden Kameramanns Nicholas Musuraca und dieses verrückten Stücks frauenfeindlicher Paranoia, RKO Studioleiter Howard Hughes.

Da dies ein Buch über Mitchum ist, enthält Server natürlich unendlich viele Anekdoten – einige frustrierend unklar hinsichtlich ihrer Quelle und ihres Wahrheitsgrades –, die die Widerspenstigkeit des Schauspielers beschreiben. Es gibt Geschichten über seine Tete-a-Tetes mit Frauen, seine Vorliebe für Gras, seine berüchtigte Marihuana-Büste von 1948 und den anschließenden Gefängnisaufenthalt, seine anhaltende Vorliebe für Gras und sein Trinken (er wird besoffen und uriniert auf die Ewige Flamme in Paris). , und sein Trinken (er wird bombardiert und schlägt einen Costar nahe an der Bewusstlosigkeit) und sein Trinken (er wird besoffen und vergisst, dass er mit … seiner Frau nach Hause gegangen ist).

Eine solch erschöpfende Katalogisierung von Abenteuern, Missetaten und Filmen kann ermüdend sein. Server verbringt zu viel Zeit an zu vielen Filmsets und gewährt den Klunkern fast so viel Platz wie den Klassikern; Die Entstehung von Night of the Hunter erhält nur neun Seiten. Und während die saufenden Tropen abwechselnd amüsant und erschreckend sind, verdrängen sie Geschichten über Mitchums Privatleben, die aufschlussreicher gewesen wären. Die Beziehung zwischen Mitch und seiner 57-jährigen Frau bleibt schwer fassbar, und die Beziehung zwischen Mitch und seinen drei Kindern (von denen keines mit Server gesprochen hat) noch mehr. „Jim ist ein überprivilegierter Junge aus Brentwood“, schimpfte er über seinen Ältesten.

Spät im Leben schien es Mitchum wirklich egal zu sein. Er hatte gelegentlich professionelle Coups wie The Winds of War. Aber privat sackte er zusammen. Er machte böse Witze über Juden. Er trank und wurde grausam. Er wurde 1983 verklagt, nachdem er einen Journalisten an der Brust gepackt hatte und knurrte: „Du willst, dass ich dich demütige?“ und einen Basketball ins Gesicht einer anderen Reporterin zu werfen.

Doch trotz dieses hässlichen persönlichen Niedergangs hat Mitchum immer noch eine besondere Stellung. In einer Ära von Schauspielern, die zu weinerlichen, nachsichtigen Geständnissen neigten, „sah Mitchums mythische Präsenz … trockene Unerschütterlichkeit angesichts der ständig bedrohlichen Absurditäten des Lebens umso majestätischer und unbeschreiblich cool aus.“ Und obwohl es verlockend ist, Server zu einer ordentlichen Schlussfolgerung über diesen Mann zu zwingen, wäre dies höchst uncool. Dies ist keine endgültige Biographie. Ein Charakter wie Robert Mitchum widersetzte sich geschickt dem, seine Persönlichkeit war so verdreht wie einer seiner Detektivfilme.

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