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Regisseur Michael Mann spricht über „Ali“

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  Will Smith, Ali

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Der Gesangsfilmer Spike Lee war empört, als er erfuhr, dass Columbia Pictures (und Star Will Smith) Michael Mann ausgewählt hatte, um sein Muhammad-Ali-Biopic zu leiten; Lee dachte, es sei eine Geschichte, die nur ein schwarzer Regisseur erzählen könne. Und auf den ersten Blick scheint Mann eine seltsame Wahl zu sein, um den einstigen Cassius Clay zu verewigen, mit einem Lebenslauf, der ein „Das Schweigen der Lämmer“-Prequel („Manhunter“, 1986), eine Neon-Sonnenuntergangs-Drogen-Fantasie (TV-Serie „Miami Vice“) und eine Liebesgeschichte der amerikanischen Ureinwohner („The Last of the Mohicans“, 1992). Aber Manns Oscar-nominierter „The Insider“ (1999) bewies die Fähigkeit des 58-jährigen gebürtigen Chicagoers, mit überzeugenden Bildern eine komplexe Geschichte zu erzählen. Bei einer Vorabvorführung von „Ali“ (der am 25. Dezember startet) an der Graduate School of Journalism der Columbia University sprach Mann (der auch das Drehbuch geschrieben hat) über das Vermeiden von Boxklischees, das Treffen mit dem Champ und mehr.

Es gibt so viele kultige amerikanische Boxfilme. Wie haben Sie die Klischees vermieden?
Zunächst einmal wurde Will ein Kämpfer. Er boxte jeden Donnerstag und trainierte fünf Tage die Woche sechs Stunden am Tag. Er trainierte tatsächlich mit [Ali-Trainer] Angelo Dundee. Also schlug Will und wurde getroffen. Es gab eine Choreografie, bei der wir wussten, dass bestimmte Dinge kommen würden, bestimmte historische Ereignisse, von denen wir wussten, dass wir sie einbeziehen mussten, aber dazwischen war alles improvisiertes Sparring. Tatsächlich IST jeder, der im Film einen Boxer spielt, ein Boxer. Wir haben keine Stuntkoordinatoren oder Stuntmen eingesetzt. Michael Bentt, der Sonny Liston spielt, war ein WBO-Weltmeister im Schwergewicht. James Toney spielt Frasier. Charles Shufford [der George Foreman spielt] hat vor etwa zwei Monaten bei HBO gegen [Wladimir] Klitschko gekämpft.

Die Kampfsequenzen sind ziemlich lebhaft. Wie hast du sie gefilmt?
Wir haben eine Steadicam verwendet, aber um noch näher heranzukommen, haben wir eine hochauflösende Kamera aus der Medizintechnik verwendet. Aber das effektivste Werkzeug war etwas, das wir uns ausgedacht haben, eine niedrig auflösende VHS-Kamera von der Größe eines Streichholzbriefchens, die gleichzeitig die linke und rechte Seite des Geschehens aufnahm. Anstatt im Ring herumzurennen und zu versuchen, nicht getroffen zu werden, haben wir diese Dinger entweder auf Augenhöhe oder auf Hüfthöhe an den Schauspielern befestigt. Außerdem experimentierten wir mit einem Haufen lächerlicher Kameras, die wir an Helmen, Boxhandschuhen, Handgelenken, Ellbogen und sogar Haaren befestigten. Es sah alles dumm aus; wir haben nichts davon genutzt.



Die Darstellungen von Rassismus im Süden sind ziemlich zahm. Wie bewusst war diese Entscheidung?
Der Rassismus, den Ali erlebte, als er in Louisville aufwuchs, war subtil. Die Dinge dort waren höflich, aber man konnte nicht aus dem Wasserbrunnen trinken. Was ich wollte, waren die Dinge, die in Alis Erinnerung bleiben würden. Sicherlich zum Beispiel das Bild seines Vaters, der in der Kirche einen blonden, blauäugigen Jesus malt. Ich wollte nicht die typische Szene zeigen, in der Ali nach dem Gewinn der olympischen Goldmedaille in ein Restaurant in Rom geht und sie ihn nicht bedienen. Das ist echter Film der Woche, erfundenes Zeug und ich finde es nicht stark.

Aber
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mpaa
Laufzeit
  • 157 Minuten
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