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Oscar-Preisträger Elmer Bernstein stirbt

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In einem Schlüsselmoment von „Fahrenheit 9/11“ erklingt die bekannte Titelmusik zu „Die glorreichen Sieben“ und sorgt für ein Wiedererkennungslachen. Elmer Bernstein, der Oscar-Preisträger, der diese Musik geschrieben hat, zusammen mit den ähnlich denkwürdigen Partituren für „The Ten Commandments“, „To Kill a Mockingbird“, „The Great Escape“, „National Lampoon's Animal House“ und etwa 250 anderen Filmen und Fernsehsendungen, starb am Mittwoch in seinem Haus in Ojai, Kalifornien, laut Nachrichtendienstberichten. Er sei im Alter von 82 Jahren nach langer Krankheit im Schlaf gestorben, sagte sein Sprecher.

Bernsteins Karriere erstreckte sich über mehr als 50 Jahre, von dem Film „Saturday’s Hero“ aus dem Jahr 1951 bis zu „Far From Heaven“ aus dem Jahr 2002, der ihm seine 14. Oscar-Nominierung einbrachte. Seine Karriere wurde von der schwarzen Liste Hollywoods fast im Keim erstickt – er hatte Musikkritiken für eine kommunistische Zeitung geschrieben – und er wurde darauf reduziert, Sci-Fi-Billige zu punkten. Der antikommunistische Cecil B. DeMille, der ihn 1956 als Ersatz für den kränklichen Victor Young als Komponisten für „Ten Commandments“ engagierte, brachte ihn wieder in Hollywoods Gunst. Nach diesem Score, der ihm seine erste Oscar-Nominierung einbrachte, arbeitete er das nächste halbe Jahrhundert ununterbrochen und erhielt 1964 einen Emmy für „The Making of the President, 1960“ und einen Oscar für „Thoroughly Modern Millie“ von 1967.

Bernstein war vielseitig und komponierte Musik für Filme in vielen Genres. Seine Partitur für „Der Mann mit dem goldenen Arm“ von 1955 war eine der ersten, die eine Jazzband anstelle eines traditionellen Orchesters verwendete. Er schrieb majestätische Themen für Kriegsfilme und Western (wie „Die glorreichen Sieben“, die den Einfluss von Bernsteins Mentor Aaron Copland zeigten) sowie das kindliche Piano-und-Flöten-Thema von „Mockingbird“. In den 1970er und 1980er Jahren schrieb er zahlreiche Komödien, darunter „Animal House“, „Airplane!“, „Stripes“, „Trading Places“ und „Ghostbusters“. In den 90er Jahren vertonte er mehrere Martin-Scorsese-Filme, darunter „The Age of Innocence“ und „Cape Fear“.



In den letzten Jahren arbeitete er mit Regisseuren zusammen, die viele Jahrzehnte jünger waren, wie Edward Norton („Keeping the Faith“) und Todd Haynes („Far From Heaven“). „Bestimmte junge Regisseure sind von meiner Erfahrung eingeschüchtert“, sagte er letztes Jahr gegenüber EW. „Andere hören mir gerne zu.“ Wie er in der Lage war, einen so vielfältigen Satz von Filmen zu vertonen, sagte er, es sei einfach. „Du siehst dir den Film an, dann unterhältst du dich mit dem Filmemacher“, sagte er. Und dann: „Sie hoffen, dass etwas Inspiration passiert.“