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„Odd Couple“ Emmy-Gewinner Tony Randall stirbt

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 Toni Randall Bildnachweis: Tony Randall: Mark Mainz/Getty Images/NewsCom

Tony Randall, der mehr als sechs Jahrzehnte als Radio-, Bühnen-, Film- und Fernsehschauspieler tätig war, blieb jedoch am besten für seine fünfjährige Tätigkeit als pingeliger Felix Unger an der Seite von Jack Klugmans schlampigem Oscar Madison in der ABC-Sitcom „The Odd Couple“ aus den 1970er Jahren in Erinnerung “ starb Montagnacht im Schlaf im NYU Medical Center in New York, sagte sein Publizist in einer Erklärung. Der 84-Jährige, der seit einer Herzoperation im Dezember ins Krankenhaus eingeliefert wurde, starb an den „Komplikationen einer längeren Krankheit“, sagte der Publizist.

Randall wurde 1920 als Leonard Rosenberg in Tulsa geboren und gab 1941 sein Broadway-Debüt. (Fünfzig Jahre später gründete er das National Actors Theatre, eine Gesellschaft, deren Aufgabe es war, klassische Stücke am Broadway aufzuführen.) In seiner frühen Karriere erlangte Randall Ruhm in Rollen als bester Freund, neben Wally Cox in der TV-Serie „Mr. Peepers“ in den frühen 1950er Jahren und in mehreren denkwürdigen Filmen neben Rock Hudson und Doris Day um die Wende der 1960er („Pillow Talk“, „Send Me No Flowers“ und „Lover Come Back“), wo er den Effete spielte Folie zum romantischen Hauptdarsteller Hudson.

Ein Jahrzehnt später perfektionierte Randall seine metrosexuelle Persönlichkeit mit seiner Rolle als Felix Unger in „Odd Couple“ von 1970-75 und machte sich unauslöschlich eine Figur zu eigen, die von zwei prominenten Stars vor ihm gespielt worden war, Art Carney (am Broadway) und Jack Lemmon (im Film). Die Rolle brachte Randall 1975 einen Emmy ein. Von 1981 bis 1983 spielte er in einer anderen Sitcom, „Love, Sidney“, als eine Figur, die expliziter schwul war, anderthalb Jahrzehnte vor „Ellen“ und „Will & Grace“. machte schwule Sitcom-Hauptfiguren üblich.



Randall schien immer den urbanen Intellektuellen zu spielen, eine Rolle, die ihn zu einem beliebten Erzähler in Late-Night-Talkshows machte, in denen er mehrere hundert Mal neben Johnny Carson, David Letterman und Conan O’Brien auftrat. In späteren Jahren tat Randall Dinge, die seinem Image widersprachen, wie er in Lettermans „Late Show“ mit Schlamm bedeckt auftrat oder Ende 70 eine Familie gründete. (Drei Jahre nachdem Florence, seine 54-jährige Frau, 1992 starb, heiratete Randall Heather Harlan, eine 50 Jahre jüngere NAT-Schauspielerin, die ihm mit 77 Jahren das erste seiner beiden Kinder gebar.) Trotzdem konnte Randall nicht Flucht aus Felix' Schatten. Als ihn 1993 ein unglücklicher EW-Interviewer fragte, ob er überhaupt wie der hartnäckige Felix sei, sagte Randall: „Seit 1970 wurde mir in jedem einzelnen Interview dieselbe dumme Frage gestellt – das sind ungefähr 25.000 Interviews.“ Und die Antwort? 'Nein. Ich bin überhaupt nicht wie Felix.“