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Nia Long tritt in den Mainstream ein

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Es sollte ihr freier Tag sein, aber Nia Long – heißblütige Verführerin auf der großen Leinwand ( Alfie ), Gutmenschen-Cop im Fernsehen ( Dritte Wache ), Vollzeit-Mama im wirklichen Leben – kann heute nicht herauskommen. Da ist ihr 3-jähriger Sohn Massai, der in die Vorschule gebracht und später gebadet, gefüttert und in den Schlaf gewiegt werden muss. Da ist der ungeplante Besuch am Brooklyn-Set ihres NBC-Krimidramas. Es gibt einiges aufzuräumen, denn der 34-Jährige seufzt: „Ich bin neurotisch, wenn es um ein sauberes Haus geht. Ich kann nicht einmal zu einem Vorsprechen gehen, wenn meine Wohnung schmutzig ist – ich werde an die fünf Ladungen Wäsche denken, die ich machen muss!“ Und wenn noch Zeit ist, darf sie sich vielleicht eine Pediküre gönnen. „Ich arbeite wirklich gut unter Druck“, stellt Long bei einem spätabendlichen Telefonanruf von ihrem TriBeCa-Haus aus klar.

Und im Moment könnte sie nicht glücklicher sein.

Aber vor fünf Jahren hatte Long einen Scheideweg erreicht. „Ich hatte nicht das Gefühl, als Künstlerin zu wachsen“, gibt sie zu. „Ich war das It-Girl. Wenn es in einem urbanen Film ein schwarzes Mädchen gab, war das mein Job. . . Es stand mir einfach zur Verfügung. Das ist keine schlechte Sache. Aber man will besser werden, man will gefordert werden. Ich dachte: „Der einzige Weg, wie ich die gläserne Decke durchbrechen und die Möglichkeit haben werde, verschiedene Arten von Rollen zu spielen, besteht darin, einen Schritt zurückzutreten und einen Blick auf meinen Spielplan zu werfen.“



Als Tochter einer Künstlermutter und eines Dichtervaters zog Long als Kind von New York über Iowa nach L.A., wo sie nach dem Besuch der katholischen Schule ins Kino ging. Bis 1999 war sie eine Hollywood-Veteranin von 10 Jahren und rund 20 Filmen und Fernsehsendungen ( Boyz N the Hood, Made in America, Guiding Light, The Fresh Prince of Bel-Air ), vertraut vor allem für eine Reihe von was Wesen Magazin hat „Black Pack“-Filme getauft — Hav Plenty, Soul Food, Love Jones, Der Trauzeuge . „Ich fühlte mich, als würde ich irgendwie außer Kontrolle geraten. Ich war sehr angespannt“, sagt sie und erinnert sich, wie sie bis in die 2000er Jahre immer wieder von einem Film zum nächsten ging Das Haus der großen Mama . „Ich suchte nach etwas, um mein Leben zu zentrieren.“

Nur dann fand sie es. Long „verstand sich“ mit einem Mann außerhalb von Hollywood und wurde ganz bewusst schnell schwanger – der perfekte Anstoß, um ihre Prioritäten richtig zu setzen. „Ich wollte nicht den Druck, dünn sein zu müssen“, sagt sie über das darauf folgende zweijährige Sabbatical (den Vater ihres Sohnes hat sie nie geheiratet). „Ich brauchte dieses Gefühl von ‚Das ist meine Welt, das bin ich außerhalb meiner Arbeit‘.“ Für sie ist die Veränderung spürbar. „Ich bin viel versöhnlicher und definitiv geduldiger und toleranter geworden.“

Dieses neue Maß an Komfort erwies sich als entscheidend, da Long geduldig sechs Monate nach ihrem geplanten Rückkehrdatum wartete, bevor sie drei große Teile landete. „Es war, als würde ich noch einmal von vorne anfangen.“ Kürzlich spielte sie in Mario Van Peebles Blaxploitation-Ode mit Blödsinn! , und ihre andauernde Rolle als Straight-Pfeil-Offizierin Sasha Monroe weiter Dritte Wache erhielt im vergangenen März einen NAACP Image Award.

Jetzt kommt Alfie , ihr bisher Mainstream-Film. „Sie ist eine sehr lockere Schauspielerin und lässt sich nicht einschüchtern“, sagt Regisseur Charles Shyer. „Es gibt nicht viele Schauspielerinnen, die dich zum Lachen und Weinen bringen können.“ Oder, nun ja, begeistern Sie, wie wenn Long Jude Laws Lothario in einem aufreizenden Foxy Brown-Outfit und passendem Roberta Flack Afro umwirbt. Sie ist Alfie ist die einzige farbige Frau. „Ich meine, hör zu, wenn der Typ ein Spieler ist, mag er alle Geschmacksrichtungen“, lacht sie. „Ich bin definitiv die Schokoladen-Überraschung!“