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MTV Unplugged Nr. 2.0

Artikel
  Lauryn Hill Bildnachweis: Lauren Hill: Scott Gries/Image Direct

MTV Unplugged Nr. 2.0

B-Typ
  • Musik
Genre
  • HipHop/Rap

Als wir Lauryn Hill das letzte Mal sahen, wie sie sich in den zu Recht verdienten Auszeichnungen für ihr Debüt als Solokünstlerin „The Miseducation of Lauryn Hill“ sonnte, schien sie überhaupt nicht unglücklich zu sein. Wenig wussten wir. „Ich hatte diese öffentliche Person geschaffen, diese öffentliche Illusion, und sie hielt mich als Geisel“, hören wir sie weiter vor einem kleinen Publikum erzählen MTV Unplugged Nr. 2.0 , ihr erstes neues Werk seit „Miseducation“. Inzwischen haben wir uns an den Anblick von frischgebackenen Prominenten – Kurt Cobain, Leonardo DiCaprio und so weiter – gewöhnt, die über den Massenerfolg ausflippen. Aber selten, wenn überhaupt, war ein Künstler in den Wirren eines solchen Tumults so direkt, was „Unplugged“ zum vielleicht bizarrsten Nachfolger in der Geschichte des Pop macht.

Auf „Unplugged“, das letzten Sommer aufgenommen und im März auf MTV ausgestrahlt wurde, begleitet Hill sich selbst auf der Akustikgitarre und präsentiert eine Reihe neuer, nicht aufgenommener Songs. Aber Musik nimmt nur einen Teil dieser beiden Discs ein. Dazwischen ist fast jede Melodie ein „Zwischenspiel“, in dem Hill ihr früheres Image diskreditiert (sie war, wie sie sagt, „eine Politikerin“) und zweimal „Prisoner“ verwendet, um ihr Leben als Star zu beschreiben. Einer dieser Abschweifungen – ihre Erklärung dafür, warum sie sich entschieden hat, in ihren Jeans zu bleiben und sich für die Fernsehaufzeichnung dieser Aufführung nicht schick zu machen – schlängelt sich endlose 12 Minuten hin. Diese Diskussionen sind auf perverse Weise faszinierend, aber sie einzubeziehen, ist ein katastrophaler Schachzug; Noch nie war die Programmierfunktion eines CD-Players so praktisch. „Früher war ich eine Performerin, und ich betrachte mich nicht mehr als Performerin“, sagt sie abweisend. (Man wünscht sich, es gäbe eine Begleit-DVD mit den Gesichtern ihrer Sony-Music-Chefs, als sie das alles zum ersten Mal hörten.)

Als sie schließlich singt, beweist Hill, dass sie immer noch eine Performerin ist, wenn auch nicht dieselbe, die wir 1998 aufblühen sahen. An einer Stelle bezeichnet sie sich scherzhaft als „Hip-Hop-Folksängerin“, aber genau das will sie sein. Ihre geschmeidige Stimme, ein bisschen kratzig und krachend vor Emotionen, ihr Gitarrenpicking komplizierter als man erwarten würde, Hill hat die Kraft der Projektion; Im Vergleich dazu scheint India.Arie, der einen Großteil von Hills Donner gestohlen hat, wirklich New Agey zu sein. Hills Wechsel von üppigem Gesang zu wildem Rappen in „Freedom Time“ ist besonders kraftvoll, eine Ein-Frau-Armee auf dem Vormarsch.



Leider belasten ihre Irrungen und Wirrungen ihre Musik ebenso wie ihre Monologe. „Unplugged“ hat ein paar Liebeslieder wie „Just Like Water“ und „Just Want You Around“, die vor Unsicherheit strotzen, aber zumindest einen poetischen Fluss haben. Der Großteil des Materials besteht aus geklimperten Predigten, die sich an nicht näher bezeichnete Feinde und Seelenbrecher richten. Sie spricht einen nicht näher bezeichneten „Mr. Vorsätzlich“ („Gefangen in einem System, das versucht, dein Blut zu saugen … Ausbeutung der Unwissenheit im Namen der Liebe“) und sozialem Verfall in „Freedom Time“ („Ein Schicksal schlimmer als Sodom … epidemische Lügen und Täuschung“). Ihre eigenen karrieristischen Wege werden in „Oh Jerusalem“ („Can I even factor/That I’ve been an actor/In a inszenierte Darstellung dieses Tages?“) ins Visier genommen. Und weiter geht es. „Miseducation“ wäre vielleicht genauso schrill gewesen, wären da nicht die vielschichtigen Arrangements gewesen, die ihren Mangel an Humor kompensierten.

Auf das Wesentliche reduziert, wirkt Hill wie ein strenger, einschüchternder Zuchtmeister. Das Album endet mit der leise trotzigen Aussage des Stolzes „The Conquering Lion“, aber bis dahin ist man zu erschöpft, um die Einführung des Optimismus zu bemerken.

„Unplugged“ ist auf so vielen Ebenen verblüffend, dass man gar nicht weiß, wo man anfangen soll. Hill scheint das Gefühl zu haben, dass „Miseducation“ kommerziell kompromittiert wurde, aber wenn sie glaubt, dass ihre Songs am besten in kargen Umgebungen serviert werden, irrt sie sich. Sie hätte sich von Bruce Springsteen inspirieren lassen sollen, der seinen Beitrag geschrieben hat: „Born in the U.S.A.“ Kampf universell auf „Tunnel of Love“, der zwar karg, aber nie unterernährt war. Noch ärgerlicher ist, dass Hill ihr Publikum in eine unangenehme Lage versetzt: Sollen wir das Gefühl haben, dass wir zu ihrer Krise beigetragen haben, indem wir so viele Exemplare von „Miseducation“ gekauft haben? „Mit diesen Ketten kannst du mir nicht helfen“, warnt Hill an einer Stelle. Bei „Unplugged“ fragt man sich, ob das überhaupt jemand kann.

MTV Unplugged Nr. 2.0
Typ
  • Musik
Genre
  • HipHop/Rap