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„Memento“ führt den Film Noir in eine neue Richtung

Artikel
  Guy Pearce, Andenken Bildnachweis: Andenken: Danny Rothenberg

Erinnerung

Typ
  • Film
Genre
  • Geheimnis
  • Thriller

Christopher Nolan schreitet rückwärts durch die Tür – einen Fuß hinter den anderen, von Ferse zu Zehe – und bleibt an seinem Stuhl stehen. 'Kühl. Gut, danke!' murmelt er. „Nein, das war’s“, antwortet ein Reporter. 'Noch Fragen?' er fragt. Davor kommt das vollständige Interview mit dem Drehbuchautor von „Memento“. Und davor Interviews mit den Stars des Films. Und davor die triumphalen Vorführungen hier beim Sundance Film Festival. Wir könnten sogar bis zu Nolans erstem, stockendem Babyschritt zurückarbeiten. Es war bezaubernd.

Verwirrt? Warten Sie, bis Sie seinen Film „Memento“ sehen, ein geschliffenes Rasiermesser von Noir, dem zufällig Drawkcab erzählt wird. (Das Gerät funktioniert auf dem Bildschirm besser. Wirklich.) Der Film beschreibt die Notlage eines Versicherungsermittlers (Guy Pearce von „L.A. Confidential“), der nach einem Schlag auf den Kopf aufwacht, seine Frau tot ist und sein Kurzzeitgedächtnis beschädigt ist ist zu einem ernsthaften Hollywood-Gesprächsstoff geworden. Es hat auch die Karriere des britischen Filmemachers in die Höhe getrieben, die Autorenkarriere seines Bruders angekurbelt und, nachdem fast jedes Studio den fertigen Film weitergegeben hatte, einen brandneuen Verleiher getauft. Keine schlechte Welle für einen 4,5-Millionen-Dollar-Kiesel, der auf Umwegen von „Moby Dick“, Roadtrips, Überfällen und Faustkämpfen inspiriert wurde. (Aber sind das heutzutage nicht alle Indies?)

Alles begann 1996 an der Georgetown University, wo Jonathan Nolan – Chris‘ in Amerika geborener Bruder, der unter dem Spitznamen Jonah bekannt ist – in einem Psychologiekurs saß. Seine Aufmerksamkeit schweifte ab, bis sein Professor einen Zustand namens anterograder Gedächtnisverlust erwähnte, der die Probanden daran hindert, neue Erinnerungen zu bilden. „Es hat mich als Metapher angezogen“, sagt der 24-jährige Jonah. „Ein Beweis dafür, wie flüchtig Identität wirklich ist.“



Der jüngere Nolan brach Georgetown später für ein Semester ab – er reiste, verschlang Melville, wurde in Madrid mit einem Messer aufgehalten und geriet in betrunkene Schlagabtausche mit neuseeländischen Holzfällern. „Die Kämpfe hatten mich an diesen dunklen Ort gebracht“, erinnert er sich, „und irgendwo führten sie zum Kern von ‚Memento‘.“ Er kehrte 1997 mit der durchsickernden Idee nach Hause zurück. Es sprudelte Monate später auf einer Überlandfahrt mit seinem großen Bruder heraus, dem er half, von Chicago nach L.A. zu ziehen.

„Jonah hat mir die Geschichte erzählt“, erklärt Chris, 30, der gerade seinen ersten Film fertigstellte, den Thriller „Following“ (der 1999 beim Slamdance als bester Schwarz-Weiß-Film ausgezeichnet wurde). “Es wurde nicht entwickelt, nur über einen Typen, der keine neuen Erinnerungen sammeln kann und nach Rache sucht. Aber ich war aufgeregt und bat darum, das Drehbuch zu schreiben.“ In Chris‘ Version zeichnet Leonard Shelby, während er nach dem Mörder seiner Frau sucht, Hinweise auf, indem er Polaroids nimmt, Notizen auf Papierfetzen kritzelt und sich selbst tätowiert. Sein Problem: Nach etwa 15 Minuten verblasst sein Gedächtnis wie ein Kassenbon, der durch die Wäsche geht. Die einzige Hilfe von außen bekommt er von einer temperamentvollen Barkeeperin (Carrie Anne Moss) und einem zwielichtigen Freund (Joe Pantoliano). Die größte Abweichung, die Chris von der Geschichte seines Bruders über die verschwommene, oft fiktive Natur der Erinnerung nimmt, besteht darin, sie umgekehrt zu erzählen.

„Wenn Sie die Geschichte rückwärts erzählen, wird dem Publikum das Wissen verweigert, das Leonard verweigert wird“, sagt Nolan. Pantoliano fügt hinzu: „Man könnte es noch einmal bearbeiten, um weiterzumachen. Es ist extrem linear…. Aber rückwärts wird es zu einer Whydunit, nicht zu einer Whodunit.“

Nolan brachte sein Drehbuch zu einem Freund von Newmarket, der Finanzgesellschaft hinter Filmen wie „Topsy Turvy“ und „The Mexican“. Eine Umschreibung später heuerte Newmarket die Schwestern Jennifer und Suzanne Todd („Austin Powers“) an, um zu produzieren.

„Ich habe buchstäblich darum gebeten, dabei zu sein“, erinnert sich Pearce. „Mein Agent schickte mir das Drehbuch und schrieb auf die Unterseite: ‚Du wirst es lieben.' Und nachdem ich es gelesen hatte, rief ich ihn an und sagte: ‚Nun, das war eine Untertreibung, oder?“ Moss war der nächste. „Ich konnte nicht glauben, wie intensiv es war“, sagt die Schauspielerin, die ihren „Matrix“-Co-Star Pantoliano für die dritte Hauptrolle empfahl. Das 26-tägige Shooting verlief schnell und reibungslos. Neumarkt war begeistert. Nolan war begeistert. Alles war Sonnenschein, Lutscher und Einhörner? bis die Finanzgesellschaft den Film für fast jedes Studio und Indie-Outfit in der Stadt zeigte. Und niemand hat gebissen.

„Sie wurden niedergeschlagen“, sagt Pantoliano, der gerade „Sopranos“ dieser Staffel fertiggestellt hat und sein Regiedebüt, die düstere Komödie „Wild Life Incorporated“, vorproduziert. „Bei den Independent Spirit Awards traf ich Bill Block von Artisan und er sagte: ‚Omigod, ‚Memento‘! Du warst wunderbar.“ „Danke. Willst du es kaufen?“ „Nein.“ Dann sah ich Russell Schwartz von USA Films. Russell sagte: „Joey Pants! 'Erinnerung'! Genial, Baby!“ „Danke Russell. Wirst du es kaufen?« »Nein.« Nächste Nacht, Harvey Weinstein. ‘Joey Hosen! 'Erinnerung'! Du bist verdammt großartig!“ „Danke Harvey! Wirst du es kaufen?’ ‘Äh, nein.’’

Das Problem war die Marktfähigkeit. Jeder schien den Film zu lieben, aber nach der Hunde- und Pony-Show im Frühjahr 2000 konnte Newmarket niemanden finden, der dachte, „Memento“ würde schwarze Zahlen schreiben – eine Meinung, von der damals verstorbene Führungskräfte sagen, dass sie immer noch vorherrscht in Hollywood.

„Wenn wir ein Angebot über 8 Millionen Dollar gehabt hätten, hätten wir ‚gut‘ gesagt“, sagt William Tyrer, der 1994 zusammen mit Chris Ball Newmarket gründete. „Aber dieses 8-Millionen-Dollar-Angebot kam nie …. Die Leute dachten, es sei zu schwierig, zu obskur und hätte kein kommerzielles Potenzial.“ Also beschloss die Finanzgesellschaft, die ohnehin geplant hatte, mit der Vermarktung und dem Vertrieb ihrer eigenen Filme zu beginnen, „Memento“ zu seinem ersten Kinostart zu machen und brachte den Film zu den Festivals – Venedig, Toronto und Sundance (wo er einen Drehbuchpreis gewann). ). Und bisher hat Newmarket keinen Grund, die Uhr zurückdrehen zu wollen. Der Film hat in Großbritannien, wo er im Oktober anlief, nicht nur 1,5 Millionen Pfund (2,1 Millionen US-Dollar) eingespielt, sondern an seinem ersten Wochenende in New York und L.A. auch durchschnittlich über 21.000 US-Dollar pro Leinwand eingespielt.

Für die Nolans ist der Film schon jetzt ein denkwürdiger persönlicher Erfolg. Jonah hat seine Kurzgeschichte im March Esquire veröffentlicht und arbeitet an seinem ersten Roman, während Chris seinen nächsten Auftritt ansteht. Er wird Schlafstörungen eintauschen, um Al Pacino und Hilary Swank in dem von Steven Soderbergh produzierten Remake des norwegischen Thrillers „Insomnia“ von 1998 zu inszenieren, der am 9. April gedreht wird. „Chris hat diese unglaubliche Fähigkeit, Dinge zu dekonstruieren und a wunderbarer Fokus auf Details“, bestätigt Pearce. „Er ist ein großes Talent.“ Tatsächlich scheint für Nolan das Ende von „Memento“ – was sonst? - nur der Anfang.

(Diese Geschichte ist in ihrer Gesamtheit in der Ausgabe von Entertainment Weekly vom 30. März 2001 abgedruckt.)

Erinnerung
Typ
  • Film
Genre
  • Geheimnis
  • Thriller
mpaa
Laufzeit
  • 113 Minuten
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