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Martin Lawrence wechselt von schlecht zu „am schlimmsten“

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  Martin Lorenz Bildnachweis: Martin Lawrence: Chris Cuffaro/Corbis Outline

Was ist das Schlimmste, was passieren könnte?

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Das Folgende ist ein Auszug aus einer Geschichte in der EW-Ausgabe vom 15. Juni 2001.

Es war ein fauler, regnerischer Tag im letzten Sommer, als die Besetzung und die Crew von „Was ist das Schlimmste, was passieren könnte?“ bereit, in Manchester-by-the-Sea zu drehen, einer exklusiven Küstenenklave in der Nähe von Boston. Sie hatten in Massachusetts, dem nassesten Sommer seit Menschengedenken, viele Stunden im Freien gearbeitet und ihr Bestes gegeben, um sich an den wechselhaften Himmel anzupassen. Aber viele hatten es viel schwerer, die stürmischen Stimmungen von Star Martin Lawrence zu überstehen, und an diesem besonderen Tag war das blitzschnelle Temperament des Schauspielers dabei, einen Produktionsassistenten namens Scott Myers zu treffen.

Als der Regenguss den Weg zwischen den Wohnwagen und dem Ort, einer privaten Villa voller teurer Orientteppiche, verschmutzte, wurde Myers vor dem Haus postiert, um die Eintretenden zu bitten, ihre Schuhe abzuwischen. Als Lawrence sich mit seinen Assistenten näherte, „habe ich es seiner Gruppe gegenüber erwähnt“, sagt Myers und fügt hinzu, dass er angewiesen worden sei, niemals direkt mit Lawrence zu sprechen. „Martin ging vorbei, ohne sich die Füße abzuwischen, drehte sich um und sagte zu mir … ich solle mich hinlegen, damit er sich die Füße an meinem verdammten Rücken abwischen könne … Er war wütend.“ Myers fügt hinzu: „Meine Chefs kamen heraus und sagten: ‚Oh, wir hätten Sie davor warnen sollen.“‘



„Ich war an diesem Vorfall nicht beteiligt“, sagt Sam Weisman, der Regisseur des Films. „Aber [Lawrence] steht sehr auf ‚Guten Morgen‘ und ‚Hallo‘. Er kam am Set an, es regnete und anscheinend sagte die PA nicht ‚Hallo‘. Und er wurde wütend.“

Als Einzelfall könnte das Verhalten von Martin Lawrence auf nichts anderes als einen schlechten Tag hindeuten. Aber die Geschichten über die Wutanfälle des 36-jährigen Stars und seine Fähigkeit, die Stimmung eines Filmteams zu zerstören, häuften sich in den letzten Monaten mit erstaunlicher Geschwindigkeit – ironischerweise zu einer Zeit, in der Lawrences Karriere noch nie so heiß war. Der Schauspieler – der wiederholte Interviewanfragen für diese Geschichte ablehnte – verdiente 13 Millionen Dollar für „Was ist das Schlimmste, was passieren könnte? Die Komödie „National Security“ erreichte Berichten zufolge die 20-Millionen-Dollar-Schwelle, die Hollywoods Topstars vorbehalten war. Für „Blue Streak 2“, dessen Drehbeginn für diesen Herbst geplant ist, wird er wahrscheinlich auf diesem Niveau bleiben; Sony hofft auch, ihn mit Will Smith für „Bad Boys 2“ wieder zusammenzubringen.

Gewiss, Hollywood ist ein Universum für sich, in dem mehr als nur ein paar Spieler auf beiden Seiten der Kamera mit einem Millioneneinkommen fehlende Manieren wettmachen dürfen. Und Filmstars haben es allem Anschein nach am besten – oder am schlechtesten, je nachdem, auf welcher Seite Sie stehen. Da sich Studio-Manager auf A-Listener verlassen, um ihre Jahresberichte (und Boni) aufzubessern, gehört es zum Job, gelegentlich Diva-Anfragen zu erfüllen. Wie eine Person, die an einem Lawrence-Film gearbeitet hat, sagt: „Es ist wie Carl Everett mit den Red Sox. Du nimmst viel in Kauf, solange er zuschlägt.“

Aber das Problem ist nicht nur, dass dieser Hitmacher wie ein verwöhnter Star auftreten kann. Es ist das, wie ein anderes Crewmitglied sagt: „Er ist mächtig, er ist ein Idiot und er ist durchgeknallt. Setzen Sie sie zusammen, und Sie haben eine Berühmtheit, die aus den Charts ist.

Der erste Drehtag von „What’s the Worst That Could Happen?“, sagen einige Crewmitglieder, gab den Ton für die weitere Produktion des Films an. Lawrence, dessen späte Anrufzeit bedeutete, dass er am Ende des Frühstücks am Set ankommen würde, bestellte ein Omelett beim Caterer. Als es mit Käse in der falschen Farbe geliefert wurde, schickte der Schauspieler es an den Koch zurück – der sich mit der Zubereitung des Mittagessens befasst hatte – und weigerte sich, seinen Wohnwagen zu verlassen. (Laut Diplomat Extraordinaire Weisman entstand das Chaos nicht wegen Lawrences Temperament, sondern weil „alles von den [Produktionsassistenten] so kommuniziert wurde, als wäre es eine große Sache. Es war einfach die falsche Frühstücksbestellung“.)

Im weiteren Verlauf der Dreharbeiten liefen die Dinge nicht unbedingt reibungsloser, da es zu einer weiteren Explosion kam, nachdem ein Kameraassistent Lawrence versehentlich mit der Klappe auf den Kopf geschlagen hatte. Zeugen zufolge forderte Lawrence die Entlassung des Assistenten, bevor er vom Set stürmte und die Dreharbeiten einstellte.

„Das passierte früh während der Dreharbeiten“, sagt Weisman. “Martin sprang auf und die Unterseite der Schiefertafel traf ihn am Kopf. Ich glaube, es hat ihn schockiert und in Verlegenheit gebracht.“ Aber was einen Anfall angeht, „ist er einfach gegangen“, sagt Weisman. „Er sagte kein Wort. [Später] sagte er: ‚Ich kann mich nicht wohl dabei fühlen, mit ihm zu arbeiten‘, also war es mein Wunsch, dass der Typ geht.“ (Letztendlich blieb der Assistent, ging aber Lawrence aus dem Weg.) Bei „Black Knight“ baten klügere Assistenten Lawrence um Erlaubnis, sich ihm für die routinemäßige Aufgabe zu nähern, den Abstand zwischen dem Schauspieler und der Kamera zu messen.

Besatzungsmitglieder führen auch lange Verzögerungen an, die durch Lawrences Missachtung des Zeitplans verursacht wurden. Ein „Black Knight“-Filmemacher bestätigt, dass der Schauspieler nicht bereit war, mehr als anderthalb Seiten Dialoge pro Tag zu lernen; Während Weisman sagt, dass dies bei seinem Film nicht der Fall war, gibt der Regisseur zu, dass Lawrence einige Verzögerungen wegen „Kleiderschrankproblemen“ verursacht hat. Insider beider Filme sagen, dass Lawrence auch nur ungern probte – er weigerte sich, an Durchläufen teilzunehmen, die nicht nur anderen Schauspielern, sondern auch dem Regisseur und Kameramann helfen.

Außerdem lieferte er oft keine „Berichterstattung“ (indem er seinen Text sagte, wenn ein anderer Schauspieler mit ihm gefilmt wurde). Laut einem „Black Knight“-Crewmitglied, das eng mit Lawrence zusammengearbeitet hat, könnte dies zu einem verrückten Puzzle führen, bei dem Schauspieler vor der Kamera einem nicht sprechenden Double gegenüberstehen, während sie Lawrences Zeilen zuhören, die von einem Stellvertreter gesprochen werden. (Noch ein weiterer Stellvertreter würde verwendet werden, um den Schuss anzuzünden.)

Dennoch, wie „Worst“-Produzent David Hoberman bestätigt, „gibt es alle Arten von Stars, [die] die gleichen Dinge wie Martin brauchen.“ Lawrence zum Beispiel spielt zwischen den Takes gerne Basketball. Obwohl es nicht im Vertrag des Stars steht, bauen die Produzenten ihm gerne Courts vor Ort, sogar mitten im Wald. Aber wie Lawrences Manager Michael Green sagt: „Wenn jemand sagt, dass er nicht aus seinem Wohnwagen kommt oder gerne Basketball spielt, ja, dann steht er unter großem Druck. Aber wenn die [Filmemacher] es sich leisten können, weil das Studio Millionen von Dollar [mit ihm] verdient, wie schlimm ist das dann?“

Zusätzliche Berichterstattung von Daniel Fierman

Lesen Sie die EW-Ausgabe vom 15. Juni 2001, um mehr über das angeblich unberechenbare Verhalten von Martin Lawrence zu erfahren.

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