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Lass uns heute Abend nicht vor die Hunde gehen: Eine afrikanische Kindheit

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  Alexandra Fuller, Don't Let's Go To The Dogs Tonight: An African Childhood

Lass uns heute Abend nicht vor die Hunde gehen: Eine afrikanische Kindheit

Eine Art
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  • Erinnerungen

In den 1970er und 1980er Jahren in Afrika als scharfäugige Tochter trinkfester weißer britischer Rassisten aufzuwachsen, die gleichermaßen erfolglos bei der Verwaltung von Farmen und der Vereitelung der Unabhängigkeit der Schwarzen waren, kann sicherlich eine Schriftstellerkarriere ankurbeln. Aber der Besitz einer großartigen Geschichte garantiert nicht, dass man sie auch gut erzählen kann. Das ist das individuelle Mysterium des Talents, eine Gabe, mit der Alexandra Fuller reich gesegnet ist und mit der sie ihre außergewöhnlichen Memoiren erhellt. Lass uns heute Nacht nicht vor die Hunde gehen: Eine afrikanische Kindheit . Hier ist ein 32-jähriges Naturtalent, das aus den Nebeln kommt – eigentlich aus Wyoming, wo sie laut einer Notiz des Autors jetzt mit ihrem Mann und ihren zwei Kindern lebt, nachdem sie Afrika 1994 verlassen hat – um erstaunliche Alltagsgeschichten zu erzählen werden von einer ebenso markanten Schreibstimme begleitet.

Probieren Sie einen Satz: „Anfang Oktober 1975, als die ersten Regenfälle bereits gekommen waren, aber noch darüber entschieden wurden, welche Art von Jahreszeit geschaffen werden sollte (überfüllt, mit Überschwemmungen und angeschwollenen, toten Kühen in unserem Fluss oder einer spärlichen und quälenden Dürre ), kam eine kleine Plage von zwei Missionaren über uns.“ Es gibt Geschmack, Aroma, Humor, Geduld und die Art von punktgenauer Beobachtungsschärfe, die Memoiren wie warme Semmeln verkauft. Die folgende Anekdote ist eine Wahl, eine Pattsituation zwischen der unberechenbaren Mutter des Autors und einigen Bibelfuchsern, die feststellen müssen, dass sie vor der Haustür der Fullers überfordert sind. (Während Mutter und Tochter ihren Gästen Tee aus „fettigen und unübertroffenen“ Bechern servieren, „versuchen die Springer Spaniels wiederholt, sich auf den Schoß der Besucher zu werfen, und die Missionare wehren sie mit einer beiläufigen Bemerkung ab. wirklich-Deinen-Hund-von-meinem-Schoß-ich-liebe-Hunde-wirklich-weg.“) In der Beschreibung eines Nachmittags vermittelt Fuller die Dimensionen einer ganzen Kindheitswelt.

Natürlich beschreibt Fuller, wie alle guten Memoirenschreiber und Auslandskorrespondenten, ihre Kindheitslandschaft – in Rhodesien (heute Simbabwe), Malawi und Sambia – mit einer Spezifität, die den Ort greifbar macht; Dieses Buch kann problemlos mit regionalen Elegien wie Isak Dinesens „Out of Africa“ und Elspeth Huxleys „The Flame Trees of Thika“ in einem Regal stehen.



Aber im Gegensatz zu ihren weißen Schwestern in Erinnerung steht Fuller ihrem kolonialen Erbe direkt gegenüber. Und sie tut dies nicht aus Wut, Verteidigung, Scham oder Entschuldigung (schließlich ist sie nach aufgeklärter zeitgenössischer Betrachtung eine Erbin des Wrongful Thinking auf einem Kontinent, der jahrhundertelang unter der Art ihrer Eltern gelitten hat), sondern mit einer unerschrockenen, mitfühlender Rücksicht auf die Widersprüche des kontinentalen Unglücks im Allgemeinen und das Unglück ihrer Familie im Besonderen.

Es gab viel besonderes Unglück in der Familie, um Fullers Augen weit offen zu halten. Drei Geschwister starben sehr jung – eines an Meningitis, eines durch Ertrinken, eines bei der Geburt – und lösten bei Fullers Mutter eine Trauer aus, die ihre Essanfälle und ihre manische Depression auslöste. Auch ihr Vater trank viel und marschierte 1979 in den rhodesischen Bürgerkrieg, bis zuletzt überzeugt vom Recht der weißen Herrschaft.

Die junge Alexandra (als Mädchen Spitzname Bobo, jetzt bekannt als Bo) und ihre willensstarke, eigenständige ältere Schwester Vanessa waren ständig mit Floh- und Zeckenbissen übersät, von Darmwürmern durchsetzt und von Malaria geschwächt. Menschen und Tiere starben, Ernten fielen aus, die Revolution hielt die Fullers in Bewegung, während das Klima sie am Boden hielt. „In der heißen, langsamen Tageszeit, wenn Zeit, Sonne und Gedanken langsam zu einem schleppenden, flachen, blassen Kriechen werden, gibt es das Geräusch von Hitze“, schreibt Fuller in respektvoller Ehrfurcht vor den brennenden Hügeln der Heimat.

Vanessa hielt das Elend in Schach, indem sie in einer Wut der Produktivität Kuchen backte, zweimal heiratete und Mutter von vier Kindern wurde. Bobo hat durch ihr Schreiben herausgefunden, wie man schreit und vergibt, trauert, aber auch lacht, und die Leser sind umso reicher dafür: Selbst wenn sie nur Kühe beobachtet, ist sie auf etwas Besonderes gestoßen. „Die langhörnigen, hochhüftigen Dorf-Sanga-Rinder übertragen Zecken auf unsere verwöhnten Weidekühe, die sofort an Herzwasser, Rotwasser und Schweißkrankheit erliegen und deren Bäuche von den Babys der einheimischen Ochsen anschwellen. Sie laufen in den Hügeln hinter unserem Haus herum, ohne behandelt zu werden, bis sie wild werden.“ Fuller geht wunderbar mit ihrer wilden persönlichen Geschichte um.

Lass uns heute Abend nicht vor die Hunde gehen: Eine afrikanische Kindheit
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