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Konzertrückblick: Die Pre-Grammys-Show von The Fray

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  Bild Bildnachweis: Rob Loud/WireImage.com

Als Fortsetzung des Pre-Party-Smuss der Grammy Week 2007 gingen meine Freundin Allyson und ich am Freitagabend zum House of Blues, um diese Band namens The Fray zu sehen, von der ich glaube, dass mindestens 2 Millionen von Ihnen gehört haben, seit Sie sie gekauft haben Album weitgehend auf der Stärke eines Liedes von a Greys Anatomy kommerziell. Ich respektiere das an dir, PopWatchers: Dein Vertrauen darauf, dass, was auch immer passiert, Greys Anatomy wird dich nicht im Stich lassen. Und obwohl ich vor der Show Fray-Leadsänger Isaac Slade nicht gekannt hätte, wenn er mich mit einem wirklich empfindlichen Man-Stick ins Gesicht geschlagen hätte, habe ich beschlossen, Ihrem Geschmack zu vertrauen und es selbst zu überprüfen.

Es sollte nicht überraschen, dass die Band mit „Over My Head“ eröffnete („They blow their load“, sagte meine Freundin Allyson) und mit „How to Save a Life“ endete. Aber es braucht eine besondere Band, um mein Interesse zu wecken, wenn ich ihre Musik noch nie zuvor gehört habe, und vielleicht ist das größte Kompliment, das ich dem Fray machen kann (pay the Fray!), dass ich mich während der Songs dazwischen sehr amüsiert habe. Sie schreiben wirklich liebenswert angenehme Melodien, diese Jungs („Es gibt so viele von ihnen!“, rief Allyson), und ab und zu machen sie etwas, das einen an der Kehle packt, weil es wirklich großartig und originell ist und überhaupt nicht total Wallflowers+Coldplay-Abzocke. („SPIEL EINIGES COLDPLAY!“, schrie ein betrunkener Typ hinter mir.) Außerdem waren sie total hinreißend, bei ihren ersten Grammys zu sein, nachdem sie sich einige Jahre in Denver abgemüht hatten, und verbrachten viel Zeit damit, ihren Eltern und ihrem Gitarrentechniker zu danken und ihr Beleuchtungstyp … und wir alle, weil wir die Justin-Timberlake-Party verpasst haben, um dort zu sein. (Kein Problem, der Fray: Wir kamen sowieso nicht rein.)

Ich muss Isaac in erster Linie Anerkennung dafür zollen, dass er die Kunst herausgefunden hat, hinter einem Klavier charismatisch zu sein. Er spielt eine winzig kleine Yamaha, aber sie ist groß genug, um sein Gewicht zu halten, wenn er darauf steht (wie er es beim „Over My Head“-Singalong tat) und schafft es auch, einen soliden Sound zu erzeugen, wenn es nötig ist. Slades Stimme ist diese glückliche Mischung aus so ziemlich jedem männlichen Sänger aller Zeiten – Allyson sagte Thom Yorke, ich sagte David Gray – während sein Bandkollege und Co-Sänger Joe King zwischen einem Ryan-Adams-Ding und vielleicht einem kleinen John Mayer schwankt. Und ich stand da und kritzelte alle Texte auf, die ich verstehen konnte – der Ton war ein wenig matschig – damit ich sie später googeln und herausfinden konnte, welche Songs mir gefielen. Hier sind einige: „Fall Away“, das wie Coldplay klingt, aber eine wirklich süße Ernsthaftigkeit hat; „Heaven Forbid“, das einen dieser großartigen Aufbauten in ein hartes, rhythmisches Ende hat, das ausbricht und dich in die Eingeweide trifft; „Dead Wrong“, das eine melancholische Atmosphäre hat, aber bei der Frau vor mir (die ein Hard Rock Cafe-Sweatshirt trug) Faustpumps hervorrief und ein Planet Hollywood-T-Shirt); und ein anderes Lied, dessen Name ich gerade nicht herausfinden kann, weil der einzige Text, den ich aufgeschrieben habe, „something’s got to-“ war, und das ist wirklich nicht hilfreich. Aber es war ein Rocker, der das Spektrum von Billy Joel über Nickelback bis hin zu Van Halen abdeckte und in der Mitte diesen fantastischen klassischen Klavierzusammenbruch hatte, den ich liebte.



Und sehen Sie, es ist so etwas, von dem ich gerne sehen würde, wie der Fray in Zukunft mehr tut. Ich würde gerne sehen, wie sie aus der Mitte der Straße herauskommen und damit herumspielen, was es bedeutet, eine Rockband mit Pianofront zu sein. Es scheint, als gäbe es im Moment eine Menge wohlmeinender weißer Typen, die Lieder über Liebe und Verständnis singen, aber dieses dritte Lied – das, dessen Name ich gerade nicht herausfinden kann – war ein Einblick in das, was möglich ist, wenn diese Typen Hören Sie auf, auf Nummer sicher zu gehen, nehmen Sie ihr Klavier und benutzen Sie es, um die Konkurrenz zu vernichten. Die beiden neuen Songs, die sie spielten – ein klappriger Rocker namens „Absolute“ und eine Home-Nummer mit Joe-Front, deren Titel ich nicht verstanden habe – sind ein interessanter Anfang.

Auf der PopWatch-Konzertbewertungsskala von 1 bis 10 – wobei 1 der Typ ist, der letzte Nacht vor dem Key Club Casio spielte, und 10 Pearl Jam in Mexiko-Stadt – gebe ich dem Fray einen hinreißenden Mittelweg 6.5. Als ich von der Show nach Hause kam, habe ich ihr Album von iTunes heruntergeladen und freue mich darauf, es mir auf dem Heimflug im Flugzeug anzuhören. Und dann werde ich erzogen!