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Könnte „The West Wing“ noch tiefer sinken?

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  Dule Hill, der Westflügel Kredit: Der Westflügel: David Rose

Der westliche Flügel

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  • Theater

Könnte „The West Wing“ noch tiefer sinken?

Kommt es Ihnen nicht wie eine Ewigkeit vor, seit es eine neue Folge von „The West Wing“ gab? Und nein, ich zähle nicht die verherrlichte Clip-Show der letzten Woche, die sich als Dokumentarfilm tarnt, mit ehemaligen Mitarbeitern des Weißen Hauses – von denen viele bezahlte Berater in der Show sind –, die die Wahrhaftigkeit des Dramas bezeugen. Leider hat Aaron Sorkin seine verlängerte Frühlingspause anscheinend nicht damit verbracht, die durchhängende Qualität seiner Drehbücher zu stützen.

Die Folge vom 1. Mai, „Enemies Foreign and Domestic“, stellte sich als ihr eigener schlimmster Feind heraus. Die Eröffnungsszene, in der Pressesprecherin C.J. (Allison Janney) von der Politik abwich, um Saudi-Arabien zu verurteilen, nachdem 17 Mittelschülerinnen bei einem Brand ums Leben gekommen waren, weil die Religionspolizei ihnen nicht erlaubte, das Gebäude auf unkonventionelle Weise zu verlassen Gewand, hätte ein mächtiges Setup sein können. Aber in einem verblüffenden Mangel an, ja, Wahrhaftigkeit, hat niemand in der Bartlet-Administration etwas dagegen, dass ein Untergebener verbal einen neuen für einen wichtigen Verbündeten im Nahen Osten reißt. Stattdessen war der Vorfall ein Ablenkungsmanöver, um die Zuschauer in eine May Sweeps-böse Geschichte einzubinden, in der C.J. Morddrohungen von einem unbekannten Stalker erhielt.

„The West Wing“ hat bereits einen Attentatsversuch als Staffelabschluss-Stunt eingesetzt. Muss es dieses Gimmick in nur seiner dritten Staffel wiederholen? Schämt sich Sorkin nicht, dass er sich auf die gleiche Ebene wie „Providence“ herablässt? (Eine Promo für das Staffelfinale enthüllte, dass die Figur von Melina Kanakaredes ebenfalls verfolgt wird.) Wenn C.J. sich in den Sexiest Secret Service Agent Alive (Mark Harmon) verliebt, der beauftragt wurde, sie zu beschützen, werde ich eine Geisel nehmen.



Noch verblüffender war die Nebenhandlung über Charlie (Dule Hill), der die Ursprünge eines seltsamen Briefes untersuchte, den ein neunjähriger Junge an den Präsidenten geschickt hatte. Es stellte sich heraus, dass das Schreiben an FDR geschrieben, aber nie verschickt worden war – bis das Wohnhaus in Pittsburgh, in dem der Junge gewohnt hatte, abgerissen wurde und jemand es entdeckte und es in die Post gab. Charlie machte den inzwischen älteren Korrespondenten (Bill Cobbs) ausfindig und vereinbarte einen Fototermin mit dem Prez. Hat Charlie nicht bemerkt, dass das Papier, auf dem der Brief geschrieben war, ungefähr 70 JAHRE ALT war? Und was für ein Zufall, dass der Chief Exec zufällig um eine Kopie genau der FDR-Rede bat, die das letzte Stück des Postpuzzles lieferte. Deus ex machina, irgendjemand?

Dann war da noch der Plot um das Hightech-Unternehmen, das wegen eines defekten Chips 80 Millionen Computer zurückrufen musste. Leo (John Spencer) drängte den Präsidenten, bei der Rettung des Unternehmens zu helfen, aber Bartlet lehnte ab und wies darauf hin, dass der CEO (Peter Scolari) ein wichtiger Wahlkampfhelfer sei. Die Nachricht hätte nicht plumper ausfallen können, wenn Sorkin eine Karte auf dem Bildschirm gezeigt hätte, auf der stand: „So hätte Dubya mit dem Enron-Chaos fertig werden sollen!“

All diese Entwicklungen fanden vor dem Hintergrund eines bevorstehenden Gipfels in Helsinki mit einem neu gewählten russischen Führer statt. Das Treffen wurde fast abgebrochen, als Admiral Fitzwallace (John Amos) berichtete, dass die Russkies im Iran einen Reaktor bauen würden, der Atomwaffen produzieren könnte. Gott sei Dank hat Klugscheißer Sam (Rob Lowe) durch sprachliche Hinweise, die der Premier an seine Vertreter weitergab, herausgefunden, dass der Ex-Commie eigentlich das lang ersehnte US-Ziel der Nichtverbreitung auf den Tisch legen wollte. Das wurde deutlich, wenn Sie es glauben können, weil die Ausländer englische Redewendungen wie „stem the tide“ benutzten. Präsident Bartlet fährt also nach Helsinki – und „The West Wing“ fährt in einem Handkorb zur Hölle.

Glauben Sie, dass „The West Wing“ eine Qualitätskrise erlebt?

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