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Kevin Spacey zollt Jack Lemmon Tribut

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  Jack Lemmon Bildnachweis: Jack Lemmon: John Mili / Timepix

Kevin Spacey zollt Jack Lemmon Tribut

Wann immer Sie Jack Lemmon über die Schauspielerei sprechen hörten, sagte er, es gehe darum, was mit dem Publikum passiert, nicht darum, was mit dem Schauspieler passiert. Er sah die Schauspielerei als wichtig an. Er liebte sein Handwerk. Er nannte es einen ruhmreichen Beruf. Ein edler Beruf. Eine, die insofern einzigartig war, als ein Schauspieler ein Publikum bewegen kann. Kann eine Person bewegen. Dass ein Schauspieler tatsächlich Menschen verändern kann.

Und so half Jack, mich zu verändern und zu formen. Ich erinnere mich an das erste Mal, als wir uns trafen. Es war 1974. Es war vor einer Matinee-Aufführung von „Juno and the Paycock“, die Jack mit Walter Matthau und Maureen Stapleton im Mark Taper spielte. Er sprach bei einem Seminar mit einer Gruppe junger Schauspielstudenten. Ich war einer von ihnen. Ich war 14. Mein Traum war es, Schauspieler zu werden. Ich bewunderte Jack mehr als Worte es beschreiben könnten. Aber ich war sehr eingeschüchtert. Also ging ich nach der Diskussion sehr nervös zu ihm und bat um sein Autogramm und um jeden Rat, den er mir geben könnte. Er stand da und sprach ein paar Minuten direkt mit mir.

Er beschrieb, wie wichtig es für mich wäre, zu trainieren, zu lernen und Theaterstücke zu spielen. Selbstvertrauen aufzubauen und mich nicht entmutigen zu lassen, wenn ich wirklich daran glaubte, Schauspieler zu werden. Ich erinnere mich an das Engagement, das er beschrieben hat. Ich erinnere mich an seine Konzentration und die Art, wie er mit uns sprach. Freundlich und aufrichtig. Authentisch.



Ich nahm seinen Rat an. Elf Jahre später betrat ich einen Proberaum in New York City und wurde Jack erneut vorgestellt. Es sollte vorgesprochen werden, um Jacks Sohn in Eugene O’Neills „Long Day’s Journey Into Night“ zu spielen. Ich war 25 Jahre alt und begann meine Karriere im Theater. Ich war aufgeregt und entschlossen. Wir lesen drei oder vier Szenen zusammen. Ich war unerbittlich mit ihm. Ich stürzte über seine Linien. Ich fuhr durch seine Pausen. Er begann zu reagieren und wir begannen zusammen zu spielen und wir konnten es beide fühlen. Bei uns hat was angefangen. Wie ein Motor. Am Ende des Vorsprechens kam Jack auf mich zu, legte seine Hand auf meine Schulter und sagte: „Ich hätte nie gedacht, dass ich das miese Kind finden würde, aber du bist es.“

Ich habe das Teil bekommen. Plötzlich war ich da und arbeitete jede Nacht mit meinem Idol. Ihn beobachten, von ihm lernen. Sein Beispiel. Sein Engagement.

Von 1954 bis zum Jahr 2000 spielte Jack Lemmon in rund 70 Filmen mit und/oder führte Regie, von leichten Komödien bis hin zu anspruchsvollen und kontroversen Dramen. Seine sengenden Porträts entsprangen immer dem tiefsten Ort, aus dem sein Leben floss. Wie [Filmkritikerin] Judith Crist sagte: „Ob er der glatte Bediener oder der Shnook, der listige Betrüger oder das Opfer davon ist; Egal, ob er zum Lachen oder zum Zerreißen des Herzens ausgeht – er ist einer von uns, den allzu menschlichen Menschen in der Mitte, die es von oben und unten gleichermaßen bekommen.

Wer war dieser Mann, der einen solchen Einfluss hatte, eine Karriere, die jedes Jahrzehnt, jede Modeerscheinung, jeden „neuen“ Jack Lemmon, der auftauchte, überdauerte? Wie die Handvoll großartiger Schauspieler vor ihm – Spencer Tracy, Henry Fonda und Jimmy Stewart – schaffte er es, uns das Gefühl zu geben, wir alle wären er. Er hat den Jack Lemmon in uns allen ausfindig gemacht. Dass seine Sorgen, seine Gefühle, sein Schmerz, sein Humor, seine Art, die Welt zu sehen, sogar sein hackendes Nasenjammern, unsere eigenen waren.

Also identifizierten wir uns mit Uhler (sein zweiter Vorname). Er war genau wie wir. Nur dass diejenigen von uns in der Unterhaltungsbranche wissen, dass er es nicht war. Jack Lemmon war einzigartig in der Welt des Showbusiness. Er behandelte die Menschen immer mit Respekt und ließ nie zu, dass der Ruhm Hollywoods seinen grundlegenden Anstand beeinträchtigte. Er forderte sich selbst heraus und legte die Messlatte für alle höher. Und er war ein Mann seines Wortes. Viele der großartigen, riskanten Filme, in denen er mitspielte, wurden aufgrund seines Wortes gedreht.

Wenn jeder Vertrag in Hollywood eine „Lemmon“-Klausel enthalten würde, dann würde das Maß an Qualität, Ehrlichkeit und Integrität genauso steigen, wie es immer der Fall war, wenn Jack im Raum war. Das Beste, was diejenigen von uns tun können, die ihn kannten und bewunderten, ist zu versuchen, immer eine Lemmon-Klausel in unseren Herzen zu bewahren. Ich weiß, dass ich immer ein bisschen von Jacks „magischer Zeit“ bei mir tragen werde, wohin ich auch gehe.

(Lemmon starb in Los Angeles an Krebs.)

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