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Johnny PayCheck stirbt im Alter von 64 Jahren

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Johnny PayCheck, der Outlaw-Country-Künstler, dessen größter Hit „Take This Job and Shove It“ war, starb am Dienstag im Alter von 64 Jahren, wie aus einer Erklärung der Grand Ole Opry hervorgeht. Er starb an Atemversagen in einem Pflegeheim in Nashville, wo er seit letztem April mit Emphysem, Asthma und einer Lungenentzündung bettlägerig war.

Der als Donald Eugene Lytle geborene Sänger (der seinen Namen 1963 legal in Johnny Paycheck änderte und Mitte der 1990er begann, das C groß zu schreiben) lebte ein Leben, das so zweiseitig war wie seine Texte. Während eines Einsatzes in der Marine griff er einen Vorgesetzten an und verbüßte zwei Jahre im Gefängnis. In den frühen 90er Jahren verbüßte er weitere zwei Jahre für einen Kneipenkampf, bei dem er auf einen Mann schoss und seinen Kopf streifte. Zu seinen Songs gehörten „I’m the Only Hell (Mama Ever Raised)“, „(Pardon Me) I’ve Got Someone to Kill“ und „I Drop More Than I Drink“.

Seinen größten Ruhm genoss PayCheck Mitte der 70er Jahre, der Blütezeit von Outlaw-Country-Sängern wie Kris Kristofferson, Waylon Jennings und David Allan Coe. 1977 nahm er Coes „Take This Job…“ auf, und die Blue-Collar-Hymne wurde ein Country-Hit Nr. 1 und inspirierte 1981 einen Film mit Barbara Hershey und Robert Hays von „Airplane!“.



Drogen, Alkohol und seine rechtlichen Probleme (einschließlich einer Klage des IRS, die ihn bankrott machte) brachten seine Karriere in den 80er Jahren zum Scheitern, aber in den 90er Jahren wurde er ein wiedergeborener Christ und Anti-Drogen-Berater. Er wurde 1997 in die Grand Ole Opry aufgenommen und trat weiterhin für Fans auf, die den Hellraiser von einst erwarteten. „Sie erinnern sich immer noch an mich als diesen verrückten, fröhlichen Charlie-Honky-Tonker“, sagte er damals, „und ich sage es ihnen nicht anders.“