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''Jackass'' arbeitet im Gefolge von Nachahmer-Stunts

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  Esel, Johnny Knoxville Kredit: Esel: Jeffrey Bender

Esel

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Mehr als eine Woche ist seit MTVs einmaliger Ausstrahlung von Madonnas neuem Video „What It Feels Like for a Girl“ vergangen, aber bis Redaktionsschluss hat noch niemand zwei Autos gestohlen, mit mehreren Fahrzeugen kollidiert, Straßenhockeyspieler überfahren oder festgenommen einen Geldautomaten angefahren, eine Tankstelle in Brand gesteckt, metallische Spritzpistolen auf Polizisten gerichtet und frontal gegen einen Pfosten gekracht. Noch. Aber MTV, das das von Guy Ritchie inszenierte Video mit Ausnahme seiner Ausstrahlung am 20. März um 23:30 Uhr verbot, hatte eindeutig Anlass zur Sorge. Das 20-jährige Netzwerk scheint sich in einer umfassenden defensiven Hocke zu befinden, gestochen von der Kritik, dass einige seiner ausgefallenen Programme – insbesondere Johnny Knoxvilles stuntgetriebener „Jackass“ – gefährliche Nachahmungen durch sein beträchtliches Publikum von jungen Teenagern fördern. Trotz wiederholter Anfragen lehnte MTV es ab, sich zu dieser Geschichte zu äußern.

Die jüngsten Probleme von MTV begannen am 26. Januar, als Jason Lind, 13, aus Torrington, Connecticut, versuchte, den menschlichen BBQ-Stunt zu wiederholen, den er gerade auf Jackass gesehen hatte. In der Show zog Knoxville einen flammhemmenden Anzug an, der mit rohen Steaks bedeckt war, und legte sich auf einen Grill, während Assistenten Feuerzeugbenzin spritzten. Lind ging in den Garten eines Freundes, wo Freunde Benzin auf seine Hände und Beine gossen und ihn in Brand steckten. (Er verbrachte fünf Wochen mit Verbrennungen zweiten und dritten Grades in einem Krankenhaus.) Obwohl Lind landesweite Schlagzeilen machte, war er nicht der einzige Nachahmer.

EW hat erfahren, dass ein anderer Junge, Thomas Hitz, 12, seine eigene Version des feurigen Stunts am 3. Februar im Hinterhof eines Freundes in Lake Mary, Florida, vorführte. Hitz übergoss seine Hand mit Insektenspray, zündete sie an und versuchte, sie zu setzen es auf seinem Hemd. Sekunden später ging sein Hemd in Flammen auf und er tauchte in einen nahe gelegenen Pool. Hitz‘ Freunde im Alter von 8 bis 13 Jahren wurden vor Lachen überrollt, genau wie Knoxvilles On-Air-Sidekicks. Das Lachen hörte bald auf: Hitz wurde wegen Verbrennungen zweiten und dritten Grades behandelt. „Ich mache mir keine Vorwürfe, ich gebe der Show die Schuld“, sagt Hitz, dessen Familie beschlossen hat, MTV nicht zu verklagen. „Wir haben es gemacht, weil wir [es] in ‚Jackass‘ gesehen haben und wir die Show kopiert haben. Im wirklichen Leben denken Kinder nicht. Sie denken, dass sie unbesiegbar sind, also machen sie sich keine Sorgen darüber, was passieren wird.“



Hitz sagt, er und seine Freunde hätten versucht, Knoxvilles Karriereweg zu verfolgen. Knoxville, 30, geborene Phillip John Clapp, landete auf MTV, als das Netz ein Video sah, das Clapp gemacht hatte, als er Stunts wie Pfefferspray ins Gesicht machte. Obwohl MTV kein Material für „Jackass“ erbittet, hoffte Hitz, Ruhm und Geld zu gewinnen, indem er sein eigenes Band einschickte. Bevor er den Selbstverbrennungs-Stunt versuchte, drehten er und seine Kumpel Aufnahmen von sich selbst, wie sie Rückwärtssaltos von einem Kirchendach machten und im Verkehr auf Pogo-Sticks sprangen. MTV stand vor acht Jahren vor ähnlichen Fragen, als ein 5-jähriger Junge aus Ohio ein Feuer legte, das seine Schwester tötete, nachdem er die pyromanischen Trottel von „Beavis and Butt-head“ gesehen hatte. Heute bewegt sich das Netzwerk auf schwierigerem Terrain. (MTV Brass erholt sich immer noch von internen Streitigkeiten über die Anti-Schwulen-Botschaften in Eminems jüngsten Videos.)

Während sich „Jackass“ und die sexy Soap „Undressed“ an die über 18-Jährigen richten, die 59 Prozent des MTV-Publikums ausmachen, ziehen Acts wie Britney Spears und ‘N Sync jüngere Zuschauer an. „MTV wird eine ernsthafte Debatte führen, wenn Vorfälle wie diese weiterhin vorkommen“, sagt ein leitender Angestellter der MTV-Muttergesellschaft Viacom. „Es ist noch schwieriger, wenn man all diesen Druck von außen hat, die Dinge abzuschwächen.“

Ein Großteil dieses Drucks kommt von dem ehemaligen Vizepräsidentschaftskandidaten Sen. Joseph Lieberman (D – Conn.), der einen politischen Kreuzzug gegen Mediengewalt geführt hat. Nachdem er einen Anruf von den Linds erhalten hatte, geißelte Lieberman „Jackass“ in einem Brief an Viacom-Präsident und COO Mel Karmazin. Als Reaktion darauf verteidigte MTV-Präsident Van Toffler die Show und ihre On-Air-Warnungen. „Es wurde deutlich gemacht, dass der Darsteller des Stunts einen flammhemmenden Anzug trug, dass der Stunt gefährlich war und dass er NICHT zu Hause ausprobiert werden sollte“, schrieb Toffler. Anders als die Hitzes prüfen die Linds noch rechtliche Möglichkeiten. Die Familie, sagt Rechtsanwalt Michael Magistrali, „will alles Notwendige tun, damit so etwas nicht wieder vorkommt.“ In einer knappen Erklärung wünschte MTV Lind „eine vollständige und schnelle Genesung“.

Seit dem Vorfall hat das Netzwerk „Jackass“ auch eine Stunde später auf 22 Uhr verschoben und die alte scherzhafte Warnung der Show gestrichen („MTV besteht darauf, dass weder Sie noch einer Ihrer dummen kleinen Kumpel diesen gefährlichen Mist versuchen“). Die Warnung rät Zuschauern jetzt ausdrücklich davon ab, die Stunts nachzuspielen, die angeblich „unter sehr strenger Kontrolle und Aufsicht“ durchgeführt werden. Aber auch stärkere Warnungen dürften Trittbrettfahrer wie Hitz nicht abschrecken. Der Junge schwört, dass er seine Lektion gelernt hat, macht sich aber Sorgen um die rund 2,8 Millionen Zuschauer der Show, von denen 39 Prozent unter 18 Jahre alt sind. „Viele Kinder schauen immer noch zu“, sagt er, „und bekommen Ideen.“

Esel
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