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Ist Alan Jacksons 9/11-Song berührend oder kitschig?

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 Alan Jackson Bildnachweis: Alan Jackson: Dan MacMedan/ImageDirect

Ist Alan Jacksons 9/11-Song berührend oder kitschig?

Der produktive Country-Songwriter Harlan Howard, der Anfang dieser Woche starb, sagte einmal, dass Country-Musik „85 Prozent Worte, 15 Prozent Musik“ ist, und das ist ein gutes Detail, das man im Hinterkopf behalten sollte, wenn man Alan Jacksons äußerst beliebte Hit-Single „Where“ betrachtet Warst du (Als die Welt aufhörte sich zu drehen)“. Es ist auch gut, sich daran zu erinnern, dass Country-Musik im Grunde eine Musik für Erwachsene ist, nicht für Jugendliche: Ihre allgegenwärtigen Themen sind Liebe, Ehe, Untreue und der Versuch, nach einer Nacht voller Honky-Tonk-Selbstmedikation die Schlüssel zu Ihrem Truck zu finden. Die Rebellion und Wut, die den Rock 'n' Roll auszeichnen, sind in der Country-Musik von geringerer Bedeutung, die Heimat und Komfort als ultimativen Trost schätzt.

All dies ist eine Art zu sagen, dass „Where Were You“, geschrieben von Jackson über die Vielzahl der Reaktionen, die durch die Ereignisse des 11. September ausgelöst wurden, nicht als Rockmusik gelten würde, in deren Kontext eine Zeile wie „Did Sie weinen um die Kinder, die ihre geliebten Menschen verloren haben“ mag mürrisch klingen, aber wenn es in eine Country-Musik-Umgebung gestellt wird, wirkt es von Herzen und grenzt an Eloquenz. (Im Gegensatz dazu Paul McCartneys absolut schreckliches „Freedom“, ein Singalong, den er überall auspeitschte, einschließlich des Super Bowl, ohne auch nur annähernd die Hymne nach dem 11. September daraus zu machen, die er so eindeutig haben wollte.)

Einige Leute denken, dass ein Lied wie „Where Were You“ zum Teil aufgrund der Tatsache, dass es ein riesiger kommerzieller Erfolg ist, die Trauer des 11. September ausnutzt und das Melodrama manipuliert. Und ich muss meine eigenen Vorbehalte gegenüber einer Zeile wie „Ich schaue CNN, aber ich bin mir nicht sicher, ob ich Ihnen den Unterschied zwischen Irak und Iran erklären kann“ gestehen. (Mein Bauchgefühl ist, na ja, Alan, schalte den Fernseher aus und lies ab und zu ein Geschichtsbuch im Tourbus, denn solche Unterscheidungen sind mittlerweile ziemlich wichtig geworden.)

Aber wenn ich „Where Were You“ höre, erscheint mir vor allem eine ehrliche Reaktion – eine direkte Kommunikation zwischen Sänger und Publikum, etwas, das in jeder Art von Popmusik selten ist. Anstatt Trauer zu instrumentalisieren, denke ich, dass es etwas tut, was normalerweise der Poesie vorbehalten ist: Es beschreibt eine lebendige Vielfalt der Manifestationen von Trauer, von Trauer über Wut und Depression bis hin zu politischem Aktivismus.

Ebenso ist ein weiterer neuer Country-Hit, Montgomery Gentrys „Didn't I“, der auf dem Soundtrack zum neuen Mel-Gibson-Film „We Were Soldiers“ zu finden ist, einer der kraftvollsten Songs, die ich je in dieser Kombination gehört habe Verbitterung und Patriotismus vieler Vietnamkriegsveteranen. Es leiht sich seine tiefe, geschwungene Gitarrenlinie vom Southern Rock, aber seine Stimmung ist so Country wie Merle Haggards „Okie From Muskogee“. Tatsächlich teilt es mit Haggards Lied eine gewagte Herausforderung, die an seine Zuhörer gerichtet ist: Als das Duo von Montgomery Gentry den krassen Refrain trifft, „Habe ich nicht gebrannt, habe ich nicht genug für dich geblutet / Ich habe mich deinen Ängsten gestellt, gefühlt pain/So you did not need to“ ist ein Song, der einen dazu zwingt, sich für eine Seite zu entscheiden. Wenn Sie alt genug sind, um sich an diesen spaltenden Krieg zu erinnern, besteht er darauf, dass Sie Ihre Haltung dazu, wie die Tierärzte behandelt wurden, als sie nach Hause kamen, neu bewerten; Wenn Sie zu jung sind, um sich daran zu erinnern, führt es Sie in die Welt der Verletzungen ein, die Krieg – und andere Kriege – allen Beteiligten zufügen.

Ich würde sagen, dass zwischen „Where Were You“ und „Didn’t I“ mindestens ein Jahr lang popkulturelle Debatten in ganz Amerika entfacht werden müssen. Wo stehst du?