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Im Rampenlicht... der Kampf

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  Bild Kredit: FOTO VON EMILY SHUR

Rückblende: Grammy-Nacht, Februar 2006. Abgesperrte Zuschauer schreien wild, als Ikonen wie Bruce Springsteen und Tony Bennett in die After-Party von Sony BMG gehen, die nur auf Einladung stattfindet. Ein Gewirr von Paparazzi-Jockey für ihre Titelseitenaufnahmen. Die vier Mitglieder der melodischen Pop-Rock-Formation The Fray betreten den roten Teppich, ganz aus dem Häuschen, bei einem so hochkarätigen Event dabei zu sein. Plötzlich ertönt ein Schrei aus dem Kameragraben: „Das sind Niemande!“

Wie eine sich zurückziehende Armee lassen die Paps ihre Ausrüstung fallen und die Band eilt in die Party. Aber als sie die Geschichte fast ein Jahr später erzählen, während sie sich hinter der Bühne vor einer fast ausverkauften Show in Coral Gables, Florida, entspannen, war die Episode weitaus amüsanter als demütigend. „Wir dachten, oh, okay, cool“, erinnert sich Gitarrist Dave Welsh mit albern gespielter Lässigkeit. „Wir sehen uns drinnen!“

Heutzutage können es sich die Jungs durchaus leisten zu lachen. Nach fast zwei Jahren ununterbrochener Tourneen und zwei Reisen nach oben in die Pop-Single-Charts sind The Fray nun Doppel-Platin- und Doppel-Grammy-Nominierte. (Leider gingen sie am 11. Februar mit leeren Händen nach Hause.) Ihre Tournee baute eine Kerngefolgschaft auf, und gerade als die melancholische Hymne „How to Save a Life“ zu einem VH1-Grundnahrungsmittel wurde, wurde das ABC-Krankendrama Greys Anatomy machte es zum offiziellen McDreamy Love Triangle Theme Song. 'Wenn der Greys Ding kam, das war irgendwie nur das Sahnehäubchen“, sagt Schlagzeuger Ben Wysocki. Noch mehr Sahnehäubchen: die beiden diesjährigen Grammy-Nominierungen für „How to Save a Life“ und „Over My Head (Cable Car)“. Und doch ist es dem Vierer weitgehend gelungen, den Kleg-Lichtern des Ruhms auszuweichen.



„Wir haben als Band viel Anonymität genossen und es ist schön, irgendwie hinter der Musik zu stehen“, sagt Gitarrist und Co-Songwriter Joe King. Welsh stimmt zu: „Es ist nicht so, dass wir unser Album veröffentlicht und in der ersten Woche 80.000 verkauft hätten und so viel Aufmerksamkeit hatten. Sie hören von neuen Künstlern, die das tun, und sie verkaufen sich am Anfang viel, aber dann sind sie in ein paar Monaten weg. [Für uns] war es eher eine Sache der Mundpropaganda und des Internets.“

Lange bevor sie Arenen ausverkauften und rund 400.000 Freunde auf ihrer MySpace-Seite sammelten, waren Isaac Slade, 25, und King, 26, nur zwei Typen, die in ihren Arvada in rivalisierenden Bands (namens Ember bzw. Fancy's Show Box) gespielt hatten , Col., Gymnasium. Durch Zufall trafen sie sich 2002 in einem örtlichen Gitarrenladen wieder und beschlossen, zusammenzuarbeiten. „Wir sind alle größtenteils als behütete christliche Jungen in den Vororten aufgewachsen“, erklärt Wysocki, 22, der noch ein Teenager war, als Slade und King ihn und Welsh, ebenfalls 22, rekrutierten. Heute leben alle vier immer noch in Denver Gegend mit ihren Frauen, und King hat zwei kleine Kinder.

Anfangs kam nicht einmal der lokale Radiosender hinter ihren damals unmodernen Sound. „Wir haben sieben Songs geschrieben und aufgenommen und Joe hat sie eingeschickt“, sagt Slade. „Ich sagte [Joe] immer wieder, sie spielen Nickelback, sie spielen Staind…. Nichts mit Klavier. Wie vielleicht ein Coldplay-Song.“ Tatsächlich wurden sie flach abgelehnt. Das Airplay an einem Abend, der lokalen Künstlern gewidmet war, führte schließlich zu einer Berichterstattung in der alternativen Presse von Denver. Ein lokaler Scout alarmierte Epic Records, das daraufhin anrief und die Jungs befreite, um sich von ihren täglichen Jobs zu verabschieden (Welsh war Schuhverkäufer, King ein eBay-PowerSeller).

Seit April 2005 ist die Gruppe fast ständig unterwegs, unterstützt große Namen wie Weezer und die Pixies und kehrt zurück, um immer größere Shows in Städten zu spielen, in denen sie schon oft war. „Bei vielen Veranstaltungsorten konnten wir beim ersten Mal keine 30 Leute erreichen“, sagt Slade. „Es ist großartig, zurück zu gehen. Ich meine, wir haben auf unserer allerersten Tour an diesem Ort in Philly gespielt, und da waren sechs Leute – drei Mädchen im Erdgeschoss, drei Mädchen auf dem Balkon.“

Ob die Teilnehmerzahl ein halbes Dutzend oder mehr als 7.000 beträgt – wie sie es an einem späten Januarabend an der University of Miami taten – The Fray sind ihren Fans bemerkenswert treu ergeben. Sie sind so weit gegangen, eine Chance zu verpassen Samstagabend live zweimal, weil die Annahme des Gigs die Absage von Tourdaten bedeutet hätte. „Das war in den letzten zwei Jahren unser Leben“, erklärt King. '[Zum SNL ] Sie müssen einen Donnerstag, Freitag, Samstag festlegen, und das können wir nicht. Das gleiche Prinzip diktierte ihre Entscheidung, abzulehnen TRL . Obwohl sie nicht erschienen waren, haben sie letzten Dezember den Countdown der Show übertroffen.

„Wir haben die Sorge überwunden, ein One-Hit-Wonder zu werden“, gibt Slade zu. „Aber wir hoffen, dass wir kein Ein-Album-Wunder sind.“ Zumindest ein Fan glaubt nicht, dass sie es sein werden. Sein Name? Justin Timberlake. Der Popstar sagte nicht nur einem MTV-Publikum, dass er „Over My Head“ nicht herausbekommen könne seine Kopf („Wir sind ziemlich ausgeflippt“, gibt King zu), lud er die Band zu seiner privaten Post-Grammys-Party ein. Und diesmal waren die vier jungen „Nobodies“ aus Colorado bereit für ihre Nahaufnahme.