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Hier sind fünf großartige Songs von Johnny Cash

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 Johnny Cash Bildnachweis: Johnny Cash: AP-Foto

Hier sind fünf großartige Songs von Johnny Cash

Mit dem Tod von Johnny Cash im Alter von 71 Jahren ist eine der großen Stimmen des letzten Jahrhunderts verstummt. Ob er von den Freuden des Mordes, dem Schmerz der Liebe oder der Herrlichkeit Gottes sang, Cashs schroffer, unglaublich klangvoller, unausweichlicher amerikanischer Bariton war unfähig, etwas anderes als die Wahrheit zu vermitteln. Und er war mehr als ein Country-Künstler, mit seiner Musik, die Folk, Blues und Rock sowohl beeinflusste als auch umfasste (in den 50er Jahren war er zusammen mit Elvis Presley und Jerry Lee Lewis einer der Schlüsselkünstler des legendären Memphis Rockabilly Label Sun Records).

Obwohl er nie wieder auf eine Bühne treten und sein Markenzeichen-Intro („Hello, I’m Johnny Cash“) von sich geben wird, geht die Musik von Cashs 48-jähriger (!) Karriere als Musiker nirgendwo hin. Wir haben fünf Auftritte ausgewählt, die uns immer begleiten werden:

1. „Ich gehe die Linie“ (1956) Angetrieben von dem zugartigen, tuckernden Beat, der zu Cashs Markenzeichen wurde (auf diesem auffallend minimalistischen Track von Luther Perkins' stacheliger elektrischer Rhythmusgitarre und wenig anderem gekennzeichnet), ist Cashs erster großer Hit sowohl ein Liebesbekenntnis als auch ein Schwächegeständnis . „I keep a close watch on this heart of mine“, singt er – eine bissige Lyrik, die leicht von jahrzehntelangen Alben voller Herzschmerz wie Bob Dylans „Blood on the Tracks“ oder Bruce Springsteens „Tunnel of Love“ stammen könnte. (verfügbar auf „The Essential Johnny Cash“)



2. „Feuerring“ (1963) Ein 60er-Jahre-Comeback-Hit (und ja, der Soundtrack zur Sony-Werbung mit dem blauen Außerirdischen) „Ring of Fire“ zeigt Cashs hartnäckige Ablehnung der Genreketten: Es mischt einen Rockabilly-Beat mit einem Latin-Sound Bläsersektion, Pop-Backing-Vocals und Cashs Talk-Singing-Vocals. Auch vierzig Jahre später ist es immer noch höllisch eingängig.

3. „Ich vermisse immer noch jemanden“ (1959) Die B-Seite zu einem anderen Klassiker, „Don’t Take Your Guns to Town“, dieser langsame Country-Jam für die Ewigkeit zeigt, dass Cash es mit Elvis als Meister einer herzzerreißenden Ballade aufnehmen könnte. Obwohl seine gebieterische Stimme ihn wie einen alttestamentlichen Propheten klingen ließ, selbst als er in seinen 20ern war, klingt er hier positiv sanft, liebkosende Zeilen wie: „I wonder if she’s sorry/ For leavin‘ what wed started“ (verfügbar auf „ Der wesentliche Johnny Cash“).

4. „Folsom Prison Blues“ (Live) (1968) In diesem herausragenden Track von Cashs Live-Album „At Folsom Prison“ spielt er eine rockige Version seines hartgesottenen 50er-Jahre-Songs, der zufällig direkt die Erfahrung seines, ähm, gefangenen Publikums widerspiegelt. Carl Perkins (keine Beziehung zu Cashs Bandkollegen Luther, der vor dieser Aufführung starb) fügt wilde E-Gitarre hinzu und treibt den Song über die Grenzen des Landes hinaus. Und als Cash die berühmte Zeile singt: „Ich habe einen Mann in Reno erschossen, nur um ihn sterben zu sehen“, schreit ein Typ im Publikum: „YEAH!“ Das ist Gangsta.

5. „Schmerzen“ (2002) Obwohl er ein beeindruckender Songwriter war (er hat die anderen vier Songs auf unserer Liste geschrieben oder mitgeschrieben), war Cash auch einer der großen Interpreten der Popmusik. Im Laufe seiner Karriere nahm er beeindruckende Versionen von Songs von Autoren auf, die von Shel Silverstein („A Boy Named Sue“) über die Rolling Stones („No Expectations“) bis hin zu Soundgarden („Rusty Cage“) reichten. Aber sein größter Coversong war vielleicht seine schmerzhafte Interpretation von Nine Inch Nails’ „Hurt“, das erst letztes Jahr für sein vielleicht letztes Album „The Man Comes Around“ aufgenommen wurde. „Jeder, den ich kenne, geht am Ende weg“, singt er, und ein Leben voller Schmerzen zittert in jeder Note.