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  David Bowie Bildnachweis: David Bowie: Marcus Klinko

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Vergraben in einem neuen Bildband, der die Arbeit von Überpaparazzo Ron Galella dokumentiert, ist ein faszinierendes Zeitkapselfoto der Rockelite der alten Schule. Die Aufnahme, die 1976 bei den Grammys hinter der Bühne aufgenommen wurde, zeigt eine Gruppe von Simon und Garfunkel, John und Yoko und einem Vampir. Eigentlich ist der Blutsauger David Bowie, der seine gut dokumentierte Phase der Drogen und Exzesse auf die angemessenste Weise zu beginnen scheint. Die Wangen sind knochig und eingefallen, die Haut sieht aus, als könnte sie jeden Moment reißen, und der schicke Anzug und der Hut können das allgemeine Gefühl jugendlichen Verfalls nicht verbergen. Er ist wie ein partywütiger Kadaver.

An Heiden , Bowie sehnt sich danach, zu dieser Zeit zurückzukehren, ohne die Stimulanzien (das teigige Gesicht bleibt natürlich). Das Album bringt ihn wieder mit Tony Visconti zusammen, dem Produzenten, der an fast allen Bowie-Platten zwischen „Young Americans“ von 1975 und „Scary Monsters“ von 1980 gearbeitet hat. Während dieser Zeit begrub Bowie sein Ziggy Stardust-Kostüm ein für alle Mal, und die beiden Männer (insbesondere bei den späteren Arbeiten) mischten Haunted-House-Rock, Kometenrauschen, Europop und spröde Psyche, was Bowies künstlerisch fruchtbarste Arbeit machte Zeitraum. Er sah nicht nur so aus, als wäre er am Abgrund; er klang auch so.

Bowies Wiedervereinigung mit Visconti ist ein riskanter Schritt in einem Jahrzehnt voller Risiken, von denen die meisten gescheitert sind, wie seine bleiche Drum-and-Bass-Sammlung „Earthling“ oder seine Wiedervereinigung mit einem anderen alten Kollaborateur, Brian Eno, auf der gestelztes Konzeptalbum „Outside“. Aber sich wieder mit seinem bekanntesten Produzenten zu treffen, ist eine Strategie, die tatsächlich funktioniert. Bowie stellt sich immer wieder ein Bein, wenn er auf Hit-Single-Jagd geht, was er bei Visconti selten tat und auch hier nicht tut. „Heathen“ ist von der gleichen Herangehensweise an formveränderndes Rauschen durchdrungen wie diese frühe Periode: Synthesizer rülpsen und schnaufen, Percussion scheint irgendwo in der Ferne zu widerhallen, dunkle Streicher unterstreichen die Songs wie musikalische Magic Marker und Bowie gibt seine gelegentliche Teestunde auf Schluckauf für eine vertiefte, schrille Theatralik. Die Scheibe schwebt nicht so sehr, sondern schwirrt irgendwo über uns.



Die beunruhigenden und unruhigen Arrangements erweisen sich als eine gute Ergänzung für Songs, die einen wackeligen, fremden Post-September suggerieren. 11 Universum. Bowie, ein Bewohner von Downtown Manhattan, hat gesagt – auch in diesem Magazin – dass er das Material für „Heathen“ vor diesem katastrophalen Morgen geschrieben hat, was darauf hindeutet, dass er entweder hellsichtig oder einfach nur ein allgemein nervöser Mensch ist. Der Tramping-Mönch-Shuffle „Sunday“, das verärgerte „A Better Future“ und das rauere „Slow Burn“ sind mit Bildern von Städten und Leben im Zusammenbruch gesättigt, ebenso wie „I would be your Slave“, in dem Bowie Treue schwört zu einem Gott, der ihm Antworten geben kann. Der Optimismus von „Afraid“ ist bestenfalls vorsichtig. Der seltsamste Song des Albums, „Slip Away“, ist einerseits eine liebevolle Ode an „The Uncle Floyd Show“, eine liebenswerte Low-Tech-Varieté-TV-Serie der späten 70er und frühen 80er Jahre. Dank seiner himmlischen Anordnung, die manchmal an „Space Oddity“ erinnert, fühlt es sich auch wie eine Elegie für eine Ära an, in der es das Schlimmste war, keine ausreichend große Antenne zu haben, um eine Kult-TV-Show zu sehen.

„Heiden“ besteht nicht nur aus Schatten und Fäulnis. Bowie gönnt sich für eine Version des verdrehten Liebeslieds „Cactus“ der Pixies eine gewisse Unbekümmertheit aus der Ziggy-Periode und bietet eine überflüssige Interpretation von Neil Youngs schneidigem, unterschätztem „I’ve Been Waiting for You“. Aber Bowie ist auch schlau genug zu erkennen, dass Rocken nicht mehr das ist, was er am besten kann; er strebt besser einen Mittelweg zwischen Kunstlied und intergalaktischer Tin Pan Alley an, und dort liegen die besten Teile von „Heathen“.

Trotz all seiner Anziehungskraft stimmt etwas an dem Album nicht. In den späten 70ern, wie uns dieses Foto von Ron Galella erinnert, war Bowie ein echter Heide, ein verfrühtes Symbol der Dekadenz am Ende des Jahrhunderts. Über zwanzig Jahre später hat Bowie seine Kreaturenzüge längst hinter sich gelassen. Er ist ein gut betuchter Rockadel mit einer Familie und einem ansehnlichen Bankkonto; Wenn es in der Rock and Roll Hall of Fame und im Museum für Aristokratie eine Abteilung gäbe, wäre er dort. Beginnend mit seinem Cover möchte „Heathen“, Sie glauben machen, dass der MTV-Karrierist der 80er und der Geschäftsmann, der in den 90ern Aktien aus seinem Backkatalog an Investoren verkaufte, weg sind und dass Bowie wieder der Weird Fringe Guy ist. Es ist bestenfalls Wunschdenken, schlimmstenfalls eine lächerliche Einbildung. Aber das Album ermöglicht es Bowie, zu seiner unheimlichsten Figur zurückzukehren – nennen wir sie Grim Shady – und es ist immer noch die beste Rolle seines Lebens.

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