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Hat Halle Berrys Rede Oscar-Rassismus entlarvt?

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  Halle Berry, Oscars 2002 Bildnachweis: Halle Berry: Kevork Djansezian/AP/Wide World

Hat Halle Berrys Rede Oscar-Rassismus entlarvt?

Am Sonntagabend holten die Academy Awards nach 74 Jahren endlich die Leistungen der Afroamerikaner ein. Ein Ehren-Oscar für Sidney Poitier, Bester Schauspieler für Denzel Washington, Beste Schauspielerin für Halle Berry – was für eine Nacht.

Am Montagmorgen rollte der Kommentar herein. Junge, haben wir noch einen langen Weg vor uns. Und mit „wir“ meine ich genau die Leute – professionelle Experten, Oscar-Beobachter, Spinner, Kritiker und Sessel-Quarterbacks –, die die Erdnuss-Galerie bilden, die die Akademie ermahnte, diesen Fehler überhaupt zu korrigieren. Oscar hat sich vielleicht geändert – zumindest für eine Nacht – aber einige schlechte Angewohnheiten lassen sich nur schwer ablegen.

Ich spreche insbesondere über den Kontrast, der zwischen den emotional besonnenen Reden von Poitier und Washington und dem zu langen, zu feuchten, zu vielen Spitzen-Halle-Berry-Moment gezogen wird. Nun, es gibt sicherlich keine Zweifel an den Tatsachen. War Poitier sein übliches lautstarkes, makellos beherrschtes Selbst? Er war. War Berry ein wenig zu groß für den Raum (selbst wenn der Raum das Yankee Stadium gewesen wäre)? Sicher.



Aber ich ärgere mich, wenn ich beginne, Worte wie „Würde“ und „Zurückhaltung“ zu sehen, die von meist weißen Schriftstellern anerkennend auf afroamerikanische Darsteller angewendet werden. Es widerspricht der Vorstellung, dass es für Schwarze einen richtigen und einen falschen Weg gibt, sich in der Öffentlichkeit zu verhalten. Da steht, gefesselt ist besser. Und in mehr als einem Fall schreit es nach Doppelmoral.

Haben Sie die von Sidney Poitier gefilmte Hommage gesehen – und ich meine genau? Wenn Sie das getan haben, haben Sie eine Aufzeichnung des Bärendienstes gesehen, der einem großen Schauspieler von einer Industrie zugefügt wurde, die sich immer mehr für ihn als Ikone interessierte – der Rechtschaffenheit, der Kontrolle, der, ja, „Würde“ und „Zurückhaltung“ – denn als ein Künstler.

In Poitiers glorreichen Jahren – ungefähr Ende der 1950er bis Ende der 1960er Jahre – gewann er einen Oscar und drehte ein paar gute Filme, sowie einige („Lilies of the Field“, „To Sir With Love“), die ein bisschen wie Spinnweben aussehen Tage. Aber durfte er jemals loslassen, Fehler machen, die Bandbreite der Rollen spielen und die Vielfalt der Entscheidungen treffen – sogar schlechte – wie seine weißen Zeitgenossen? Natürlich nicht: Die Filmindustrie war zu sehr damit beschäftigt, ihre Investition in die eine Version von Poitier zu schützen, von der sie wusste, dass sie sie verkaufen konnte. Der Kontrast zu den Möglichkeiten, die seinem Zeitgenossen und Ehrenkollegen Robert Redford geboten werden, sollte alle zusammenzucken lassen.

Poitiers Überleben im Geschäft ist ein Wunder. Sein Ehrenoscar ist hochverdient. Und die gegenseitige Begrüßung zwischen ihm und Denzel Washington – seinem natürlichen Erben und einem brillant talentierten Schauspieler, der 40 Jahre nach Poitier immer noch kämpfen musste, um die Bandbreite der Rollen zu spielen, die sein Talent erfordert – war der emotionale Höhepunkt des Abends.

Aber ich liebe Halle Berry. Es ist mir egal, ob sie nicht aufhören konnte zu weinen und sich zu viel Zeit nahm und sich mehr bedankte, als Sie in den Liner Notes eines Albums von Whitney Houston finden werden. Es ist Halle Berry! NATÜRLICH wird sie alle Register ziehen! Hast du den Film nicht gesehen? Sie wollen „Würde“ und „Zurückhaltung“, geben Sie Angela Bassett einen Oscar. (Und übrigens, wie wäre es mit ein oder zwei guten Rollen für sie?) Ein Kollege, der während der Oscar-Verleihung in London war, erzählte mir, dass die Briten Berrys Rede besonders zurückhaltend bewerteten. Fragen Sie übrigens gar nicht erst, wie viele Schwarze die British Academy Awards gewonnen haben. Es ist ein bisschen ein wunder Punkt dort drüben.

Letztes Jahr, als Julia Roberts gewann und es sich auf dem Podium so bequem machte, dass ich dachte, sie würde sich einen Stuhl heranziehen und sich hinsetzen, sagten die Leute nur, sie würde „ihren Moment genießen“. Als Gwyneth Paltrow 1999 wegen Grampa Buster ganz weinerlich wurde, deutete niemand an, dass ihre Krönung getrübt war. Bei all dem verdienten Jubel darüber, dass ein riesiger Schritt in Richtung Vielfalt unternommen wurde, deutet das Gejammer über Berry – nicht nur das Gejammer, sondern auch die naserümpfende Abneigung „Weiß sie nicht, wie man sich benimmt“ – darauf hin, dass Einheitlichkeit eher das ist, was die Menschen tun im Gedächtnis haben.

Wie gesagt: Ein langer Weg.