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Feines Essen mit Benji und Joel von Good Charlotte

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 Joel Madden, Benji Madden, ... Bildnachweis: Good Charlotte Foto von Gary Ashley

Schaffen wir es überhaupt durch die Vordertür? Der Plan ist, Benji und Joel Madden von Good Charlotte – die 23-jährigen Zwillinge hinter dem Hit „Lifestyles of the Rich and Famous“ – in eines der nobelsten Restaurants New Yorks auf einen Vorgeschmack auf das wahre High Life mitzunehmen. Jetzt, wo wir vor Lutèce stehen, scheint das keine so heiße Idee mehr zu sein. Schließlich sind die ungepflegten Brüder ein wandelnder Fauxpas, denn Benji hat genug Tattoo-Tinte, um die Sunday New York Times zu drucken. Wird ein hochnäsiger Maître d’ einen Blick auf uns werfen und uns in die „Zee Street“ werfen?

Nun ... nein. 'Hallo, wie geht's dir?' fragt die Gastgeberin mit einem warmen Lächeln und ohne zu zögern. Sie führt uns zu einem erstklassigen Tisch. 'Guten Appetit!' Benji ist erleichtert. „Die sind wirklich nett“, sagt er. „Mir ist aufgefallen, dass sie in einem wirklich netten Restaurant netter sind als in einem irgendwie netten Restaurant.“

Wir wenden uns dem Menü zu. „Ich weiß nicht, was das alles ist“, sagt Joel. „Hey, wie schmeckt Kaviar?“ Benji runzelt die Stirn. „Das ist das teuerste Restaurant, in dem ich je war“, sagt er. „Und ich war auch schon an einigen Orten.“ Benji entscheidet sich für den geräucherten Wolfsbarsch mit Schlagkartoffeln, Kaviar und Baby-Mache-Salat. Joel pflückt den Wildpilz-„Cappuccino“ und den gebratenen Hummer mit Gänseleberpastete, Korallen-Fava-Bohnen und Kerbelschaum.



Bestellungen aufgegeben, erzählen die Zwillinge die Geschichte von Good Charlotte. Benji und Joel gründeten die Gruppe als Teenager, die Rancid anbeteten, in Waldorf, Md. (in der Nähe von D.C.), kurz nachdem ihr Vater die Familie verlassen hatte. „Es war die schwerste Zeit“, sagt Benji, „aber unsere Band hat uns durchgebracht. Davon haben wir geträumt.“ Glück und harte Arbeit führten zu einem Deal mit Epic, aber ihr selbstbetiteltes Debüt aus dem Jahr 2000 kam nicht wirklich in Schwung.

„Lifestyles“ hat das alles geändert. Ihre neue CD „The Young and the Hopeless“ debütierte kürzlich in den Top 10 von Billboard und sie haben eine Fangemeinde von jungen Fans (und kreischenden Mädchen) aufgebaut. Wie kann man also vermeiden, zu den Promi-Idioten zu werden, die sie in „Lifestyles“ verspotten? „Ganz einfach“, sagt Joel und durchwühlt den Brotkorb. „Indem es echt bleibt.“ Bei Lutèce? Wie? 'Ich weiß nicht. Sag bitte und danke?'

Wenn der Scheck kommt (287,95 $, ohne Trinkgeld), wendet sich das Gespräch dem Essen zu. „Der Hummer war gut, aber ich habe das Zeug drumherum nicht angerührt“, sagt Joel. „Es ist alles irgendwie seltsam. Ich meine, die Leute hier waren nett. Vielen Dank, dass Sie uns hierher gebracht haben. Aber ich hätte lieber einen Teller Spaghetti oder so etwas.“