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EW checkt die neueste Tour von U2 ein

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Noch bevor U2 mit der ersten Show seiner Elevation Tour 2001 begann, blieben sowohl triviale als auch bedeutsame Fragen wie ein Kater nach dem St. Patrick's Day. Was wäre das diesjährige Bühnen-Gimmick? Würde die abscheuliche Sitzplatzreservierung im Erdgeschoss (eine Richtlinie, die sich über die fünfmonatige Welttournee mit 48 Städten erstrecken wird) zu Chaos führen? Wie würde sich die Band kleiden? Konnte sich Bono noch wie ein irisches wildes Pferd bewegen? Und mit dem unangenehmen Nachgeschmack der konfusen PopMart-Shows noch in unseren Mündern, gibt es noch etwas, das man von einem U2-Konzert mit einem unverschämten Höchstkartenpreis von 130 Dollar nachlesen kann?

Alle diese Fragen wurden schnell beantwortet. Die Hausbeleuchtung war noch an, die Band schlenderte einer nach dem anderen auf eine leere Bühne mit Gitarren und Schlagzeug; Mit Ausnahme von Bono, dessen schwarze Lederjacke seine Sturheit nicht verbergen konnte, verzichteten sie auf die gekünstelte Kleidung vergangener Tourneen und ersetzten einfache T-Shirts und Jeans, als wären sie zum Proben da.

Obwohl ein Großteil der Menge mehrere Stunden auf den Beinen war (und der Vorgruppe, den Corrs, einen höflichen Empfang bereitete), schmolz die Zeit dahin, als U2 sich mit „Elevation“ aus dem letztjährigen „All That You Can’t Leave“ beschäftigten Hinter.'



Sofort schickte das Publikum eine Flutwelle von Energie zurück auf die Bühne, sprang auf und rief das „Woo hoo!“ des Songs. bei der Band unterlassen. Schon bald hatte Bono begonnen, zwischen der Bühne und dem herzförmigen Laufsteg hin und her zu traben, der sich bis zur Hälfte des Publikums erstreckte, sodass er praktisch auf dem Schoß der Fans liegen konnte. Er war bei ihnen, sie waren bei ihm, und die Wirkung war so aufgeladen und gebieterisch wie immer.

Wenn die Show irgendein Hinweis war, sind U2 heutzutage sehr bedürftig: Ob es unsere Liebe oder ihre frühere Dominanz ist, sie wollen es zurück, und jede Sekunde der Aufführung strotzt vor diesem Verlangen. Bono schmeichelte sich ständig ein, surfte im Crowdsurfing, lief zwei volle Runden über den Laufsteg, hüpfte durch das Publikum, kniete sich hin, um einer Frau die Hand zu küssen, und dankte uns, „dass Sie uns all die Jahre gefolgt sind [und] uns ein so großartiges Leben geschenkt haben“. Das Einzige, was er nicht getan hat, war, uns nach der Show in seine Hotelsuite einzuladen.

U2 zielte auch darauf ab, auf musikalischer Ebene zu gefallen, indem sie ein Album servierten, das sich über zwei Stunden erstreckte. Als ob ihre Karriere vor unseren Augen aufblitzen würde, stellte Bono „I Will Follow“ als „unsere erste Single“ vor und durchstreifte, à la „Rattle and Hum“-Film, bei „Bullet the Blue Sky“ die Arena mit einem Handscheinwerfer. Für „The Fly“ scrollte ein unauffälliger Bildschirm im Ticker-Stil Wörter wie „glauben“ und „lügen“ – eine miniaturisierte Nachbildung von Zoo TV.

Und in der Mitte von „Sunday Bloody Sunday“ reichte ein Zuschauer Bono eine orange-weiß-grüne irische Flagge. Bono vermied es 1983, eine Wiederholung ihrer Aufführung des gleichen Liedes beim Hissen der weißen Flagge im Red Rocks zu wiederholen, nahm es einfach mit einem reumütigen Lächeln auf, knackte etwas darüber, dass ein bisschen Weiß darin sei, und drückte es während er an seine Brust sang.

Genau wie dieser Moment schwankte das Konzert zwischen Nostalgie und Evolution. Als The Edge zu einem Klavier ging, wussten Sie, dass „Neujahr“ als nächstes anstand, und das war es auch. U2 dabei zuzusehen, wie sie diese zeitlosen Hymnen in einem Stil spielten, der gegenüber vor zwei Jahrzehnten unverändert war, war manchmal entnervend: Wollen sie so verzweifelt den „Job der besten Band der Welt“ zurückerobern, wie Bono es während seiner Grammy-Rede nannte, dass sie eine Verknöcherung riskieren würden ? (Das Festhalten an den Originalarrangements wäre jedoch klug gewesen, als sie „Discotheque“ spielten; die abgespeckte Version des Konzerts klang nur knochig.)

Glücklicherweise riss eine nahtlose Infusion von neuerem Material, von einem akustischen „The Ground Beneath Her Feet“ bis zu einer Arena-rasselnden Wiedergabe von „Until the End of the World“, die Show immer wieder in die Gegenwart zurück. Während des letzten Songs rutschte Bono auf dem Laufsteg aus und fiel ins Publikum – eine weitere, weniger subtile Erinnerung daran, dass die Band nicht mehr ganz so jugendlich ist wie früher.

Um die Veröffentlichung von „All That You Can’t Leave Behind“ im vergangenen Herbst zu posaunen, spielten U2 ein paar Clubshows, was theoretisch eine gute Idee schien. Aber bei ihrem Auftritt in New York City wurden sie auf eine kleine Bühne gezwängt und sahen eingeengt aus. Ironischerweise fühlte sich diese erste Elevation-Show intimer an. U2 funktionieren am besten im Jumbo-Maßstab, und ihr Auftakt in Florida war eine erstaunliche Bestätigung dafür, dass dies die größte Arenaband des Rocks aller Zeiten ist.

Sie müssen sich immer noch für diese Ticketpreise und diese Open-Floor-Politik verantworten, die das Risiko von Vorfällen mit Körperquetschung birgt. Aber die Botschaft von U2 im Moment scheint zu sein, dass sie ohne uns nichts sind. Und Shows wie diese lassen einen glauben, dass wir sie in einer guten Nacht auch noch brauchen.