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Erykah Badu zeigt ihre Wurzeln mit einer neuen EP

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  Erykah Badu Bildnachweis: Erykah Badu: Rob D. Cohen/Retna

Mit einer Stimme wie Billie, Basslinien à la Ron Carter und Beats, die an die Roots erinnern, stürmte Erykah Badu 1997 mit ihrem Überraschungshit „Baduizm“ in die Musikszene, die Faust erhoben und bereit, die urbanen Charts zurückzuerobern, um Patchouli zu verbrennen Afro-Hippies überall. Die Diva mit Dreadlocks führte ein temperamentvolles, aber dennoch spirituelles Subgenre an, das schnell als Neo-Soul bezeichnet wurde, und ebnete den Weg für Künstler wie Jill Scott, India.arie und Musiq, während sie sich selbst vier Grammys einbrachte.

Aber trotz eines vielversprechenden Auftakts gelang es der Bewegung nicht, düsterere, lüsternere Hybriden aus Hip-Hop und R&B in den Pop-Charts zu verdrängen. Neo-Soul-Praktizierende bleiben meistens neue Acts mit natürlichem Haar und ohne Hits (Bilal, Angie Stone). Sogar „Mama’s Gun“, Badus epischer Nachfolger von „Baduizm“ aus dem Jahr 2000, war eher ein kritischer als ein kommerzieller Erfolg. Nichtsdestotrotz, ein halbes Dutzend Jahre nach ihrem Debüt, das ihre lockere, üppige „Worldwide Underground EP“ veröffentlicht, dreht sich bei einer New-Do’d Badu, 31, immer noch alles um das Anzünden von Räucherstäbchen und das Verbreiten dieser positiven Schwingungen.

Warum dieses Mal eine EP statt eines Albums veröffentlichen?
Eine EP besteht aus fünf bis sieben Songs, glaube ich, und eine Full-Length aus 10 oder mehr. Und ich hatte nur fünf bis sieben. [Lacht] Jeder Song ist auch ziemlich lang. Jeder ist wie 7 bis 10 Minuten.



Sie haben einmal gesagt, dass das Label jedes Mal, wenn Sie ein Projekt abschließen, es nimmt und damit weitermacht. Wie?
Ich bin der Künstler und ich würde sagen, das Label [ist] der Einrahmer. Sie setzen die Kunst in den Rahmen, den sie wollen. Es ist nicht immer der Rahmen, den ich im Sinn hatte [lacht]. Aber es ist in der Tat ein Rahmen.

Warum der Name „Worldwide Underground“?
Ich habe mit der Aufnahme dieses Albums in meinem Tourbus auf einer Welttournee begonnen. In jeder Stadt, die wir besuchten, wurde ich an diesem Abend im Bus zu etwas Neuem inspiriert. Als ich in Belgien war, traf ich mich mit Marie Daulne von Zap Mama. Sie kam in den Bus und fügte ihren Teil hinzu. Als ich durch Miami fuhr, stieg Lenny Kravitz in den Bus und legte seine Gitarre auf einen Song, den er mochte. Ich ging durch London; Caron Wheeler hat etwas getan. Wie eine Freestyle-Session, die zu einer EP wurde.

Aber die EP klingt nicht nach der Musik von engen Bussen und unruhigen Nächten auf der Straße.
Musik muss ihrer Atmosphäre überhaupt nicht ähneln – egal, wo Sie sie machen, ob im Keller oder in der Garage Ihrer Großmutter.

Wie, glauben Sie, wird diese Kunst „gerahmt“?
Wer weiß? Wir hatten eine gute Zeit [es zu schaffen], keine Einschränkungen. Ich habe keine Erwartungen.

„Mama’s Gun“ verkaufte sich etwa halb so oft wie Ihr Debüt. Wie fühlt sich das an?
Viele Leute sagen mir, dass darauf geschlafen wurde. Ich weiß nicht. Ich habe noch nie mehr als [3] Millionen Platten verkauft.

Du hast dich von Dreadlocks auf deinem Debüt zu einer Glatze auf deinem zweiten Album und diesmal zu einem Afro entwickelt. Können wir anhand Ihrer Frisur etwas über Ihre musikalische Stimmung sagen?
Sie müssen sich weiter meine Karriere ansehen und sehen, wie es läuft. Ich habe nie einen konkreten Plan, mich zu ändern, aber wenn ich den Drang verspüre, zögere ich nicht.

Ist das ‚Her‘ echt?
Es ist eine Perücke, aber ich habe ein bisschen Afro darunter – ein kleines Baby-Afro.

Viele der Beats auf diesem Album hast du selbst programmiert. Du rappst sogar ein bisschen, und auf diesem sind nicht annähernd so viele Spieler wie auf deinem letzten. Versuchen Sie, sich selbstständig zu machen?
In meinem Bus waren nicht viele Leute.

Sie, D’Angelo und andere sind dafür verantwortlich, einen musikalischen Trend zu entfachen, den einfache Schriftsteller wie ich Neo-Soul nennen. Stimmen Sie dieser Beschreibung überhaupt zu?
Auf der Vorderseite meiner EP steht „neo-soul is dead“. Ich weiß nicht einmal, was es war. Vor meinem Outing gab es so etwas wie „Neo-Soul“ nicht. Ich glaube, Kedar Massenburg, der Honcho des Motown-Labels, hat den Ausdruck „Neo-Soul-Sängerin“ [um mich zu beschreiben] geprägt. Es ist ein toller Name, aber es ist, als würde man „Super-12.-Klässler“ genannt und dann gehst du aufs College.

Übrigens, hast du eine Afro-Auswahl?
Ja, das tue ich.

Hat es eine Black-Power-Faust drauf?
Ja. Ha!

Bei den diesjährigen Soul Train Lady of Soul Awards erhältst du 2003 den Aretha Franklin Award als Entertainerin des Jahres. Ihr Song „Love of My Life“ ist in drei weiteren Kategorien nominiert: Beste R&B/Soul-Single, Solo; R&B/Soul oder Rap-Song des Jahres; und Bestes R&B/Soul- oder Rap-Musikvideo. Haben Sie herausgefunden, was diese Unterscheidungen bedeuten?
Uh-uh. Aber ich bin sehr dankbar. Immer wenn jemand die Musik ehren will, tauche ich auf. Gewinnen oder verlieren, ich bin dabei.