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Eine lange seltsame Reise: Die Insider-Geschichte der Grateful Dead

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  Dennis McNally, Eine lange seltsame Reise

Eine lange seltsame Reise

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Die meisten Leute, die gute Musik lieben, hassen Grateful Dead. Sie liegen natürlich falsch, aber es ist nicht schwer, ihren Standpunkt zu erkennen. Selbst in ihrer besten Form eine fehlerhafte Band, waren The Dead in der Lage, Faulheit und Unfähigkeit zum Verrücktwerden zu bringen. Dann gab es die Hardcore-Fans, von denen ein bestimmtes, gut sichtbares Segment einen lästigen konformistischen Kult bildete, der sich hauptsächlich aus Obsessiven und Dysfunktionalen zusammensetzte.

Aber wie viele Leute mit offenen Ohren und einer Vorliebe für Exzentrik wissen, erreichten The Dead häufig erstaunliche musikalische Höhepunkte. Jerry Garcia war – wenden Sie die Augen ab, Musik-Snobs – der größte Gitarrenimprovisationskünstler des Rock, und die Band schrieb unzählige Songs von großer Schönheit und Freude.

Zu Ehren von Dennis McNally, Eine lange seltsame Reise: Die Insider-Geschichte der Grateful Dead schafft es, den gesamten komplexen Organismus der Grateful Dead einzufangen. Als langjähriger Deadhead und Publizist der Gruppe seit den 80er Jahren ist McNally ein Insider, dem die Band vertraut, und daher ein etwas unzuverlässiger Reporter. Glücklicherweise weicht er den harten Sachen nicht aus. Die Band – und ihre erweiterte Besetzung aus Familie, Freunden und Crewmitgliedern – wirkt ziemlich unberechenbar: klug, neugierig, großzügig, witzig, paranoid, eifersüchtig, kleinlich und schlecht gelaunt. „Es hat alle erstaunt“, zitiert McNally den Ex-Keyboarder Tom Constanten, „dass irgendetwas passiert ist, weil so viel geschnippelt wurde.“



McNally beschreibt auch den erschreckend ungeheuren Drogen- und Alkoholkonsum der Toten, der anfangs viel LSD beinhaltete und später einige zu Kokain und Heroin führte. (Drei Mitglieder starben an Drogenmissbrauch oder drogenverstärkten Krankheiten.) Und im Gegensatz zu den meisten sympathischen Chronisten des Dead-Phänomens weigert sich McNally, die Karawane von Partygängern zu romantisieren, die von der Szene mehr angezogen werden als von den Songs. „Tote Köpfe waren keine Vorbilder“, schreibt er. „Ein … ärgerliches Beispiel für Vergesslichkeit kam mit jeder Aufführung von ‚Black Muddy River‘. und einige Dead Heads würden sich dafür entscheiden, es als Hinweis auf eine endlose Party zu bejubeln.

McNallys größte Errungenschaft besteht darin, die verworrene Geschichte der Toten zu entwirren. Die Band – damals bekannt als The Warlocks – spielte 1965 ihren ersten Auftritt und nahm bald den Spitznamen Grateful Dead an (gut, dass sie Garcias Vorschlag, das Mythical Ethical Icicle Tricycle, nicht gefolgt sind). Sie entwickelten sich schnell zu einer Art Hausband für die als Säuretests bekannten Hippie-LSD-Partys.

An dieser Stelle verirrt sich „Trip“ kurz. McNally widmet dem Pre-Summer of Love San Francisco viel zu viel Platz und kurbelt Seite für Seite über die albernen Eskapaden von Szenegängern, die sowohl gelangweilt als auch bekifft sind. Dies ist ein ausgetretenes Terrain (siehe Tom Wolfes „The Electric Kool-Aid Acid Test“), und den meisten dieser Anekdoten fehlt es an Biss, da sie durch Erinnerungen gefiltert werden, die durch Zeit und LSD verschwommen sind. Zweifellos hatten die Toten und ihre Freunde mit Acid-Rührei einige Kichererchen, aber fast 40 Jahre später ist es schwer, an der Heiterkeit teilzuhaben. Der Lichtshow-Operator von Jefferson Airplane projizierte einen Feuerfilm auf das Haus der Toten, um nur ein Beispiel zu nennen, und eine Kohorte rief: „Feuer!“ „Die Bewohner von 710 kamen auf die Ashbury Street geflogen“, schreibt McNally, „verstanden den Witz und amüsierten sich.“ Nicht so der Leser. Dies ist natürlich eine entscheidende Phase in der Entwicklung der Band, aber das musikalische Schaffen von The Dead aus dieser Ära ist zum größten Teil nicht das Zeug, das von den Fans geliebt wird, und das Buch ist mehr als die Hälfte weg, bevor es 1970 erreicht.

Im Laufe des nächsten Jahrzehnts würden die Toten als Songwriter und Improvisatoren reifen. Sie wurden die erste Rockband, die von Warner Bros. unter Vertrag genommen wurde; veröffentlichte 13 Studioalben; und spielte sowohl in Woodstock als auch in den Pyramiden. In den 80ern gelang ihnen mit „Touch of Grey“ sogar ein Top-10-Hit. (Garcias Antwort? „Ich bin entsetzt.“) 1995 starb Garcia und die Toten hörten auf zu touren. Sein Abstieg in Drogen und Diabetes ist zutiefst traurig und wird schonungslos aufgezeichnet.

Vieles davon wird für ernsthafte Fans ein alter Hut sein, aber „Trip“ ist der umfassendste und zuverlässigste Bericht, den es gibt, und es ist schön, alles in einfachem Englisch zu haben, ohne die Dippigkeit, die oft Dead-bezogenes Schreiben beeinträchtigt (eine Garcia-Biografie tatsächlich sein astrologisches Horoskop als Anhang beigefügt). Wie The Dead ist „Trip“ unvollkommen, aber McNally hat diese seltsame Ecke der Rockwelt mit viel Liebe und nicht weniger Einsicht dokumentiert.

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