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Ein kleiner Vorgeschmack auf Fox' „Ice Age“

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  Eiszeit Bildnachweis: Ice Age: 20th Century Fox

Eiszeit

Typ
  • Film
Genre
  • Animiert

Jeder, der den Trailer zu „Ice Age“ (Premiere am 15. März) gesehen hat, in dem ein verzweifelter kleiner Scrat (teils Eichhörnchen, teils Ratte) versehentlich einen massiven Gletscher aufbricht, weiß, dass „Ice Age“ zumindest teilweise einen Vorteil hat eigenen – eine messingfarbene Tex-Avery-Atmosphäre, die eher an klassische Warner Bros.-Toons als an Disney erinnert. Die wortlosen Pannen des Scrat weben sich durch den konventionelleren Hauptbogen der Geschichte mit sprechenden Tieren, der Anfang 1997 von einem Produzenten der Animationsabteilung von Twentieth Century Fox als eine Art „Drei Säugetiere und ein Baby“ vorgestellt wurde. Wie bei den meisten Animationsfilmen dreht sich alles um die Verzierungen, aber die grundlegende Handlung besteht aus einem bitterbösen Wollmammut (gesprochen von Ray Romano aus „Everybody Loves Raymond“) namens Manfred und einem blöden Faultier namens Sid (gesprochen von John Leguizamo) und ein doppeldeutiger Säbelzahntiger (Denis Leary), als sie versuchen, ein verwaistes menschliches Kind zu seinem Stamm zurückzubringen.

Fox konzipierte den Film ursprünglich als handgezeichnetes 2-D-Projekt. Aber Ende 1998 hatten Disney und Pixar „A Bug's Life“ ungefähr zur gleichen Zeit herausgebracht, als DreamWorks und PDI „Antz“ eröffneten, die beide in einer überfüllten familienfreundlichen Saison, zu der auch „The Rugrats Movie“ gehörte, großartige Geschäfte machten „Der Prinz von Ägypten“ von DreamWorks. Da das Publikum immer größer wird, dachte Fox, warum nicht versuchen, einen größeren Tisch zu decken? Fox besaß bereits ein kleines CG-Studio namens Blue Sky mit Hauptsitz im verschlafenen Harrison, New York, das Fernsehwerbung und Spezialeffekte für Filme wie „Alien Resurrection“ bearbeitete. Als Regisseur Chris Wedge, Blue Skys führendes künstlerisches Licht, 1999 einen Oscar für den Kurzfilm „Bunny“ gewann – bemerkenswert für sein auffallend realistisches Fell und seine Beleuchtung, die eher wie eine Marionettenanimation als eine CG aussehen –, brachte Fox die nötige große Geldspritze in die Hand erweitern die Fähigkeiten von Blue Sky. (Fox’ Gesamtinvestition bisher: etwa 60 Millionen US-Dollar, doppelt so viel wie es gekostet hat, Paramounts 80 Millionen US-Dollar „Jimmy Neutron: Boy Genius“ brutto zu machen, aber nur etwa zwei Drittel des Budgets von „Toy Story 2“.)

„In gewisser Weise fühlte es sich an, als würde man einen Deal mit dem Teufel eingehen“, sagt Wedge, der Blue Sky 1987 mit einer Handvoll Kumpanen gründete, die an den bahnbrechenden CG-Szenen in „Tron“ von 1982 gearbeitet hatten. „Aber es war unvermeidlich. Wir wollten nicht länger eine [TV-Werbe-]Boutique sein. Wir wollten etwas Größeres.“ Und wie die Scrat, die versuchen, diesem zermalmenden Gletscher auszuweichen, musste Blue Sky schnell und wild durch unwegsames Gelände skaten, um „Ice Age“ zu machen. Unter den kniffligeren Hindernissen:



Das Phönix-Fiasko Als Fox sich darauf vorbereitete, „Ice Age“ zu finanzieren, investierte es auch mehr als 80 Millionen US-Dollar in ein konventionell animiertes Weltraumepos, „Titan A.E.“ Dieser Film implodierte beim Start im Juni 2000 und spielte weniger als 25 Millionen Dollar ein. Sein Scheitern beschleunigte den Abgang von Studiochef Bill Mechanic und zwang Fox, sein sechs Jahre altes Zeichentrickstudio in Phoenix zu schließen. Die Full-Tilt-Produktion begann im folgenden Monat auf „Ice Age“. Im Nachhinein sagt Christopher Meledandri, Präsident von Fox Animation, „ich habe dafür gesorgt, dass die Kerngruppe … bei Blue Sky viel mehr Erfahrung hatte als wir hatten, als wir mit Phoenix begannen.“

Umzugs-Blues Blue Sky musste während der Produktion von einer gemütlichen Bude in Harrison zu einem größeren, langweiligeren Büropark in White Plains, New York, wechseln. Als die Belegschaft von etwa 70 auf 170 wuchs, konnten einige Positionen nicht mit Talenten von der Ostküste besetzt werden. Zwei Schlüsselveteranen aus Disneys Spielfilm „Die Schöne und das Biest“ von 1991, Cutter John Carnochan und Art Director Brian McEntee, stimmten zu, aus Kalifornien umzuziehen, ebenso wie Produzentin Lori Forte, die sagt: „Ich habe mich auf den Film konzentriert, weil es keinen gibt viel anderes zu tun in Westchester.“

Eiszeit
Typ
  • Film
Genre
  • Animiert
mpaa
Laufzeit
  • 75 Minuten
Direktor