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Dr. Phil

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  Bild Kredit: Dr. Phil-Illustration von John Kascht

Die Dr. Phil-Show

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Es ist leicht, sich über Dr. Phil McGraw lustig zu machen, den „Oprah“-Adepten, dessen eigene Chat-’em-up-and-chew-’em-out-Talkshow am Nachmittag einer der wenigen jüngsten Erfolge in der Syndizierung ist. Dr. Phil ist eine tägliche Dosis von bodenständigem, Pop-Psych, Rah-Rah Bushwah, wobei der feingliedrige Texaner mit der leuchtenden Kuppel solche Ermahnungen wie 'Get real!' 'Komm damit klar!' und 'Entweder du kapierst es oder du tust es nicht!'

Oder Sie missverstehen ihn absichtlich. David Letterman schürft Comic-Gold aus „Dr. Phil“ seit Monaten, immer wieder darauf beharrend, dass McGraw und Oprah einmal verheiratet waren (ähm, nicht wahr), gespielte Empörung über McGraws Beruf vortäuschen („ein gefährlicher Quacksalber“; „eine Art Zauberer“) und das wiederkehrende Feature „Dr . Phil’s Words of Wisdom“ – aus dem Kontext gerissene Schnipsel von schnell gezeichnetem McGraw, der seine Patienten beurteilt (z. B. „Du bist fett, dumm und ein Schwein“). Dave und Phil haben kürzlich ein Treffen zum Thema „Late Show“ einberufen, bei dem sich herausstellte, dass die beiden großen Skeptiker mehr gemeinsam haben, als Dave vermuten lässt. Beide Männer, Straight Shooter aus dem Kernland, haben keine Geduld mit wieseligen Worten oder wieseligem Verhalten und erzielen einen Aufstieg aus dem Studiopublikum, indem sie den Bullen mit Unverblümtheit durchschneiden. Letterman verachtet die Heuchelei vorgetäuschter Schauspieler und Politiker; Dr. Phil wird einen rückgratlosen Ehemann anbellen, der sich nach Eheglück sehnt: „Du sagst ‚Einmal waren wir wirklich glücklich‘. Aber zur Hölle, einmal hatte ich Haare!“

Der Aufstieg des 52-jährigen Phil fällt mit der aktuellen Popularität in psychologischen Kreisen der kognitiven Therapie zusammen, die, wenn ich es grob vereinfachen darf, ein Problem identifiziert und eine Strategie entwirft, die die Denkweise eines Patienten ändert und ein bestimmtes Ziel erreicht so schnell und effizient wie möglich. Diese Methode ist nicht nur ein zeit- und kostensparender Favorit unserer HMO-Ära, sondern bietet sich auch für die stichhaltige Segmentierung einer Stunde mit Werbespots an. 'DR. Phil“ würde einfach nicht funktionieren, wenn der große Kerl eine ununterbrochene 50-Minuten-Stunde mit einem traurigen SOB auf einer Couch brauchte und über Kindheitstraumata grübelte, um herauszufinden, warum er seine Frau herabsetzt und Geschirr an die Wand wirft. (Memo an telegene Freudianer: Tut mir leid, das ist nicht die Zeit, um „Dr. Sigmund“ zu veröffentlichen.)



Obwohl es offensichtlich ist, dass Dr. Phil den schwammigen Hokuspokus der populären Seelenklempner, die ihm vorausgegangen sind, verabscheut – vor allem das PBS-Gemurmel von John Bradshaw, der Ihr „inneres Kind“ durch viel zu viele Fundraising-Perioden genährt hat – ist es nicht so, als ob er hat kein eigenes ärgerliches Vokabular. Dr. Phils eigenes Schlüsselwort ist „Selbst“ – er spricht unaufhörlich davon, „Ihr authentisches Selbst“ zu finden; sein aktueller Bestseller ist „Self Matters“. Außerdem weist Dr. Phil „Hausaufgaben“ zu: Du gehst in seine Show oder liest seine Bücher und bekommst Aufgaben zur Selbstverbesserung – Check-off-Listen, um dich davor zu bewahren, Opfer oder Mobber in einer Beziehung zu werden. Er fetischisiert sogar das einfache Wort „Sie“, wie in – um es aus einer zufälligen Seite von „Self Matters“ auszuwählen – „Stellen Sie sich für einen Moment vor, dass Sie ein Unternehmen namens You, Inc.“ und „Sie müssen wissen, was Sie über Ihre Rolle in Ihrer Hierarchie glauben.“ Er sagte sogar zu Letterman: „Du bist für dich verantwortlich.“

Dennoch finde ich in der Hierarchie von mir – a.k.a. Not You – „Dr. Phil“ sehenswerter als diese nachmittäglichen Gerichtssaal- und Dating-Katastrophenshows, oder Oprah selbst, die einfach nicht mehr ihr wirklich wohlwollendes Herz zu haben scheint. Dr. Phil vermeidet Berührungsängste und fördert Wachsamkeit. Als schleppender, geborener Entertainer führt er die Zuschauer dazu, zu erkennen, wann sie ausgebeutet werden, und genießt es besonders, Männer zu verprügeln, die sich mit den Köpfen von Frauen anlegen, nur weil sie können. (Oder wie er kürzlich die gruselige Einstellung schneidend zusammenfasste: „'Ah, ich fühle mich ziemlich gut, also schnapp dir besser einen Stock und stupse sie an.') Der Versuch, einer alleinstehenden Frau zu helfen, die sagte, sie versuche, sich davon zu befreien Nach einer achtjährigen Affäre mit einem verheirateten Mann, der wiederholt sagte, dass er seine Frau bald verlassen würde, verdrehte Phil die Augen angesichts ihrer Leichtgläubigkeit und heulte: „Bitte sag mir nicht, er ist dein Seelenverwandter!“ Sowohl Unaufrichtigkeit als auch Heuchelei anzugreifen, sind die besten Eigenschaften des guten Arztes.

Dr. Phil startete seine TV-Karriere mit einem beliebten Dienstags-Gastspot in „Oprah“, und es gab anscheinend einige Sorgen, dass er allein, ohne Winfreys glühende Wärme, kalt und hart wirken würde. Das ist die freundlichste Erklärung, die ich für die Unterschrift des großen Kerls aufbringen kann, in der er jeden Tag Hand in Hand mit seiner echten Frau die jubelnde Menge verlässt. Um den Arzt selbst zu zitieren: „Was für ein Mist!“ Aber da seine Show jetzt ein Hit ist, wird Dr. Phils nächste Herausforderung darin bestehen, nicht zu den Dr. Joyce Brothers für Gen-Y zu werden: ein überbelichteter Analyst. Er soll bereits im Mai gegen Kelsey Grammer in „Frasier“ antreten, und wir alle wissen, dass Sitcom-Cameos ein One-Way-Ticket für die Staffel 2005 von „The Surreal Life“ sind. Pass besser auf, Phil, oder wir nehmen einen Stock und stoßen dich härter an als Dave.

Die Dr. Phil-Show
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