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Eine der verführerischen Freuden von „Easy Riders, Raging Bulls“, Peter Biskinds schmackhafter, wimmelnder, hervorragend berichteter Geschichte des New Hollywood aus dem Jahr 1998, entstand aus einer wesentlichen Ironie: In den 1970er Jahren haben sogar die abenteuerlustigsten amerikanischen Filmemacher – Scorsese, Altman, Coppola, et al. – wussten nicht, dass sie die guten alten Zeiten durchlebten. Erst im Nachhinein wurde ihre Bewegung zum Mythos. Es gibt ein bisschen von diesem Wir-haben-das-Rad-erfunden-aber-wussten-es-nicht-Geist, der durch Biskinds schmackhaftes, wimmelndes, hervorragend berichtetes neues Werk strömt, Down and Dirty Pictures: Miramax, Sundance und der Aufstieg des Independent-Films.

Man spürt es zum Beispiel, wenn Steven Soderbergh, ein blasser, finsterer Geek, der sich kürzlich von einer extremen Zahnoperation erholt hat, zum Sundance Film Festival 1989 auftaucht, damals eine gähnende Oase von „Müsli“-Filmen. Er trägt seinen Druck von „Sex, Lügen und Videoband“ in der Hand, ein Titel, für dessen Änderung die Hälfte des Publikums bei der ersten Vorführung für ihn stimmt. Das spürt man auch, als Harvey Weinstein, der brüllende, tyrannische Co-Vorsitzende von Miramax, 1992 versucht, Quentin Tarantino dazu zu zwingen, die Ohrfolterszene aus Reservoir Dogs herauszuschneiden („Ohne diese Szene könnte ich diesen Film in dreihundert öffnen im Gegensatz zu einem!“) oder wenn Tarantino, anders als praktisch jeder Filmemacher in der Geschichte von Miramax, sich behauptet und gewinnt („Ich glaube, die meisten Regisseure sind P—ies … dieser Moment hat meine Karriere für alle Zeiten entschieden“) .

Allerdings ist „Down and Dirty Pictures“ ein ganz anderes Buch als „Easy Riders“. Unabhängige Filme sind seit Anfang der 90er Jahre Gegenstand der Medienbeobachtung, und so deckt Biskind in seinem Bestreben, die Geschichte voranzutreiben, die grundlegenden Schichten der Bewegung auf. Sein Fokus liegt weniger auf den Filmemachern als auf den Mini-Mogulen dahinter – denjenigen, die amerikanische Indies von lückenhaften No-Budget-Liebeswerken in ein berauschendes Geschäft sexy, intensiver, narrativer „Spezial“-Filme verwandelt haben, ein Abtrünniger Unternehmenskultur so halsabschneiderisch wie die Hollywoods, und in vielerlei Hinsicht noch mehr, da weniger Geld da war, um die Räder zu schmieren.



Das Buch ist vollgepackt mit lebendigen Insider-Anekdoten. Es versetzt Sie hinter die Kulissen der Bietergefechte auf Filmfestivals, die einen Zustand des Türenknallen-Schlafzimmer-Farce-Wahnsinns erreichen, als Robert Duvalls „The Apostle“ 1997 zu gewinnen ist. Es zeigt Ihnen die Reifen, die ein Filmemacher wie Todd Solondz haben musste springen Sie durch, um „Happiness“ zu veröffentlichen, und es löst das Klischee von Tarantino als Verkäuferin in einem Videogeschäft ein, indem es Sie praktisch neben ihm an der Kasse platziert. Für jede temperamentvolle Geschichte von QT oder David O. Russell oder den beiden Todds (Solondz und Haynes) gibt es jedoch viele, viele mehr, die Robert Redfords passiv-aggressives Mikro-Missmanagement von Sundance oder die finanziellen Kopfspiele, die auseinander rissen, detailliert beschreiben Oktoberfilme oder der unstillbare Hunger von Miramax, dem Biest, das die Indies neu erschuf, indem es sie in den Multiplexen vermarktete.

Die Figur, die „Down and Dirty Pictures“ überragt, ist nicht einmal ein Filmemacher. Es ist Harvey Weinstein, der davonkommt, als Samuel Goldwyn sich mit John Gotti und Godzilla kreuzt – ein giftiger, Junk-Food-Schal fressender, radioaktiver Tyrann, der schreit und flucht, Möbel auf einen Untergebenen wirft und vor allem mit Müll droht Ihre Zukunft, wenn er sich nicht durchsetzt, was bedeutet, dass Sie Ihren Film zu seinen Bedingungen machen, mit seinem Schnitt, für das, was er zu zahlen bereit ist, unabhängig von dem Deal, den er ursprünglich gemacht hat. Harvey, der mit seinem Bruder Bob zusammenarbeitet, ist gleichzeitig der Held des Buches und sein wahnsinnig extravaganter Bösewicht, ein Mann, der so von Macht verzehrt ist, dass er die Ästhetik des unabhängigen Kinos nach seinem Willen beugte.

„Down and Dirty Pictures“ ist übersät mit Geschichten über Weinsteins grausames Fehlverhalten und seine angeblich zweifelhafte Rechnungslegung. Biskind melkt Harvey, das Monster, das Indiewood gegessen hat, nach Kräften, aber er versteht auch, dass es zu einfach ist, Weinstein zu verteufeln. Obwohl seine Taktiken exzessiv sind, funktionieren sie unbestreitbar, während Bingham Ray, der Mitbegründer von October, sich als sein ineffektives Gegenteil herausstellt, ein rauflustiger Idealist, der immer wieder von den Geldmännern überrollt wurde. Der einzige eklatante Fehler des Buches ist, dass Biskind so besessen von Weinstein wird, dass er zu viel Zeit damit verbringt, Klunker wie „Mimic“ und „Wide Awake“ zu sezieren, und nicht annähernd genug, um uns die Insider-Geschichte über „Boogie Nights“, „I Shot Andy Warhol“ zu erzählen “, „Requiem for a Dream“, „The Blair Witch Project“ und viel zu viele andere wegweisende Filme, die keine Verbindung zu Miramax hatten. Am Ende, sagt Biskind, wurde die Indie-Bewegung studioisiert, was es für echte Independent-Filme schwieriger machte, in Gang zu kommen. Ich würde argumentieren, dass das eine Übertreibung ist, aber wenn Biskind das wirklich glaubt, dann hätte er selbst diesen Filmen mehr Aufmerksamkeit schenken sollen, damit sein saftiges und faszinierendes Exposé nicht auch das Gefühl hat, als wäre es aufgegessen Harvey.

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