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Die Wahrheit hinter dem nervigen Hit „Kokomo“

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Es wurde verspottet. es wurde gelobt. warte, nein ... es wurde nur verspottet. Aber auch angehört. Viel. Seine pastellfarbenen Harmonien waren eine peppige Elegie für eine vergehende Ära, und sein kommerzieller Erfolg war das letzte Gefecht der Boomer-Dominanz in einem Geschäft am Rande der Hip-Hop-Revolution. Als solches verdient es unsere Erinnerung, wenn nicht sogar unsere Ehrfurcht. Wir schreiben das Jahr 1988. „Cocktail“ lief in den Kinos. Und plötzlich gab es unerklärlicherweise einen Ort namens „Kokomo“.

Wie ist diese magische imaginäre Insel entstanden? Durch die harte Arbeit einer seltsamen Auswahl an Meistermusikern, alles Rocklegenden, die sich Ende der 80er Jahre für ein paar Tage zusammenschlossen, um das harmlose, anonyme Strandresort der amerikanischen Vorstellungswelt zu beschwören und diesem Land ein tropisches High zu verleihen, das es hätte nie vergessen. Egal, wie sehr wir uns bemühten.

Tatsächlich erwies sich „Kokomo“ als positiv metastatisch. Es verkaufte sich mehr als eine Million Singles und bescherte den Beach Boys ihre erste Nr. 1 seit „Good Vibrations“. Es trug dazu bei, den „Cocktail“-Soundtrack (der auch Melodien wie „Wild Again“ von Starship und Robbie Nevils „Since When“ enthielt) zu vierfachem Platin und das Comeback-Album „Still Cruisin“ der Beach Boys zu Gold zu verhelfen. John Stamos spielte im Video Bongos. Und Kritiker verabscheuten es absolut. „Weil es einfach sooo sirupartiger Pop ist“, erklärt Session-Drummer Jim Keltner (John Lennon, Bob Dylan, Elvis Costello), einer von mehreren berühmten Musikern, die nicht im Abspann aufgeführt sind und an der Entstehung des Songs mitgewirkt haben. „Aber während die Kritiker es mit ihren Worten töteten, konnten sie die ‚Hitness‘ davon nicht töten. Es ist nur eine echte Hit-Platte, das ist alles, was dazugehört.“ Bermuda, Bahama, komm schon, hübsche Mama …

Es waren die Beach Boys … und doch nicht die Beach Boys. Jedenfalls nicht alle. Schlagzeuger Dennis Wilson war fünf Jahre zuvor ertrunken. Der emotional zerbrechliche Brian Wilson, entfremdet von der Gruppe, die er in den 60er Jahren zur Größe führte, nahm sein eigenes Comeback-Album mit dem Therapeuten/Hausmeister/Svengali Dr. Eugene Landy auf.

Die Beach Boys waren angeworben worden, um eine Melodie für „Cocktail“ aufzunehmen, eine kitschige romantische Komödie über einen tölpelhaften Barkeeper in den Tropen. Tom Cruise – frisch vom Erfolg mit „Top Gun“ und „The Colour of Money“ – sollte die Hauptrolle spielen. Es war nicht gerade ein Glamour-Auftrag, aber die Beach Boys brauchten den Auftritt – in den späten 80ern geriet die Band ins Wanken. Labellos und ohne neues Album seit 1985 bezahlten sie ihre Rechnungen mit Oldies-Gigs auf Volksfesten und Vergnügungsparks. 1987 mussten sie mit den korpulenten Rappern Fat Boys ein Cover von „Wipeout“ aufnehmen.

Die Beach Boys übernahmen den Auftrag, waren aber nur teilweise an der Zusammensetzung beteiligt. Diese Aufgabe fiel größtenteils einem seltsamen Trio angesehener kalifornischer Rockveteranen zu. Da war der verstorbene Mamas and the Papas-Gründer John Phillips, der Mann, der uns „California Dreamin“ und „Monday, Monday“ brachte. Ebenfalls an Bord: Scott McKenzie, ein langjähriger Mitarbeiter von Phillips, der vor allem für seinen Hit „San Francisco (Be Sure to Wear Flowers in Your Hair)“ von 1967 bekannt ist; und Doris Days Sohn Terry Melcher, ein Musikveteran aus L.A., zu dessen zahlreichen Ruhmesansprüchen die Produktion der ersten beiden Byrds-Alben und eine tragische Bekanntschaft mit Charles Manson gehören, der einst versuchte, Melcher für die Produktion seiner Musik zu rekrutieren. (Kurz darauf wurde Sharon Tate in dem Haus ermordet, das sie und Roman Polanski von Melcher und seiner damaligen Freundin Candice Bergen gemietet hatten.)