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Die verstorbene Eva Cassidy ist ein britischer Hit

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  Eva Cassidy Bildnachweis: Eva Cassidy: Matthew W. Dols

In die Annalen unwahrscheinlicher Popstars könnte Eva Cassidy als eine der unwahrscheinlichsten eingehen. Um die berühmte Titelzeile des Rolling Stone über Jim Morrison zu paraphrasieren: Sie ist heiß, sie ist sexy und sie strahlt jetzt an einem anderen Firmament. Es macht nichts, dass sie zu Lebzeiten außerhalb der Folk-/Jazzclub-Szene in Washington, D.C. völlig unbekannt war: Fünf Jahre nachdem sie mit 33 an Krebs erkrankt war, ist sie die singende Sensation Englands und landete auf Platz 1 der Album-Charts über solchen UK-Favoriten wie Dido und David Gray. Amerika hat sich langsamer dem Kielwasser angeschlossen, aber Cassidy ist hier zumindest zu einer Kultsensation geworden, ihre hauptsächlich posthumen Veröffentlichungen belegen häufig mehrere der fünf Top-Verkaufsplätze bei Amazon.com.

Viva Eva, in der Tat. Bestätigt sich damit die Maxime, dass das Ableben nicht immer der schlechteste Karriereschritt ist? Oder ist Englands Eva-Manie – und demnächst vielleicht Amerikas – ein überraschender Beweis dafür, dass Talent, wie Liebe, sogar stärker ist als der Tod? „In Sachen Musik fällt mir als einziger [Präzedenzfall] Nick Drake ein“, sagt Bill Straw, Präsident des kleinen Labels Blix Street aus L.A., das vier von sechs Cassidy-Alben auf den Markt brachte. „Aber ich würde sagen, dass James Dean in gewisser Weise am nächsten kommt. Der erste Film, den ich sah, war „Rebel Without a Cause“. Dean starb im September 1955, aber der Film schaffte es erst später ins Hinterland; Ich wusste nicht, dass er tot war, als ich es sah.“

Die Eigentümlichkeit von Cassidys völlig posthumem Erfolg mag aufgewogen werden durch die Seltsamkeit solch sanfter Klänge, die internationales Aufsehen erregen. Ihre britischen „Hits“ sind folkige Coverversionen von „Over the Rainbow“ und Stings „Fields of Gold“, die sie sehnsüchtig mit einer perfekten Stimme voller melancholischer Zuversicht singt. Paul Walters von BBC Radio 2 spielte 1999 zum ersten Mal Cassidy, nachdem ein amerikanischer Freund ihre Anthologie „Songbird“ von 1998 weitergegeben hatte. „Ich habe ‚Over the Rainbow‘ im Büro aufgelegt“, sagt Walters, „und nachdem ich diesen Job 20 Jahre lang gemacht habe, war das das erste Mal, dass mich etwas dazu brachte, mit dem aufzuhören, was ich tat. Du denkst, niemand könnte Judy Garland das nehmen, aber Eva sang Lieder, die „anderen Menschen gehören“, auf eine Weise, die diesen Mythos zerstört. Dieser Moment war etwas ganz Besonderes für mich und ich bin ein hartgesottener Zyniker.“ Die Reaktion der Zuhörer war überwältigend, obwohl Cassidy dort erst im Dezember allgegenwärtig wurde, als ein BBC-Fernsehen ein grobes Video von Cassidy mit „Rainbow“ ausstrahlte, das dazu beitrug, dass die Plattenverkäufe die Millionengrenze überschritten.



US-Radiotore sind schwerer zu knacken, aber Cassidys Alben haben nach den jüngsten Showstücken von NPR und „Today“ enorme Verkaufsspitzen erlebt. Zunehmend werden ihre Songs für Shows wie „Dawson’s Creek“ und „Judging Amy“ lizenziert. Das ist eine bittersüße Rechtfertigung für die Schönheit, die zu früh für den Ball war.

Schlagzeuger Mick Fleetwood lernte die schüchterne, eigensinnige Sängerin – deren interpretatorische Begabung er mit der von Joe Cocker vergleicht – 1994 kennen, als sie in einem Club in D.C. spielte, der ihm gehörte. Er lacht, als er sich daran erinnert, wie schlecht seine Plattenvertragsberatung ankam. „Ich bin Musiker, aber auch Geschäftsmann. Eva und ich hatten diese Gespräche, in denen ich sage: „Vielleicht kannst du diesen A&R-Typen zuhören und ihr Spiel spielen, nur um durch die Tür zu kommen.“ Schnell wurde mir klar, dass dies kein Gespräch mit ihr war, denn sie sagte: „Weißt du was, Mick? Ich will nur, dass mich jemand erwischt.“ Sie war keine Spielerin. Zweifellos ist ihre Geschichte traurig – aber irgendwie nicht so, sie ist so spunkig und charmant.“

Cassidys Vater Hugh, der die Musik aus dem Haus der Familie in Maryland promotet, stimmt zu, dass „bittersüß“ das Wort ist, fügt aber hinzu: „Es ist fünf Jahre her. Meine Frau spürt den Verlust immer noch stark, genau wie ich. Aber wie sie sagen, die Zeit heilt, und wir sind hier am Werk. Ich bekomme so viele Briefe von Leuten in Großbritannien, die mir erzählen, wie Evas Musik sie durch schwierige Zeiten gebracht hat. Einige sind ziemlich wütend, dass sie nicht mehr bei uns ist, und andere beziehen sich darauf, wie schwer es ist, einen geliebten Menschen zu verlieren. Das ist ein weiterer Grund, warum sich jeder in Evas Sachen einklinken kann: Es gibt einen zarten, liebevollen Schmerz bei dieser Art von Gesang, der dich wie nichts anderes ins Herz trifft.“

Cassidy senior lacht immer noch, wenn er sich daran erinnert, dass sein kleines Mädchen Stunden damit verbracht hat, Joan Baez’ Vibrato zu lernen. Die individuelle Stimme, die sie schließlich fand, wurde nicht einmal von den Verwüstungen der Chemotherapie zum Schweigen gebracht: Im September 1996, während sie gegen den Rückfall eines bösartigen Melanoms ankämpfte, das drei Jahre zuvor entfernt worden war, begeisterte die notorisch scheue Eva eine Menge, indem sie eine Melodie zu ihrem eigenen Tribut schmetterte Konzert. In etwas mehr als einem Monat war sie weg. Grace Griffith, eine keltische Folksängerin, die zu Evas Helden gehörte, erhielt eine Anfrage, für die kranke Frau zu Hause zu singen. „Bei den Cassidys war Weihnachten im Oktober. Ihr Bruder war aus Island zu Besuch, wo er Geiger ist. Eva hatte ihr Haar verloren und war dünn und krank, aber wenn wir sangen, kam sie herein und fügte eine Harmonie hinzu. Ich dachte: ‚Wow, diese Frau kann wirklich singen, wenn sie jetzt singen kann.“‘

Griffith, eine Blix-Street-Künstlerin, gab ihrem Labelchef ein Tonband und bestand darauf, dass der Tod kein Hindernis dafür sei, dass „diese Nachtigall“ ihr Publikum findet. Es war nicht. Musikfans, die es satt haben, über Geld zu reden, sind vielleicht bestrebt, sich um jemanden zu scharen, dessen Ikonoklasmus und Schönheit in Bernstein gefroren sind, der es hasste, im Mittelpunkt der Aufmerksamkeit zu stehen, der niemals bei MTV auftauchen würde – oder, unnötig zu sagen, könnte –, um sich neu zu erfinden. „Ich glaube, Eva hat der Künstlergemeinschaft unwissentlich einen Schlag versetzt“, sagt Straw, „weil sich gezeigt hat, was wir alle vermuteten, wenn man an den Torwächtern vorbeikommt.“ Walters stimmt zu: „Es stellt mein Vertrauen wieder her, nachdem ich seit den 60er Jahren im Geschäft tätig bin, dass es immer noch ein Publikum da draußen gibt, das gerne eine gute Melodie gut gesungen hören möchte.“

Oder, wie sie es in der Plattenindustrie zweifellos nennen werden, ein absoluter Zufall.