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Die Tochter des Bonesetters

Artikel
  Amy Tan, die Bonesetterin's Daughter Bildnachweis: Amy Tan: Robert Foothorap

Die Tochter des Bonesetters

C-Typ
  • Buch
Genre
  • Fiktion

Als „The Joy Luck Club“ 1989 erschien, wurde sein Autor zu Recht als wichtiger neuer Autor gefeiert. Der Roman dramatisierte auf überzeugende Weise Mutter-Tochter-Beziehungen sowie die Spannungen zwischen Einwanderern und ihren assimilierten Nachkommen. Tans zweiter Roman, „Die Frau des Küchengottes“, obwohl eine thematische Neuauflage des ersten, hatte im Mittelpunkt die fesselnde Saga der chinesischen Vergangenheit einer Mutter, eine Geschichte über das Böse im Gesetz, den Zweiten Weltkrieg und eine Reise nach Amerika. Ihr neuestes, Die Tochter des Bonesetters , eine weitere solche generationenübergreifende Geschichte, fühlt sich an wie eine Kopie der zweiten Generation, als ob irgendwo in all dem Kopieren die Erzählfähigkeiten des Autors ein wenig verschwommen wären.

Die Heldin ist Ruth Young, eine chinesische Amerikanerin mittleren Alters, die in San Francisco lebt. Ruth schreibt Selbsthilfebücher mit Titeln wie „Internet Spirituality“ und „Defeat Depression with Dogs“. Sie hat einen festen Freund namens Art, der trotz all seiner Yoga-Übungen und entkoffeinierten Cappuccinos nicht besonders sensibel ist. Art hat zwei Töchter im Teenageralter; Ihre Anwesenheit ermöglicht oberflächliche Hinweise auf Ängste von Fußballmüttern, einschließlich Aufmerksamkeitsdefizitstörung und kurz geschnittenen T-Shirts.

Ruths größte Sorge gilt ihrer Mutter LuLing, einer störrischen und abergläubischen Witwe. In Rückblenden benutzt LuLing ihre kleine Tochter als Medium, um den Geist einer mysteriösen Vorfahrin namens Precious Auntie zu kontaktieren. „Die meiste Zeit dachte sie, das Sandschreiben sei nur eine langweilige Pflicht“, schreibt Tan. „Aber Ruth hatte auch Zeiten durchgemacht, in denen sie glaubte, ein Geist würde ihren Arm führen und ihr sagen, was sie sagen sollte.“



Zu Lebzeiten war Precious Auntie LuLings Kindermädchen, eine Frau, die ihr sehr am Herzen lag. Im Tod gibt sie Aktientipps aus. Heutzutage ist LuLing so launisch und anspruchsvoll wie eh und je – und zeigt Anzeichen von Demenz. Hier gibt es viel reichhaltiges Material zu gewinnen – über sich verschlechternde Identität und chaotische Familiendynamiken – aber Tan kratzt nur an der Oberfläche und zeichnet letztendlich ein mildes Smiley-Gesicht. Ruth lockt nicht nur eine zufriedene LuLing in ein paradiesisches Pflegeheim, sie entdeckt auch ein verborgenes Familienvermögen, das es finanzieren könnte. Diese Aktientipps zahlten sich aus.

Anstelle von tatsächlichen Szenen, in denen Mutter und Tochter sich mit gegenseitigem Verständnis auseinandersetzen – statt beispielsweise einer Reise in die Psychologie der Charaktere – wird uns als Ersatz eine Abenteuergeschichte angeboten. Ruth schnüffelt im Haus ihrer Mutter herum und findet ein Manuskript, das auf Chinesisch geschrieben ist. Was folgt, ist LuLings Autobiografie, eine Erzählung über das provinzielle China voller Lokalkolorit, wenn Tans Schreiben hier nicht so farblos wäre, wie wenn eine angeblich atemberaubende LuLing ihren ersten Blick auf Peking beschreibt und es mit ihrer Heimatstadt vergleicht: „The Märkte waren größer und lauter. Die Straßen waren voller geschäftiger Menschenmengen.“ Die Memoiren erzählen von einem katastrophalen Hochzeitstag, verräterischen Gesetzen, Auseinandersetzungen im Zweiten Weltkrieg mit japanischen Soldaten und der Pilgerreise nach Amerika. Klingt bekannt?

Das Geheimnis der Identität von Precious Auntie wird auch in einer der wenigen berührenden Passagen des Buches enthüllt – egal, dass das Geheimnis selbst auf Seite 5 offensichtlich ist. Teilweise gefiltert durch die Selbsthilfeautorin Ruth, konzentriert auf die Memoiren von LuLing, und mies mit den anstößigsten Art von „Spiritualität“ missachtet „The Bonesetter's Daughter“ die erzählerische Konvention in einem solchen Ausmaß, dass das Buch weniger wie ein Roman wirkt, als eine fingierte Pop-Psych-Lektion fürs Leben.

Die reichhaltigen Quellen lebendiger Details, die Tan in früheren Romanen so erfolgreich erschlossen hat, werden hier durch abgedroschene Bilder und schwache Beschreibungen untergraben. Das Buch spielt in San Francisco, also wirft Tan eine Postkartenansicht von Nebel ein, der über die Golden Gate Bridge fegt; Um auszudrücken, dass Ruth von Art’ Interesse an ihrer Karriere hingerissen ist, schreibt sie, dass „es ihr gefallen hat, solche Dinge mit ihm zu besprechen“.

Und die symbolischen Bemühungen der Autorin, die chinesische und die amerikanische Hälfte des Romans miteinander zu verknüpfen, enden vor allem in einem Wirrwarr aus gespannten Parallelen und forcierten New-Age-Symbolen: Kurz nach dem Treffen mit Ruth erfahren wir, dass sie jeden August für eine Woche synchron ihre Stimme verliert mit einem jährlichen Meteorschauer. Fast 200 Seiten später lesen wir, dass die verstorbene Precious Auntie mit LuLing „in der Sprache der Sternschnuppen“ spricht, ein Ausdruck, der nur wenige Seiten zuvor in Bezug auf einen Orgasmus verwendet wurde. Der eigentliche Punkt des Buches scheint das Klopfen eines solchen unraffinierten Saftes zu sein – Goo soll mystische Verbindungen suggerieren – aber es hinterlässt nur ein klebriges Gefühl.

Die Tochter des Bonesetters
Typ
  • Buch
Genre
  • Fiktion
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