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Die Olympischen Spiele 1972 in München

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„Der Anruf kam am frühen Morgen des 5. September 1972 in meinem Münchner Hotelzimmer. Howard Cosell von ABC war am Apparat: „Hören Sie genau zu, mein junger Freund. Palästinensische Terroristen sind in die israelischen Viertel im Olympischen Dorf eingedrungen und haben ihre Athleten als Geiseln genommen. Du solltest besser da raus.“

»Nicht lustig, Howard«, sagte ich und legte auf.

Ich hatte Cosell und andere vor einigen Stunden an der Hotelbar zurückgelassen und dachte, er spiele einen kranken Scherz. An diesem Tag waren nur wenige Veranstaltungen geplant, und wir freuten uns alle darauf, lange zu schlafen und vielleicht die Sehenswürdigkeiten zu sehen.



Mein Telefon klingelte erneut. Diesmal war es meine Nachrichtenwoche Kollegen Pete Axthelm, der ebenfalls von Cosell gehört hatte. „Ich habe bei ihm auch aufgelegt“, sagte Axthelm, „aber er hat mich gleich zurückgerufen. Er meint es todernst.“

Wir haben einen Plan gemacht. Axthelm würde sich mit Roone Arledge, dem Präsidenten von ABC Sports, zusammentun, während er die Berichterstattung des Netzwerks orchestrierte, und dachte, es gäbe keinen besseren Platz, um das Drama zu beobachten. Ich machte mich auf den Weg zum Olympischen Dorf und konnte zusammen mit mehreren anderen Reportern eintreten, bevor der riesige Komplex von Sportheimen für die Presse geschlossen wurde. Sobald ich drinnen war, interviewte ich so viele Athleten wie ich konnte und traf sogar Cosell. Ich dankte ihm überschwänglich für den Tipp und fragte mich, wie er es geschafft hatte, sich ins Dorf zu schleichen. „Ich habe mich nirgendwo eingeschlichen“, kicherte er. „Ich habe lediglich behauptet, ich sei ein Puma-Schuhverkäufer.“

Irgendwann erzählte mir ein italienischer Fechttrainer, dass Mitglieder der italienischen Olympiamannschaft den ABC-Korrespondenten Peter Jennings versteckten. Da ich wusste, dass das Gebäude der Italiener das der Israelis überblickte, bat ich den Bus, mich zu Jennings zu bringen, aber er lehnte ab. Ich ging weiter, um nicht aus dem Dorf geworfen zu werden. Und dann passierte es: Von einem etwa 80 Meter entfernten Aussichtspunkt sah eine kleine Gruppe von uns – Athleten, Journalisten, ein Olympia-Funktionär aus Schweden – schattenhafte Gestalten in etwas steigen, das wie ein Bus aussah. Damals wusste keiner von uns genau, was wir sahen: Es waren die israelischen Geiseln auf dem Weg zu den Hubschraubern, die sie zu einem Militärflugplatz bringen würden – und in ihr Verderben.

Etwa 18 Stunden nach Cosells Anruf holte ich Axthelm im ABC-Sendezentrum ein, wo Jim McKay das Nachrichtenteam seines Senders verankerte. Während Axthelm und ich Notizen austauschten, erhielt McKay die schreckliche Nachricht und äußerte dann die traurigsten Worte, die ich je bei einem Auftrag gehört habe: „Sie sind alle weg.“