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Die Neptune über Justin, Britney, N.E.R.D und mehr

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  Chad Hugo, Justin Timberlake, ... Bildnachweis: Chad Hugo, Justin Timberlake und Pharrell Williams: Brian Liu / Retna

Von Mystikals „Shake Ya Ass“ über Britney Spears „I’m a Slave 4 U“ bis hin zu Justin Timberlakes „Rock Your Body“ hauen die Neptunes mehr Hits raus als Mike Tyson auf einem Bender. Indem sie 70er-Funk und Soul in Hip-Hop schlüpften (Snoop Doggs „Beautiful“), aus minimalistischem R&B Pop machten (Timberlakes „Justified“) und das bahnbrechende Rap-Rock-Album „In Search Of…“ (in ihrer Gestalt) aufnahm wie die Band N.E.R.D.) hat das Produktionsduo Mauern zwischen Musikgenres eingerissen. Mit ihrem Album mit All-Star-Kooperationen „The Neptunes Present… Clones“ (das Jay-Z, Busta Rhymes und The Clipse enthält), das am 5. August in den Handel kommen soll, erzählen Chad Hugo und Pharrell Williams EW.com von ihrer Zusammenarbeit Timberlake, das Schreiben ihrer Songs und was sie für ihr zweites N.E.R.D. Album.

Die Worte „featuring Pharrell“ tauchen bei vielen Hits auf. Was glaubst du, wie viele davon hast du schon gemacht?

WILLIAMS Ich habe wirklich nicht darauf geachtet, aber ich werde [in der Zukunft] nicht wirklich viele dieser Platten machen. Ich will nicht O.D.



Wie meinst du das?

WILLIAMS Ich war nie wirklich die Art von Person, die bei der gleichen Sache blieb. Ich habe sehr lange Trucker-Mützen getragen und trage sie nicht mehr, so sehr ich es liebe, meine Fans darin zu sehen. Früher habe ich den Neptun-Sound gemacht, wie [singt] „Woo, woo, woo“, aber in den letzten sechs oder sieben Monaten war ich wie „Ho!“ stattdessen. Die Dinge sind saisonal – es ist wie eine Modelinie.

Wie sieht Ihr Schreibprozess aus?

HUGO Für einen typischen Song entwickelt Pharrell einen Beat und hat die Hook im Kopf, einschließlich Basslinien und Keys. Und er wird Gesang machen lassen. Ich werde reinkommen und es vielleicht aufpeppen. Ich bin in diesem Fall wie die Band – ich komme einfach herein und fülle die Lücken aus, nehme manchmal Sachen heraus und ersetze Dinge. So werden etwa 60 Prozent der Sachen gemacht. Manchmal sind es ich und er, die schwingen und gemeinsam an Akkorden arbeiten. Aber im Wesentlichen ist Pharrell ein Schlagzeuger und ich ein Keyboarder. Ich spiele auch etwas mehr Gitarre und Bass.

Und wo stehst du mit einem zweiten N.E.R.D-Album?

WILLIAMS Es heißt „Fly or Die“ und ich liebe es zu Tode. Es ist halb fertig; Wir werden es im November ablegen. Es ist [wieder] Rock, und wir machen es selbst. Ursprünglich haben wir das andere selbst gespielt und dann Spymob reingelassen und die Instrumente live gespielt. Aber dieses Mal fangen wir einfach live an. Wir haben bei vielen Produktionen, die wir für andere Leute gemacht haben, live gespielt. Wie der Justin Timberlake sh–, das ist alles live.

HUGO Ich werde keine Eddie-Van-Halen-Licks auf der Gitarre spielen. Es geht nur darum, Songs zu machen und zu wollen, dass die Leute mit uns mitsingen. Ich bin im Grunde ein Barre-Akkord-Typ, aber die meisten Punkbands sind es auch. Wir werden andere Instrumente darauf stapeln und die Lücken auf diese Weise füllen. Das neue Album wird wie wir klingen, aber es gibt viele Einflüsse aus den 60ern. Es hat diesen Swing, ein paar swingende Songs im Beatle-Stil. Es bringt Pharrell auch dazu, über einige politische Themen zu singen, wie „Ich will nicht in den Krieg ziehen“. Wir versuchen jedoch nicht, irgendjemanden zu predigen.

„Rock Your Body“ ist unter den Top 20. Wie würdest du Justin Timberlake mit anderen Künstlern vergleichen, die du produziert hast?

HUGO Er ist selbstständig. Er schrieb seine eigenen Harmonien, seine eigenen Riffs. Der einzige Unterschied ist, dass er weiß ist, aber er ist doof. Das Kind hat Seele.

Und wie wäre es mit Britney?

HUGO Sie arbeitet hart. Sie hat sich selbst als Ikone erschaffen – wie das Mädchen von nebenan, aber erfolgreich.

Wer ist das Vorbild für die Karriere, die Sie haben möchten?

HUGO Wenn ich Stevie Wonder nicht vor langer Zeit in „The Cosby Show“ mit einem Sampler gesehen hätte – beim Sampling von „J-j-jam it on the one“, weiß ich nicht, was ich tun würde. Es gibt eine Menge Scheiße, die ich machen möchte, also hüpfe ich einfach herum. Ich versuche, verschiedene Dinge zu tun. Es gibt viele verschiedene Menschen [die Vorbilder sind]. Aber ich würde sagen John Lennon – eine Mischung aus ihm und Afrika Bambataa.